重大な気候変動がやっと認知されつつある
パキスタン・サンガール地方の洪水被害

重大な気候変動がやっと認知されつつある

気候科学者は、「未知なるもの」を記述する能力を向上させ、少なくとも向上させようとし続けている。地球上のさまざまなシステムには「転換点」があり、それを過ぎると予測不可能な変化が起こるという考え方は、2008年に発表され、9月に更新された。

ブルームバーグ

(ブルームバーグ)  -- 異常気象は、満潮時の米国の海岸線のようにうねり続けている。それに伴い、私たちが警告してきた気候変動がすでに起こっていることを認識するようになった。何十年もの間、地球温暖化をめぐる公開討論の中心的な問いはこうだった。科学的な予測はすべて現実のものとなるのだろうか? 今、イギリスは史上最も暑い夏を迎え、ニュージーランドは3年連続で最も暖かい冬を迎えている。ライン川、ドナウ川、長江、コロラド川が干上がり、商業と発電に支障をきたした。暑さの記録は破られた。

数週間にわたる壊滅的な洪水はパキスタンの3分の1を水没させ、1,700人以上が死亡し、130万戸が破壊された。科学者によれば、洪水対策、国民の意識向上キャンペーン、衛星やドローンによる監視は、すべて災害管理の改善につながる可能性があるとのことだ。

何よりも、気候変動の否定を広めたアメリカ人が、自分たちの目を信じ始めている。半数近くのアメリカ人が、地球温暖化が他人に影響を与えるのを見たことがあると答え、30%がその影響を個人的に経験したと答えている。また、調査によると、アメリカ人の多くは気候変動政策を支持していないと考えているが、実際はその反対である。つまり、一部の政治家が信じているほどには、一般のアメリカ人は行動を起こす必要性に関して分裂していない。

とはいえ、大局的な指標によれば、最悪の予測を回避するためには、まだ膨大な量の仕事をこなさなければならない。昨年、大気中の二酸化炭素の平均量は、1958年の記録開始以来、5番目に速いペースで増加した。世界の年平均は、大気100万分の414.7に達し、少なくとも200万年ぶりの高水準となった。氷河は34年連続で減少し、海水温は記録を更新し、海面は長期的なトレンドよりも速く上昇し、世界中の土地の32%が干ばつに見舞われたという記録もある。大気の温度が高くなったことで、グリーンランドだけですでに約1フィートの海面上昇を記録している。

気候科学者は、「未知なるもの」を記述する能力を向上させ、少なくとも向上させようとし続けている。地球上のさまざまなシステムには「転換点」があり、それを過ぎると予測不可能な変化が起こるという考え方は、2008年に発表され、9月に更新された。研究者たちは現在、16のティッピングポイントのうち5つが、現在の気温でも通過する可能性があると予測している。それらは、サンゴ礁の死滅、グリーンランドと西南極の氷床の融解、永久凍土の融解、北大西洋の海洋パターンの変化などである。この論文の著者2人は、その数週間前にも、社会崩壊の引き金となる可能性は低いが不可能ではない「壊滅的な気候変動シナリオ」の分析に貢献している。彼らは、これらの最悪のシナリオを「危険なほど未解明なテーマ」と呼んだ。

気候変動は、豊かな国ではお金を奪い、貧しい国では命を奪うと言われることがある。科学的には、私たち全員が代償を払うことになる。米国では暑さだけが天候に関連した死因の第一位であり、世界的な問題であるため、心臓病学の専門家が気候変動と心臓血管疾患を専門とする必要があるかもしれない。

地球温暖化の推定被害額でさえ、これまで考えられていたより3倍以上大きい。研究者たちは、温室効果ガス 1トンあたりがもたらす潜在的な経済的損害を政府が理解するのを長い間助けてきた。バイデン政権は、そのコストを平均して1トンあたり51ドルと見積もっている。最新の科学的・経済的知見と、より洗練されたモデルを用いた新しい分析では、その価値は1トンあたり185ドルに近いと結論づけている。政府は、気候変動の原因となる基本的な市場の失敗を是正するために、規制の費用便益分析でこれらの数字を使用している。温室効果ガスには社会的コストはあるが、市場価値はないのだ。

温室効果ガスの排出は社会的なコストであり、市場価値はないのだ。米国、中国、ロシア、ブラジル、インドの上位5カ国は、1990年以降、合わせて6兆ドル(世界の年間平均総生産額の約11%)の損害を与えている。米国の排出量は、パキスタンの潜在的なGDPを少なくとも1%減少させる原因となっており、これは約330億ドルに相当する。

少なくとも、8月に米国のインフレ抑制法が成立したことで、急成長するクリーン経済が活性化することが期待される。太陽光発電や風力発電関連の求人情報は2010年以降3倍以上に増え、給与も平均より21%高くなっている。「教育条件の低い職種では、賃金プレミアムはさらに高くなる」と、ある分析の著者は書いている。この仕事は、化石燃料の採掘に携わる人々を多く雇用している郡に集中する傾向がある。

気候を保護することのメリットは、金銭的なものだけではない。水や食料、洪水防止、生物多様性をもたらしてくれる生態系は、私たちに幸せをもたらしてくれる。何十もの過去の研究をレビューした結果、自然が人々の幸福に影響を与える方法が227もあることが明らかになった。これは、政策立案者はもとより、研究者にとっても、人々が何に価値を置くのか、バラの香りを嗅ぐために立ち止まることの利点をどのように計算するのか、ほとんど見当もつかないことを思い出させるものである。

Eric Roston. Dire Climate Impacts Distract From Even More Dire Warnings.

© 2022 Bloomberg L.P.

翻訳:吉田拓史、株式会社アクシオンテクノロジーズ