パキスタンの大洪水はいかにして悪夢と化したか?
9月1日、シンド州で洪水が発生した際に救助される村人たち。Asim Hafeez/Bloomberg

パキスタンの大洪水はいかにして悪夢と化したか?

パキスタン政府がこの夏、政情不安を鎮め、低迷する経済を救おうと奮闘する中、イスラマバードの権力回廊から遠く離れた場所で、人道的災害が恐ろしいほどのスピードで引き起こされている。

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(ブルームバーグ)  -- パキスタン政府がこの夏、政情不安を鎮め、低迷する経済を救おうと奮闘する中、イスラマバードの権力回廊から遠く離れた場所で、人道的災害が恐ろしいほどのスピードで引き起こされている。

パキスタン南部の起伏の多い平野部では、6月以降、大規模な洪水によって1,300人が死亡し、50万人以上が避難している。広大な農地が浸水し、高速道路には動物の死骸が散乱し、潮の流れが速いために橋が崩壊している。多くの家屋が水没し、政府は被害額を100億ドル以上と見積もっている。

パキスタンのシェリー・レーマン気候変動相は、この洪水を「非常に壮大な割合の大災害」と呼んでいる。

しかし、救助隊が以前は遮断されていた村々に到着し始め、本当の犠牲者を集計するにつれ、パキスタンの多くの人々は、ここ数年で最も破壊的なアジアの洪水に対してもっと準備ができたのではと疑問を抱いている。世界最大の灌漑システムを持つインダス川流域に位置するパキスタンは、洪水が発生する可能性がゼロではない。しかし、洪水対策に何百億ドルも費やす中国などに比べ、パキスタンはインフラを近代化するために寄付金に大きく依存している。

植民地時代に建設されたダムや運河は、農地の灌漑用に河川水を迂回させるスククール貯水池を含め、老朽化が進んでおり、投資が必要な状態である。上流の貯水池は沈泥で目詰まりし、もはや洪水を完全に吸収することはできない。また、気象予報レーダーが旧式で、異常気象を予測することができない。

国の災害管理機関は洪水警報をウェブサイトに掲載したが、多くの被災者はその知らせが間に合わなかったと言う。ゴゾ村の自宅が水につつまれたとき、ファティマは不可能な選択をした。下半身不随の夫を残し、6人の子供たちを安全な場所に避難させることだ。

「彼はこの深い洪水の中を歩くことができず、私は彼を背中に乗せることができませんでした」と、35歳のファティマは涙ながらに語った。「私たちには食べ物も避難所も薬もありません。誰も助けに来てくれませんでした」。

水曜日に記者会見したレーマン氏は、パキスタンは2010年にも何十億ドルもの被害を出した洪水から「教訓を学ぶべきだった」と述べた。「私たちはもっとうまく危機に対応することができるはずだ」と彼女は言った。「川の流れが良くなるように、詰まらないように計画すればいいのです」

パキスタンはこの一年、大変な目に遭った。インフレ率は8月に47年ぶりの高水準に達した。前首相のイムラン・カーンとの対立に苦しむ政府を、街頭抗議デモが脅かしている。国際通貨基金(IMF)は最近、12億ドルの救済策を打ち出したが、多くのパキスタン人は将来に落胆し、腐敗した国家が自分たちの役に立たなかったと非難している。

氷河の融解が加速し、モンスーンの季節が不安定になるにつれ、パキスタンの苦境は気候の面で特に深刻なものとなっている。今年の降雨量は、過去30年あまりで最も多かった。特に被害の大きかったシンド州では、降雨量が平均値の5倍にもなった。多くの農場が破壊されたため、パキスタンは綿花などの換金作物を輸入するために30億ドルを費やさなければならなくなった。

ニューデリーにあるオブザーバー研究財団の国際政治アナリスト、マノジ・ジョシは、洪水の規模が大きく、より広範な統治問題と相まって、「システムを麻痺させた可能性が高い」と指摘した。

