中東が支援するテック系VCが不況のさなかに主役に躍り出た
2022年4月10日(日)、アラブ首長国連邦のアブダビのスカイラインに建つ住宅と商業施設の高層ビル。

中東が支援するテック系VCが不況のさなかに主役に躍り出た

シリコンバレーは長年にわたり、中東の資金力のある国営ファンドから投資を受けてきた。テクノロジー産業が不況に陥っている今、こうした関係はより望ましく、より目に見えるものになってきている。

ブルームバーグ

(ブルームバーグ) -- シリコンバレーは長年にわたり、中東の資金力のある国営ファンドから投資を受けてきた。テクノロジー産業が不況に陥っている今、こうした関係はより望ましく、より目に見えるものになってきている。

エリート技術者の世界では、政府系ファンドとのつながりが突然求められるようになったのだ。チャマス・パリハピティヤやトライブ・キャピタルのアルジュン・セティなどの投資家は、最近、この地域を通過するのを目撃されている。ベン・ホロウィッツは昨年末、サウジアラビアの主要なカンファレンスで講演した。また、VCファンドに投資しているある人物は、アラブ首長国連邦(UAE)やサウジアラビアの投資家がこの地域で開催するパーティーに、招待状を持たない複数の新人ベンチャーキャピタリストが必死に参加しようとしているのを見たことがある、と語っている。

このVCの必死さは、長期的な関係を重視する中東の投資家にはうまく伝わらず、パーティーの乱入者にショックを受けたと、この人物は言う。この人物は、個人的な情報を議論するため、身元を明かさないことを希望した。

VCとその支援者の関係は通常非公開であり、特に裁量権を重視する海外ファンドではそうである。この春、サウジアラビアの公共投資基金(PIF)のベンチャー部門であるサナビルが、支援した企業の名前をウェブサイトに掲載するという珍しい措置を取ったことで、こうした関係の一部が異例の形で公開された。6,000億ドルを超えるこのファンドは、アンドリーセン・ホロウィッツ、セコイア・チャイナ、ファウンダーズ・ファンド、タイガー・グローバル

といったハイテク界のエリート企業との関係を公表した。テック系ニュースサイトのThe Informationが最初にその名前の一部を報じた。

しかし、サウジアラビアが最近の話題をさらっている一方で、この地域の他の企業もベンチャーキャピタルと同じように広範な関わりを持っている。

アブダビ投資庁(ADIA)は、ハイテクやバイオテクノロジーに特化したベンチャー企業を数十年にわたって支援しており、ピーター・ティールのファウンダーズ・ファンドや、コロナワクチンのメーカーのモデルナの出資者として知られるマサチューセッツ州のフラッグシップ・パイオニアリングへの初期投資もそのひとつです。また、このファンドは、Joe Lonsdaleの8VC、Josh Kushnerのスライブキャピタル、アンドレッセン・ホロウィッツにも資金を投入しており、投資に詳しい複数の関係者によれば、このような投資も行っている。

ファウンダーズ・ファンド、フラッグシップ・パイオニアリング、8VC、ファウンダーズ・ファンドは、この記事へのコメントを拒否しました。ADIAは、投資リーダーを取材に応じさせることはできなかったという。

一方、アブダビに拠点を置く別の企業、Al Nawwar Investments RSC Limitedは、FTXの株式を4,500万ドルで購入し、セコイア・キャピタルの既存の株式をより買い取ろうとしたことが破産裁判所への提出書類から明らかになっている。

ムバダラ・キャピタルのベンチャー部門責任者であるイブラヒム・アジャミは、4月に「最近、湾岸地域のパワーにスポットライトが当たっているが、我々は以前からこうしてきた」とツイートしている。UAEに本拠を置く投資ファンドであるムバダラは、ソフトバンクの巨大スタートアップ投資ビークル「ビジョン・ファンド」の主要な支援者の一人として知られている。「これは流動性の問題であると同時に、長期的に適切なパートナーを選ぶということでもある」とアジャミは書いている。

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