銃規制支持派に資金が集まるも銃産業の城壁は高い
2020年2月28日、メンフィスでキャンペーンを行う、当時民主党大統領候補だったマイク・ブルームバーグ元ニューヨーク市長。億万長者の慈善家であるブルームバーグは、銃規制のための寄付者として最も注目されている。(Brittainy Newman/The New York Times)

銃規制支持派に資金が集まるも銃産業の城壁は高い

米国では銃器の数が人口を上回っている。強化された銃産業とその同盟者が、恐怖、男性優位主義、反抗のレトリックで購入者をターゲットにしているからだ。

ニューヨーク・タイムズ

[著者:Nicholas Kulish, Katie Glueck, Michael C. Bender]2012年にコネチカット州ニュータウンのサンディフック小学校で小学生が大量虐殺された後、銃規制運動は小規模で、全米ライフル協会にひどく劣勢に立たされた。悲しみと怒りのはけ口を求めていた親たちはFacebookに集まり、そこで独自のグループ「マムズ・デマンド・アクション(母親たちは行動を要求する)」を結成し、銃規制の強化を働きかけた。

それ以来、最も重要で最も有名な寄付者は、億万長者で元ニューヨーク市長のマイケル・ブルームバーグである。2013年、ブルームバーグの市長会はマムズ・デマンド・アクションと合併し、銃規制運動においてNRAに対抗する最も身近な存在である「エブリタウン・フォー・ガン・セーフティ(すべての街に銃からの安全を)」を設立した。この団体は、前年度の470万ドルに対し、同年度は3,650万ドルを支出した。

ほかにもアリゾナ州ツーソンで6人の命を奪った銃乱射事件で瀕死の重傷を負ったガブリエル・ギフォーズ元議員が2013年に立ち上げた「ギフォーズ」や、2018年にフロリダ州パークランドで起きた学校乱射事件の生存者が立ち上げた「マーチ・フォー・アライブス」など、さらなる団体が誕生した。

最近、国会議事堂で超党派の銃の安全性に関する取り決めが進展したことが示すように、生まれたばかりの運動は、より手ごわいものにまとまりつつある。それは、民主党にとって負けが確定している問題と考えられていたものから、特に州レベルで候補者が組織化するものになったのだ。しかし、銃規制は特に対立が激しいと考えられていたため、多くの大手慈善団体や大規模な財団は、対立が激しいだけでなく難解だと思われてきたこの問題に踏み込むことを躊躇してきた。

しかし、銃の販売と銃による死亡が同時に増加し、先月のニューヨーク州バッファローとテキサス州ユバライドでの襲撃事件を含め、銃乱射事件の数が増え続けるなか、大口寄付者たちは傍観者としての立場を脱し始めているのだ。

「バッファロー以来、私は十数人の大規模な資金提供者と話したが、彼らは現在の銃暴力の危機に対してどのような役割を果たせるか、奔走している」と、銃暴力防止に取り組む全米最大の寄付者共同体であるファンド・フォー・ア・セーファー・フューチャーの副議長で、アトランタの慈善団体ケンデダ基金のプログラム担当者であるデビッド・ブラザートンは述べている。「これは今まさに雪だるま式に増えている」

危機的な状況に加え、人々は政治的な熱量が低いところで進展を図ろうとしていた。より多くの資金提供者が、政治的対立の少ない公衆衛生、コミュニティへの介入、人種的平等の問題として、銃暴力に取り組もうとしたのである。バルマー・グループのスティーブ・バルマーとコニー・バルマー、アーノルド・ベンチャーズのジョン・アーノルドとローラ・アーノルドといった大物慈善家は、銃暴力防止のさまざまな側面から数千万ドルの助成金を出し始めている。

銃規制運動は、10年前に比べれば資金力がついたが、それでも全米ライフル協会(NRA)を上回ることはできない。最近の法的挑戦や役員会の争いを見ても、NRAは依然として強力な組織であり、銃の販売を制限する立法努力を阻止することに長年成功している。