世界第5位の人口を誇るパキスタンでは、資源を動員することが困難である。公共サービスに充てられた資金が官僚によって浪費されることも多く、裕福な経済国が支援を提供することを躊躇させている。また、ごつごつした峠に村が点在する地形も、救援活動を複雑にしている。

「国民の怒りが正当化されるとしても、こう問いかける必要がある。パキスタンはこの異常な悲劇に対処する能力を持っていたのか?」とジョシは言う。「100人の行政官が必要なところ、24人しかいないとしたら、どこまで対応できるのか。ボートはあるのか? 陸軍や空軍は急な呼び出しに対応できるのだろうか?」

これらは微妙な問題である。パキスタンは世界で8番目に気候変動に脆弱な国として分類されているが、地球温暖化ガスの排出量はわずか1%にすぎない。米国は洪水に対して10億ドル以上の緊急支援を行ったが、パキスタンは裕福な経済国に対して、より定期的な支援を求めている。

洪水救援活動を指揮するアーサン・イクバル大臣は、電話インタビューで、国が破壊の代償を払う必要はないと述べた。「地球温暖化に貢献したすべての国々は、今私たちを助ける責任があります」と彼は言った。「この悲劇は、私たち自身が作り出したものではない」

これは、気候変動資金サミットにおいて、長年にわたる緊張の原因となっている。ドナー側は、たとえインフラが人命を救うことができたとしても、運河の建設よりも、投資対効果の高い太陽光発電の増強などの緩和プロジェクトを好むことが多い。

ロンドンのグランサム気候変動環境研究所のフリーデリケ・オットー上級講師は、「異常気象は、住民の脆弱性が高いときに災害へと発展する」と述べている。「だからこそ、脆弱性を減らすことが国際的な課題として非常に重要なのだ」。

当局によると、死傷者の数は今後数週間で急激に増加する可能性があるという。インダス川は依然として氾濫しており、救助隊は多くの町にたどり着くのに苦労している。モンスーンの季節が終わりを迎えても、被害は数カ月に及ぶだろう。今週、パキスタン政府は経済成長予測を半分以下に引き下げた。

農家は特に厳しい損失を被っている。農業部門はパキスタン人の40%近くを雇用し、経済の約5分の1を占めている。6月以降、約80万頭の家畜が死亡し、パキスタンの食糧省は作物の損失を15億ドル以上と見積もっている。綿花、米、タマネギの畑は巨大な湖のようになっている。

難民キャンプが溢れる中、被災者の中には高速道路沿いにテントを張り、通り過ぎる車から食料や物資をねだる人もいる。シャー・モレオ村の綿花農家グラム・ファリド(80)は、作物が破壊され、家族20人を養うために道路でガソリンを売っているという。リッターあたりわずか15ルピー(0.1ドル未満)の利益しか得られないという。

「私たちは貧しい人々で、他に収入源はないのです」と彼は言った。

洪水がまだ続いている地域のパキスタン人にとって、悪夢は終わらないようだ。最近行ったシンド州では、パニックに陥った人々が屋根から叫び声を上げる村々に、避難用のボートを走らせた。村の中には、水深が3メートルもあるところもあったという。

多くの人が、政府の援助はまだ断片的であると言った。抗議者の一団は、重要な橋を渡ろうとする車をブロックした。彼らは、自分の子供たちが飢えで死んでいると叫んだ。

自宅から避難してきたアリ・ラザ(32)は、絶望的な状況が一転して略奪的な状況になったと語った。彼は、民間のボート業者が、村から持ち物を取ってきたり、閉じ込められた家族を救出したりするために、法外な料金を請求していると述べた。中には、お金を払う余裕のない人もいました。

ある日の午後、3人が潮流に耐えて高台に泳ぎ着いた。しかし、数秒後に1人が深い池に落ち、行方不明になりました。

翌日、救助隊がグラム・カディールの遺体を収容した。

--Aaron ClarkとFaseeh Mangiの協力によるものです。

Ismail Dilawar, Archana Chaudhary, Kai Schultz. How Pakistan’s Catastrophic Floods Spiraled Into a Nightmare.

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翻訳:吉田拓史、株式会社アクシオンテクノロジーズ