エリザベス2世の死は一時代の終焉を意味する
2022年6月2日(木)、英国ロンドンで開催されたプラチナジュビリー記念行事の一環として、バッキンガム宮殿のバルコニーからフライパストを眺めるチャールズ皇太子とエリザベス2世。Photographer: Hollie Adams/Bloomberg

エリザベス2世の死は一時代の終焉を意味する

エコノミスト(英国)
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女王は死んだ。第二次エリザベス朝時代も終わりを告げた。これから数時間、数日後、王室はその得意とするところ、儀式と華やかさで不安と感情を覆い隠すだろう。弔意を示す半旗を掲げ、儀式を繰り広げ、鐘を鳴らすことだろう。しかし、今のところ、不安はある。

エリザベス2世のいない英国を想像するのは難しい。それは、ほとんどの人がエリザベス2世とともにある英国しか知らないからだ。彼女は25歳で王位につきながら、96歳で亡くなった。彼女の治世の終わりは、最上級の言葉で飾られることになるだろう。エリザベス2世は、英国で最も長く、そして最も古い君主である。彼女は、他のどの現存する人物よりも多くの通貨に登場した。彼女の姿は、おそらく歴史上最も多く複製されたものだったでしょう。

彼女はまた、近代メディア時代の最初の君主でもある。1953年の戴冠式は初めてテレビ放映され、1976年には英国初の電子メールを送信した君主となった。平民は、歴代のどの君主よりも彼女について知っていた。戴冠式の前に、王冠の重さに慣れるために朝食時に王冠をかぶることも、王妃が衣装を身につけるのを見ることも、事前に聖油を塗るために裸にならなければならないことも知っていた。

平民と女王の関係は、大きな距離と奇妙な親密さのあるものである。君主の前でお辞儀をしながらも、紙幣に描かれたその頭を手に持ち、それでジャガイモの代金を支払うのだ。エリザベス2世は、新しい種類の親密さをもたらした。ヴィクトリア朝では、君主制は生き残るために平民と距離を置かなければならないと考えられていた。「魔法にかかったような日の光を入れてはならない」。しかし、エリザベス2世の治世には、日光だけでなく、懐中電灯も持ち込まれるようになった。しかし、いつもうまくいくとは限らない。1997年、パパラッチに追われたダイアナがパリのトンネルで亡くなったとき、エリザベスもまた、血の匂いよりも血の匂いを追うメディアに追われることになった。

エリザベスは何度も何度もメディアから裸にされ、しばらくの間、王室も臣下も対処できなかった。王族でありながら辺境に位置し、頭巾をかぶった彼女は、まるで時代遅れの女性のように見えた。人はそれぞれ、その時代において時代錯誤であり、君主はなおさらである。エリザベスの叔父で退位したエドワード8世は、「(私は)青年期の終わりにはすっかり霧散した生活のために、19世紀のマナーと格式を身につけた王子だった」と書いている。若いエリザベスは、中世に建てられた学校(イートン校)で、ヴィクトリア時代に書かれた本(バゲホの「イギリス憲法」)を使って授業を受け、家庭教師は男子学生の指導に慣れていたので、若い王女に「ジェントルマン」と声をかけて指導をしたのである。

エリザベスの価値観、つまりストイックさと義務感、冷静さと実行力、そして何よりも黙っていることが、別の時代のものであったことは不思議ではない。現代のメディアの眩しい視線の下では、このような古風な価値観が薄汚れた色に見えてしまうのだ。子供たちや孫たち、義理の親たちがインタビューに応じたり、悪さをしている間、彼女は唇のボタンを留め、飛行機や列車、船を乗りこなす。彼女は国や連邦を横断し、耳を傾け、手を振り、自分の土地を編んで、尋ねた。「遠くから来たのか?」。彼女以上に遠くへ来た者はほとんどいない。昨年のCOP26サミットで、彼女が「口は出すが手は出さない」と人々に苦言を呈したとき、それは生涯にわたって、手は出すが口は出さない女性からの心からのコメントのように思えた。

メディアの時代がソーシャル・メディアの時代になるにつれ、共感が厳しい判断を和らげるようになった。彼女に対する雰囲気も変わった。彼女の沈黙は時代錯誤のように思われたが、先見の明があり、新鮮にさえ思われるようになった。彼女のプロフィールを伝えるポンドが衰退し、イギリスが衰退していく中で、彼女の株価は高く保たれた。ドナルド・トランプは国賓訪問を熱望し、ミシェル・オバマは彼女に腕をまわした。

そして今、彼女は去った。ウォルター・バッジホーは、エリザベスが研究したヴィクトリア朝時代を題材とした著書で、王政は国家が「気づかないうちに変化する」ことを可能にする「変装として機能する」と書いている。エリザベスは長生きすることで、本当は大きく変わりつつある国家に安定という幻想を与えた。前任者のエドワード8世は、帆船の時代に生まれ、核弾頭の時代に亡くなったが、あまりの変化の速さに「タイムマシンで歴史の中を旅しているような気がする」と書いている。

タイムマシンは走り続けていた。エリザベス2世は、自分が受け継いだ国や連邦とは全く異なる国を去ることになる。エリザベス2世が即位した当時は、帝国権力の名残があり、第二次世界大戦の勝利の余韻がまだ残っていた。今、英国は北大西洋の一地方国家に過ぎず、四方八方で離反の危機にさらされている。英連邦はすでに崩壊しており、彼女なしではさらに崩壊しそうである。彼女の死によって、イギリスを偉大な時代へとつないでいた最後の糸が切れたのである。

王女がいなくなっても、王政がうまくいくと確信している人はほとんどいない。多くの人が、チャールズ皇太子がその任に堪えることができないのではないかと心配している。彼はあまりにも多くのことを語り、その多くが自己憐憫に満ちたものだった。しかし、ここ数年、彼もまろやかになってきている。特に環境問題など、彼が最も長く浴槽を叩いてきたテーマのいくつかは、今では変人の妄想とは思えないほどだ。そして、ウィンザー家は常に生き残るための本能を持っている。かつてウィンザー家はサックス・コバーグ・ゴータ家と呼ばれていた。しかし、1917年6月、「ゴータ」爆撃機がロンドンを空襲し、小学校にいた18人の子供たちが犠牲になった。その月、王室はウィンザーと改名した。

古い秩序が変わる

チャールズ皇太子の役割は簡単ではない。世界一長く君臨する君主というのは、世界一長い後継者ということである。実際、彼がそうしなければならない理由はない。彼女は王政を自分の性格に合わせて形成し、長寿によって特異性が正統派のように思われるようになった。

変化は可能だ。実際、王国の貨幣は、事実上それを要求している。17世紀の王政復古以来、英国の君主は前任者と反対の顔をするのが慣例となっている。おそらく、それぞれが自分のやり方でやるということを象徴しているのだろう。ジョージ6世は左向き、エリザベス2世は右向き、そして今、チャールズは再び左向きである。変化と継続、あるいは継続と変化は、金属に鋳造されるものだ。■

From "The death of Elizabeth II marks the end of an era", published under licence. The original content, in English, can be found on https://www.economist.com/leaders/2022/09/08/the-death-of-elizabeth-ii-marks-the-end-of-an-era

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