米仮想通貨マイナーの電力消費は230万都市ヒューストンに匹敵
米国最大のビットコインマイニング企業7社を合わせると、ヒューストンのほぼ全家庭に電力を供給するのと同じ量の電力を使うことができる。Credit...NASA

米仮想通貨マイナーの電力消費は230万都市ヒューストンに匹敵

米国議会の調査によるこの調査結果は、仮想通貨マイニング(採掘)活動の急増が消費者の電気料金の上昇を招き、地球温暖化対策が難しくなっていることを浮き彫りにしている。

ニューヨーク・タイムズ

[著者:Hiroko Tabuchi]米国最大のビットコインマイナー採掘会社7社は、ヒューストンの住宅とほぼ同じ量の電力を使用するように設定されている。採掘業者はエネルギー使用量の報告を義務付けられるべきだとする議会民主党の調査の一環として、金曜日に開示されたデータによると、このような状況になっている。

米国では、昨年中国が暗号通貨(クリプト)の採掘を取り締まった後、強力でエネルギー集約的なコンピューターを使って仮想通貨を作成・追跡する暗号通貨採掘業者が流入してきた。マサチューセッツ州選出のエリザベス・ウォーレン上院議員率いる民主党は、気候変動の主要因である温室効果ガス、二酸化炭素の排出量を報告するよう企業側に求めている。

ウォーレン議員をはじめとする5人の議員は、環境保護庁とエネルギー省の責任者に宛てた書簡で、「この限られたデータだけでも、暗号解読者が大量の(そして急速に増加している)炭素排出量を占めるエネルギー使用者であることがわかる」と述べている。「しかし、クリプトマイニングの全容については、ほとんど知られていない」と彼らは書いている。

クリプトマイニングの急増は、地域住民や中小企業のエネルギーコストも大幅に引き上げており、テキサス州などの電力網に負担を強いていることが調査で明らかになっている、と書簡では指摘している。

ビットコインなどの暗号通貨は、10年以上前に登場して以来、飛躍的に成長してきたが、近年では、仮想コインを作成するプロセスであるクリプトマイニングに対する懸念も高まっている。そのプロセスは、強力で消費電力の大きいコンピュータを使った複雑な推測ゲームであり、非常にエネルギーを消費します。世界的に見ると、ビットコインのマイニングは多くの国よりも多くの電力を消費している。

今年初め、議会民主党のグループは、国内最大の暗号採掘企業のエネルギー使用に関する調査を開始した。彼らは暗号マイニング企業7社に業務に関するデータを求め、金曜日に発表された同グループの調査結果は、各社の回答に基づいている。

そのデータによると、7社だけで1,045メガワットもの電力を利用するように設定していた。これは、全米第4位の都市ヒューストンの全住居(人口230万人)に相当する電力に相当する。また、各社は今後も目を見張るようなスピードで容量を拡大していく予定だという。

米国最大の暗号マイニング企業の1つであるMarathon Digital Holdingsは、「マイニングリグ」と呼ばれる高度に専門的で電力集約型のコンピューターを、2021年初頭の2000台余りから2月の時点で3万3000台近く運用していると調査に対して語った。来年初めまでに、その数を2年間でほぼ100倍となる19万9000個のリグにする意向だという。

同社は現在、最も汚い燃料である石炭を燃やして発電するモンタナ州のハーディン発電所を電源とするクリプトマインセンターを運営している。しかし4月、マラソン社はこれらの事業を「より持続可能な電力源を持つ新しい場所」に移し、カーボンニュートラルの達成に向けて動き出すと発表した。それ以上の詳細は明らかにしていない。

暗号通貨採掘企業は電力需要が大きいため、電力源の近くに立地することが多い。

ニューヨーク州北部にある天然ガスプラントを電源とするビットコイン採掘センターを運営するGreenidge Generation Holdingsは、2025年までにサウスカロライナ州やテキサス州など複数の場所で採掘能力を10倍に増強する見込みだと述べている。しかし、ニューヨーク州は先月、Greenidgeの暗号マイニング事業は、気候変動と戦うために温室効果ガスの排出を制限するという同州の目標に対する脅威であるとして、同施設に対する大気汚染許可証の更新を拒否している。Greenidgeは、州の決定に異議を唱える一方で、現在の許可証のもとで操業を続けることができると述べている。

全体として、最大手の暗号採掘企業7社は、今後数年間で少なくとも2,399メガワットの採掘能力を増加させる見込みで、これは現在の水準から230%近く増加し、190万世帯を賄えるエネルギー量に相当するとのことです。

暗号マイニング企業の中には、再生可能エネルギーを使って運営しているという企業もある。ライオット・ブロックチェーンは、上院議員の情報公開請求に提出した回答の中で、ニューヨーク州マセナにある同社のコインミントマイニング施設について、水力発電をほぼ独占的に利用していると指摘した。しかし、同社のはるかに大きなWhinstone施設は、発電能力の60%以上を石炭や天然ガスに依存するテキサスの送電網から電力を引き出している、と書簡は述べている。

同社のCEOであるジェイソン・レス氏は声明の中で、テキサス州の再生可能エネルギーは成長を続けており、クリプトマインは需要の高い時期にシャットダウンする柔軟性を持っており、送電網への圧力を緩和していると述べている。

一方、クリプトマイニングによる需要の急増は、地域の電気代を押し上げる原因になっているとも言われています。カリフォルニア大学バークレー校の研究者が行った調査によると、ニューヨーク州北部のクリプトマイニングの電力需要によって、中小企業で年間約1億6500万ドル、個人家庭で7900万ドルの電気代が押し上げられたことが分かった。これは平均的な家庭で年間約71ドル、つまり約6%の値上げに相当する。

最近の暗号通貨価格の低迷が拡張計画にどのような影響を及ぼすかは不明だった。また、7社以外のクリプトマインダーのエネルギー使用の全体像も明らかではなかった。

こうした懸念を踏まえ、ウォーレン氏は書簡の中で、EPAとDOEが協力して、暗号化業者にエネルギー使用量と排出量の報告を義務付ける規則を制定すべきだと述べている。そうすれば、連邦政府は、ほとんど規制されていない業界の規制を開始することを視野に入れ、エネルギーの使用と傾向を監視することができるだろう。

Original Article: Crytopmining Capacity in U.S. Rivals Energy Use of Houston, Findings Show

© 2022 The New York Times Company.