精神病、依存症、慢性的な嘔吐…10代が苦しむ大麻の副作用
高濃度のTHCを吸引する方法であるダビングは、ティーンエイジャーの間で人気が高まっている。Michelle Groskopf for The New York Times

精神病、依存症、慢性的な嘔吐…10代が苦しむ大麻の副作用

マリファナに含まれる精神活性成分であるTHC(テトラ・ヒドロ・カンナビノール)濃度が100%に近い現在の大麻製品は、一部のティーンエイジャーを高度に依存させ、危険な状態に陥れている。

ニューヨーク・タイムズ

[著者:Christina Caron]エリッセが初めて大麻を吸引し始めたのは14歳のとき。

臭いがしないので、両親から隠すのが簡単だった。そして、ボタンを押して吸い込むだけという手軽さ。2回目、3回目の挑戦で、彼女は夢中になった。

「狂気の沙汰だった」。現在18歳のエリシーは、プライバシー保護のため姓を伏せている。「すべてがゆっくりと動いた。すごくお腹が空いた。何もかもが可笑しかった」

しかし、多幸感はやがてもっと不穏なものへと変化していった。マリファナによって、エリシーは不安や悲しみをより強く感じるようになることもあった。また、シャワー中に気を失い、30分後に目を覚ましたこともあった。

これは、普通のマリファナではない。彼女が売人から買ったオイルやワックスは、マリファナに含まれる精神活性成分であるTHC(テトラ・ヒドロ・カンナビノール)が約90%含まれているのが普通だった。しかし、これらの製品は大麻由来であり、彼女の知り合いのほとんどが使っていたため、比較的安全だと考えていた。彼女は1日に何度もベイプをするようになった。彼女の両親がそれを知ったのは、約1年後の2019年のことだった。

「私たちは彼女を助けるためのプログラムに参加させた。タフな愛も試した。正直に言うと、すべてを試した」と、エリシーの父親は彼女の依存症について語った。

2020年から、彼女は何度も何度も吐くという謎の発作を起こすようになった。最初は、彼女も両親も、そして医師でさえも困惑した。あるエピソードでは、ショッピングモールのトイレで1時間吐き続けたという。「自分の体が浮いているような感じでした」。

またあるときは、2時間の間に少なくとも20回吐いたと推定される。

胃の病気のために緊急治療室に半ダースの旅行、いくつかの入院を含む後、消化器科医はカンナビノイド充血症候群、ヘビーマリファナ使用者が繰り返し嘔吐を引き起こす状態であると彼女を診断したのは、2021年までではなかった。

米国では21歳未満の娯楽用大麻は違法だが、多くの州で合法化されたことで、より身近な存在になっている。しかし、専門家によると、数十年前に吸われていたマリファナとは全く異なる現在の高THCの大麻製品が、10代の若者を含む一部のヘビーユーザーを中毒にしているとのことだ。

大麻はフェンタニルのような薬物ほど危険ではないが、有害な作用を及ぼす可能性がある。特に、脳がまだ発達段階にある若者にとっては、なおさらだ。制御不能な嘔吐や中毒に加えて、大量の大麻を頻繁に使用する青少年は、生涯にわたる精神障害につながる可能性のある精神病、うつ病や自殺願望を発症する可能性の増加、脳の解剖学と結合性の変化、記憶力の低下などを経験する可能性がある。

しかし、こうした危険性があるにもかかわらず、市場に出回っている製品の効能はほとんど規制されていないのだ。

「私はとても閉塞感を感じた」

1995年、麻薬取締局が押収した大麻サンプルのTHCの平均濃度は約4%だった。2017年には、17%になっている。そして今、大麻メーカーはTHCを抽出して、オイル、食用、ワックス、砂糖サイズの結晶、シャターと呼ばれるガラス状の製品を作り、高いTHC濃度--場合によっては95%を超える--を宣伝しているのである。

