経済が豊かになると少子化が始まる?
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経済が豊かになると少子化が始まる?

豊かな国々が高齢化するにつれ、介護者の需要が高まり、保育士の雇用コストが高くなる。ロボット乳母のような生産性革命が起こらなければ、育児は国が資金を提供しない地域では富裕層の特権にとどまるだろう。また、家庭とキャリアのトレードオフを容易にする規範が今後も普及し続けるかどうかも不明である。

エコノミスト(英国)
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1月にバチカンで行われた演説で、ローマ教皇フランシスコは経済学者にふさわしい観察を行った。少子化が「人口減少の冬」をもたらすかもしれないと主張したのだ。ヨーロッパのすべての国で、合計特殊出生率(1人の女性が生涯に産む子どもの予想数)は、現在、移民なしで安定した人口を維持するために必要なレベルである2.1を下回っている。中国やインド(今年現在)など多くの発展途上国でも同様である。このことは、世界経済の健全性に重くのしかかると、ローマ教皇は警告した。

経済学者たちは長い間、このような減速は避けられないと考えてきました。1960年代にノーベル賞受賞経済学者のゲイリー・ベッカーらによって広められた最も有名な少子化モデルでは、子どもの「量と質」のトレードオフが中心的な役割を担っている。国が豊かになり、教育へのリターンが高まると、家庭はより少ない数の子どもに多くの投資をするようになると予想される。また、女性の働き方の選択肢が広がれば、女性の時間の機会費用が増大し、家庭とキャリアのトレードオフがより困難になる。

この理論にしたがって、多くの国ではすでに「人口動態の移行」が起きており、貧しい国の出生率が高く、豊かな国の出生率が低くなっている。この移行があまりに劇的だったため、人口が減少に転じた国もある。日本の人口は2008年の1億2,800万人をピークに約300万人減少している。多くの人口統計学者は、中国の公式発表の数字がどうであれ、中国の人口も減少していると考えている。

しかし、新たな研究成果として、出生率は発展の後期段階で再び変化する可能性があることが指摘されている。ノースウェスタン大学のMatthias Doepkeとその共著者らによる最近の文献レビューは、豊かな国では、規範、政策、育児市場によって女性が子どもを持ちながらキャリアを積むことが容易になれば、出生率が上昇するか、少なくとも低下する速度が遅くなるという説を唱えている。例えば、家族支援政策や父親が育児をする割合が高い国では、働く女性は過去に比べてより多くの子どもを産むと予想される。

これが事実かどうかを確認する一つの方法は、所得と女性の労働参加率が異なる国での出生率を比較することである。1980年当時、OECD諸国では女性の労働参加率が高い国ほど出生率が低かったが、2000年には逆転し、女性の労働参加率が高い国ほど出生率が高くなった。2000年になると、この関係は逆転し、女性の労働参加率が高い国ほど出生率も高くなった。それ以降、状況は若干混迷している。2019年までに新しい関係は少し弱まり、労働参加率ではなく一人当たりGDPを考慮した場合、その関係はより強固なものではなくなりました。

しかし、国内を見ると、出生率の新しいパターンが明確になる。サンフランシスコ州立大学のマイケル・バーと共著者が2018年に発表した論文によると、アメリカでは、これまで右下がりだった教育と出生率の関係が、反転している。高学歴の女性は、大卒の女性よりわずかに子供が多い。所得に注目しても同様のパターンが成り立つ。著者らは、育児が可能になりつつあることで、家庭と仕事のトレードオフの難しさが軽減されたと主張している。

政府もまた、この状況を変えようとしている。昨年、韓国の出生率は0.81まで低下し、過去最低を記録した。2019年には家族休暇の政策が変わり、幼い子どもを持つ親は、すでに手厚い1年間の休業に加えて、さらに1年間の短縮勤務を取ることができるようになった。韓国の親が休暇を取る割合は、この10年で12%から24%へと倍増している。一方、ハンガリーでは、4人以上の子どもを持つ母親の所得税を生涯免除している。特に、同国の首相であるオルバン・ビクトルは、移民の増加を許さず人口を増やす方法としてこれを正当化しているため、より議論を呼ぶアプローチといえるだろう。国連が昨年発表した報告書によると、出生促進政策をとる国の割合は、2005年の20%から2019年には28%に増加している。

すべての介入策が同じように有効なわけではありません。公的研究機関であるノルウェー統計局のJanna Bergsvikらの研究によると、ある施策(保育料補助など)には違いがあるものの、他の施策(育児休暇など)は達成度がはるかに低いことが分かっている。Doepkeによれば、出生率を最も向上させるのは、介入策が社会のあり方に合致している場合である。社会的規範が、女性が家で子供の世話をするよう促している場合、保育の提供はほとんど意味をなさない。しかし、他の豊かな国に比べて父親が育児をする割合が高いデンマークでは、国から補助金をもらって育児をすることで、大きな違いが生まれた。デンマークの出生率は、1983年の1.38から2021年には1.72に上昇した。

若さの洪水

新しい出生率のスイッチが持続するかどうかには、多くのことがかかっている。OECDの65歳以上の人口比率は2050年までに50%を超え、現在より20ポイントほど高くなると予想されている。豊かな国々が高齢化するにつれ、介護者の需要が高まり、保育士の雇用コストが高くなる。ロボット乳母のような生産性革命が起こらなければ、育児は国が資金を提供しない地域では富裕層の特権にとどまるだろう。また、家庭とキャリアのトレードオフを容易にする規範が今後も普及し続けるかどうかも不明である。

しかし、問題が深刻化すればするほど、政府はこの問題に対処するために懸命に努力することになる。そして、実験を重ねるうちに、どのような対応が最も効果的であるかについての証拠が蓄積されていくだろう。コロナの大流行も、結局は役に立つかもしれない。多くの家庭が子供を持つかどうかの決断を遅らせたが、やがてそれがより良い影響を与えたと判明するかもしれない。在宅勤務の増加で、子供と一緒に働くことが容易になるはずだ。ローマ教皇は演説の中で、子どもの代わりにペットの世話をすることを選んだ人たちを嘆いていた。そのようなトレードオフの関係も、今後は少なくなっていくのかもしれない。■

From "Richer societies mean fewer babies. Right?", published under licence. The original content, in English, can be found on https://www.economist.com/finance-and-economics/2022/09/15/richer-societies-mean-fewer-babies-right

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