シェリル・サンドバーグは多くの問題を残して去った - マックス・チャフキン

メタはシェリル・サンドバーグが結婚式や書籍出版、個人財団の費用を会社に賄わせた疑惑を調査するだけでなく、反トラスト法に関する監視、権力の乱用に関する疑問、競合他社や規制当局から攻撃を受けている広告事業という遺産を引き受けた。

シェリル・サンドバーグは多くの問題を残して去った - マックス・チャフキン
シェリル・サンドバーグ. Photographer: David Paul Morris/Bloomberg

(ブルームバーグ・ビジネスウィーク) --「コミュニティ」を人生のミッションとする起業家にとって、マーク・ザッカーバーグは常に自分の外見を管理することに異様に執着しているように見える。バラク・オバマの元キャンペーン・マネージャーを雇い、大勢のハンドラーやオバマ大統領時代の記録で有名な写真家を同行させた奇妙な疑似政治バスツアーもそうだ。また、大々的に行われた「個人的な挑戦」(そのうちの1つはモーガン・フリーマンのナレーションによるコマーシャルを含む)、企業再建を兼ねた出生届、2021年にAmazonがジェフ・ベゾスの安全を守るために費やした額の約16倍もの個人用セキュリティ予算を使っていた。

これらすべてが過剰に見えるかもしれないが、少なくともビジネスの観点からは意味があったという見方もできる。Facebook、Instagram、WhatsAppの親会社であるMeta Platforms Inc.は、その共同創設者であり最高指導者と密接に関係している。Facebookの投資家であれば、ザッカーバーグが世論調査会社を雇い、彼個人についてどう感じているかを聞いて回っていると知っても、おそらく文句は言わないだろう。何年もの間、このアプローチは彼の最高執行責任者であるシェリル・サンドバーグにも適用されていたようだ。

しかし、Facebookはその論理を、少なくともサンドバーグに適用することについては見直していることがわかった。6月10日付のウォール・ストリート・ジャーナル(WSJ)は、今月初めに発表されたサンドバーグの退社決定は、彼女の財団や書籍、予定されている結婚式などの個人的な費用に「会社のリソースを使用した」ことに対する社内調査と重なったと報じている。サンドバーグが否定している横領の可能性に関する調査は、うまく計画された退職を混乱させる恐れがあり、最高経営責任者や上院議員の候補者としてのサンドバーグの見通しを悪くする可能性がある。また、WSJが指摘するように、サンドバーグの個人的な出費が適切に開示されていなかった場合、証券取引委員会(SEC)の罰則につながる可能性もある。

しかし、結婚式の計画がサンドバーグの退任に影響したとすれば、上級役員の快適な生活と評判を維持するために巨額の資金を費やすという同社の確立された方針に注意を払ってきた者にとっては、結婚式の計画に注目が集まるのは少し違和感があるだろう。これは、ザッカーバーグが自分のブランドを宣伝する一方で、バイスプレジデントが同様の行為で制裁を受けるという性差別的な二重基準か、Facebook、ザッカーバーグ、そしてサンドバーグに何年も振りかかっている真のスキャンダルから目をそらそうとする努力のどちらかの臭いがするのである。

サンドバーグが結婚式の準備に会社のリソースを使ったとしたら、それがどうしたのだろうか? 何年もの間、彼女の私生活は会社にとって重要な資産であり、「ザッカーバーグ教団」と同じくらい、いや、それ以上に重要だったのだ。サンドバーグのベストセラー本は、Facebookが進歩的な雇用主であるという評判を高め、会社のビジネスの破壊的な側面から注目を集めるのに役立った。サンドバーグのキャリア、結婚、子育て戦略を取り上げた『リーン・イン』のおかげで、彼女は単なる巨大な広告マシンを支える経営者ではなく、企業フェミニズムのアイコンとなった。夫デイヴィッド・ゴールドバーグの死について書いた『OPTION B(オプションB) 逆境、レジリエンス、そして喜び』は、死別のプロセスにFacebookを利用することでカタルシスを得られることを宣伝するものであった。批評家たちが指摘するように、この本は深く個人的な回顧録であり、偶然にも、人々がインターネットに接続し、狂ったように共有することを奨励するものだったのだ。

Facebookがザッカーバーグに加えてサンドバーグの好感度について世論調査を行い、昨年彼女のセキュリティに900万ドルを費やしたのは、ザッカーバーグに費やした金額の半分以下ではあるが、それでもベゾスの5人分以上の出費であることは理にかなっている。サンドバーグの結婚式が実現すれば、主要なメディアイベントとなる。Facebookの共有ツールを紹介し、サンドバーグの言葉を借りれば、従業員の「全人格」をケアすることへの関心を強調する新たな機会を提供することになっただろう。これは、本と同じように、個人と企業のブランディングの機会であり、Facebookの弁護士がそうでない行動を取ったとしたら、それは奇妙なことだ。

もちろん、サンドバーグが退任を発表したときにやっていたのは結婚式の準備だけではなかった。反トラスト法違反の訴訟によると、彼女はまた、Googleの最高経営責任者スンダー・ピチャイと、両社に有利になるようにオンライン広告オークションを操作する「Jedi Blue(ジェダイ・ブルー)」と呼ばれる密約の疑惑に直面していたのである(ジェダイ・ブルーはEUと英国の規制当局も監視している。GoogleとMetaは不正を否定している)。さらに彼女の立場を傷つけたのは、彼女がFacebookの社員とパブリッシャーに対する会社の力を使って、イギリスのデイリー・メール紙に、元交際相手のアクティビジョン社CEOボビー・コティックに対する接近禁止命令についての記事を消すよう圧力をかけたという疑惑だ(サンドバーグとコティックはこの件も否定している)。サンドバーグの在任期間中、精査に値するより平凡な側面にはまだ触れていない。例えば、彼女がデータ駆動型のパーソナライズド広告を推進し、時にはユーザーのプライバシーを犠牲にしたこと、ニュース業界の空洞化を助長したこと、Facebookがそのプラットフォームで過激派を繁栄させたこと、などだ。

Googleとの協定もデイリー・メールの疑惑も、サンドバーグと彼女のもうすぐ辞めることになる雇用主が潜在的に市場力を乱用した事例である。これらは、彼女が個人的な仕事を処理するためにアシスタントを利用したという指摘よりもずっと悪いだろう。Facebookはデイリー・メールの記事に関する調査は完了したと言っているが、何が明らかになったかは言っていない。WSJは、その調査は彼女の会社リソースの使用に関する調査に組み込まれたと主張しており、それは明らかに継続中だ。

Facebookは間違いなく、サンドバーグが退社する今、この件をすべて水に流したいのだろう。そうなれば、不幸なことだ。サンドバーグのFacebookでの在任期間は、タブロイド紙に載るような結婚式の費用に関するスキャンダルではなく、本当の意味で道徳的な会計処理に値するのだ。

Sheryl Sandberg’s Wedding Expenses Are the Least of Facebook’s Sheryl Sandberg Problems: Max Chafkin

© 2022 Bloomberg L.P.

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新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

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新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

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