一方、CBDの平均レベルは、発作、痛み、不安、炎症からの救済に関連する大麻植物から非毒性化合物 - 大麻の植物で減少傾向にある。CBDのレベルが低いと、大麻の中毒性が高まることが研究で指摘されている。

ワシントン大学中毒・薬物・アルコール研究所の研究員であるベアトリス・カルリーニは、高濃度大麻の健康リスクに関する報告書で、THC濃縮物は「イチゴがフロステッド・ストロベリー・ポップタルトに近いように大麻の植物に近い」と書いている。

大麻は19の州とワシントンD.C.で娯楽用として、37の州とD.C.で医療用として合法化されているが、THC濃度に上限を設けているのはバーモント州とコネティカット州だけである。いずれも、充填済みカートリッジを除いて60%以上の濃縮物を禁止し、THC30%を超える大麻草を許可していない。しかし、これらの特定のレベルが何らかの形で安全であることを示唆する証拠はほとんどない。

「一般的に、我々は製品が適切にテストされ、ラベル付けされている限り、効力の任意の制限をサポートしていない」とベサニー・ムーア、全国大麻産業協会の広報担当者は、声明の中で述べている. さらに、10代の若者から大麻を遠ざける最善の方法は、年齢制限や州が定めた試験や表示のガイドラインを守らない違法市場に代わって、大麻産業を認める法律を導入することだとも述べている。

食品医薬品局は、嗜好品を含むさまざまな大麻製品について警告を発していますが、これまでのところ、大麻が連邦政府の違法であるため、連邦規制当局は効能レベルを抑制する措置をとっていない。40以上の州と地域の大麻規制に関わる政府関係者が集まる超党派の非営利団体、大麻規制当局者協会の事務局長、ジリアン・シャウアーは次のように語っている。

カリフォルニア州議会は現在、大麻製品が精神障害を引き起こす可能性があることを明記した精神衛生上の警告ラベルを追加することを検討している。

全国調査によると、2021年に中学2年生、10年生、12年生の大麻使用が減少しており、この変化の一因はパンデミックにあるとされている。しかし、2017年から19年の2年間の間隔で、過去30日間にマリファナを吸引したと報告した子供の数は全学年で増加し、高校3年生では約3倍に増加した。2020年には、4年生の35%、大学生の44%もが過去1年間にマリファナを使用したと報告している。

エリシーは大学に入る前に禁酒したが、すぐに寮のフロアの一見したところ全員が習慣的に大麻を使っていることに気づいた。

「カートだけでなく、ボング、パイプ、ボウルなど、ありとあらゆるものがそうだ。毎朝、8時に共同トイレでボングを洗い、"朝の一服"に備えている学生をみつけた」

数週間後、彼女は再び濃縮THCをベイプし始め、また暗い考えを持つようになり、時には部屋に一人で座り、何時間も嗚咽するようになったという。

「私はとても閉塞感を感じている」と、現在約2ヶ月間クリーンにしているエリシーは言った。「これはもうどんな形であれ、楽しいものではない」

十代は特に大麻の影響を受ける

ワシントン州立大学医学部の中毒治療専門家であるマイケル・マクドネルは、高活性製品を使用するティーンエイジャーなどの間で、精神病やカンナビノイド充血症候群がどれほど広まっているかをよりよく理解するためには、さらなる研究が必要であると述べている。

それでも、「THCと精神病の間に用量依存的な関係があることは間違いなくわかっている」と付け加えた。

ある厳密な研究によると、ヨーロッパとブラジルの高濃度大麻の日常使用者では、精神病性障害になるリスクが、使用したことがない人に比べて5倍も高いことがわかった。

大麻のベイプペンを持つカップル。2020年、高校3年生の35%、大学生の44%もの人々が、過去1年間に大麻を使用したと報告している。Michelle Groskopf for The New York Times