共和党10人、民主党10人が合意し、ジョー・バイデン大統領も支持した、銃の安全対策という狭い範囲での超党派の協定が、互角に割れる上院をどう通過するかはまだ分からない。

お金もまた、方程式の一部に過ぎない。資金提供者が増えれば、銃規制運動はロビー活動、調査、組織化、そしてこの運動を支持する政治家候補への献金に費やすことができるようになる。しかし、銃規制支持者の政治活動の強度と規律に匹敵するのは、どちらがより多く資金を使うかということだけではない。

共和党の有権者にとって、銃の権利は特に予備選挙で注目を集める問題であり、共和党は今年の大半、民主党よりも銃に関するメッセージで支持層を刺激する傾向が強かったが、現在では銃の安全性をアピールする者も増えてきている。

銃器メーカー、キンバーの元幹部で現在は業界評論家のライアン・バッセは、「銃を攻撃するということは、共和党のアイデンティティと倫理観をすべて否定することになるからだ」と語る。

NRAの元地域政治局長であるリチャード・フェルドマンは、銃規制運動は以前より組織も資金も充実しているかもしれないが、この問題の政治は依然として銃の権利に大きく依存していると述べた。

「銃については誰もが意見を持っているが、11月になれば、銃所有者にとっては決定的になる問題だ」とフェルドマン氏は言う。

その思いの強さが、寄付者を遠ざけたのだろう。銃規制団体「ブレイディ」の開発担当バイスプレジデント、リズ・ダニングは、教育関係の非営利団体や慈善団体で働いた後、銃規制の分野に転身した。「大企業が参加する場合、どのようなことが起こるか知っているし、今回のような場合とは異なるだろう」

「ビル・ゲイツやウォーレン・バフェット、フォード財団が一緒になって、『もうこんな生き方はやめよう、今ある資源を活用して変化を起こそう』と言ったらどうなるでしょうか」と、母親が射殺されたダニングは問いかけた。

しかし、サンディフック事件以来の10年にわたる活動によって、変化のための基礎が築かれたのだ。銃乱射事件だけでなく、家庭内暴力や自殺など、銃による暴力がますます増加し、小口寄付者やボランティアも着実に増えている。

ローレン・パウエル・ジョブズ(編注:スティーブ・ジョブズの夫人)の組織であるエマーソン・コレクティブは、10年前から銃暴力防止団体への寄付を始め、特に非営利団体シカゴCREDを通じて寄付を行っている。エマーソンはこの団体に年間2,500万ドルを寄付し、シカゴで銃を撃ったり撃たれたりする危険性のある若者たちに直接働きかけを行っている。

今年、マイクロソフトの元CEOスティーブ・バルマーとその妻コニーは、地域の銃暴力削減に取り組む団体に2,000万ドル以上の助成金を提供すると発表した。

億万長者のジョン・アーノルドとローラ・アーノルドの慈善事業部門であるアーノルド・ベンチャーズは、パークランドで銃撃事件が起きた2018年に銃暴力防止に取り組み始めた。2,000万ドルの寄付を行い、「National Collaborative for Gun Violence Research(全米銃乱射事件研究共同体)」を立ち上げ、良い政策を形成するためのデータを得ようとしたのだ。2020年には、アーノルド・ベンチャーズも500万ドルを追加して、地域の暴力削減策に取り組み始めた。今月、同団体は追加の研究助成のための新たな提案要請を発表した。

アーノルド・ベンチャーズの刑事司法担当バイスプレジデント、ウォルター・カッツはインタビューで、「もっと多くのことを行う必要がある」と述べた。「と、アーノルド・ベンチャーズの刑事司法担当副社長ウォルター・カッツはインタビューに答えている。

Original Article: Gun-Control Advocates Have More Money Now, but Money Can’t Buy Zeal.

© 2022 The New York Times Company.