また、2021年にJAMA Psychiatry誌に発表された別の研究では、1995年にデンマークで診断された統合失調症の2%が大麻の使用と関連していたが、2010年にはその数値が6~8%に上昇し、研究者は大麻の使用と効力の増加に関連していると報告している。

温浴やシャワーでしばしば軽減されるカンナビノイド充血症候群も、長期にわたる大麻の大量使用と関連があるという。精神病と同様、なぜ発症する人としない人がいるのかは不明である。

ボストン小児病院の思春期物質使用・中毒プログラムのディレクターであるシャロン・レヴィ博士は、「高濃度の製品が、大麻で悪い経験をする人を増やしていることは間違いない」と述べている。

「まあ、たかが葉っぱでしょう」

コロラド州ハイランド・ランチに住むローラ・スタックさんは、息子のジョニーが14歳のときに初めてマリファナの使用を告白したとき、「ああ、まあ、ただの葉っぱよ」と自分に言い聞かせたと言う。「コカインじゃなくてよかった 」

彼女は高校時代に何度かマリファナを使ったことがあり、マリファナは 「脳細胞を食べてしまう」と彼に注意した。しかし当時、彼女は過剰な心配はしていなかった。「使ったわよ。大丈夫。大したことないでしょ?」

「でも、全然知らなかった」と、近年の大麻の変遷に触れながら、こう付け加えた。「私のように全く無知な親が多い」

当初、彼女の息子は精神的な問題はなく、学校でも優秀だった。しかし、やがて高濃度のマリファナ製品を1日に何度も使用するようになり、これが「彼を完全に妄想に陥れた」とスタックさんは言う。

大学に入るまでに、彼はさまざまな依存症治療プログラムを経験した。彼は、マフィアが自分を狙っていて、大学はFBIの基地になっていると思うほど偏執的になっいた、とスタック氏は言う。ある時、幼い頃に住んでいた家を出た後、両親が金をくれないと家の犬を殺すと脅したことがあった。後に母親が、ジョニーが18歳になった時に医療用マリファナのカードを自分で取得し、若い子たちに売買を始めていたことを知った。

精神病院に何度か入院した後、医師はジョニーが重度のTHC乱用者であると判断したと、スタック氏は言う。彼は抗精神病薬を処方され、それが効いたのだが──その後、服用をやめた。2019年、ジョニーは6階建てのビルから飛び降り、死亡した。彼は19歳だった。スタックによると、死の数日前、ジョニーは彼女に謝罪し、大麻が彼の心と人生を台無しにしたと言い、「ごめんね、愛してるよ」と付け加えていたという。

「既知の安全な限界値」は存在しない

大麻を使用している人の脳に入るTHCの量を正確に特定するのは難しいかもしれない。それは、使用頻度やTHCの濃度が投与量に影響するだけでなく、化学物質が脳に運ばれる速度も影響するからだ。ヴェポライザーでは、THCを溶かしたベース、デバイスのバッテリーの強さ、製品を温めたときの温かさによって、送達速度が変わることがある。

THCの量が多いと、不安、焦燥、パラノイア、精神病を生じやすい。

「若ければ若いほど、脳がこれらの問題を発症しやすくなる」とレヴィは言う。

米国薬物乱用精神保健管理局によると、18歳以前に大麻を使い始めると、若者が中毒になる可能性も高くなるとのことだ。

さらに、大麻が思春期の脳を変化させるという証拠も増えている。この時期は、すでに脳の構造が変化している時期である。もっと多くのことが判明するまで、研究者や臨床医は、大麻の使用を人生の後半まで延期することを推奨している。

「私はいつも子供たちに、『月に一度だけこれをやったらどうだろう、それでいいのか』と聞かれる」。とレヴィは言った。「私が彼らに言えることは、安全な限界は知られていないということだ」

Original Article: Psychosis, Addiction, Chronic Vomiting: As Weed Becomes More Potent, Teens Are Getting Sick.

© 2022 The New York Times Company.