中国がスターリンクを恐れる理由[英エコノミスト]

中国がスターリンクを恐れる理由[英エコノミスト]
Unsplash+ライセンス

スターリンクに気をつけろ、と中国人民解放軍(PLA)は言う。スターリンクは、アメリカの民間企業SpaceXが運営する、広帯域インターネットアクセスを提供するために設計された衛星のメガコンステレーションである。しかし、ワシントンの関係者は確実にこれを利用していると、中国共産党中央軍事委員会の機関紙『解放軍報』は警告する。昨年、ロシアがウクライナに侵攻した後、スターリンクがウクライナで利用できるようになったとき、軍の新聞はこれを「覇権主義にとらわれた人々」の「共犯者」だと言った。

スターリンクはウクライナの戦争努力に不可欠なものだった。スターリンクのおかげで、兵士たちは通信し、標的を特定し、世界中が見ることのできる動画をアップロードすることができた。このシステムは妨害されにくい。中国からすれば、これは友好国であるロシアを不利にするだけでなく、中国が領有権を主張する島、台湾に対する懸念にもなる。台湾がスターリンクにアクセスできるようになれば、中国による侵略がより一層困難になる。

しかし、中国の懸念はそれだけにとどまらない。スターリンクを通じて、アメリカが地球低軌道上の領土を貪り食うことを恐れているのだ。中国もまた、この領域で力を持ちたいと考えている。そして、スターリンクのようなシステムが提供する能力を欲している。そのため、自国版の開発に取り組んでいる。

コードを切断する

台湾について言えば、もし中国が侵攻してきた場合、台湾を世界につないでいる14本の海底インターネットケーブルを切断することから始めるかもしれないとアナリストは考えている。台湾はケーブルを増設し、どう守るかを計画している。しかし、台湾の外を含む700カ所でアンテナのテストも行っている。このアンテナは、スターリンクが使っているような低軌道の衛星を使って信号を送受信できる。台湾のシンクタンク、国防安全研究所のツェン・イーサオは、アンテナを「可能な限り移動可能に」し、攻撃を受けないようにすることが目的だという。

中国は衛星を撃墜する能力を持っている。しかし、スターリンクは4,000個以上の衛星で構成されており、最終的には数万個を搭載することを目指している。中国は、SpaceXの創設者であるイーロン・マスクに働きかけて、台湾のスターリンクへのアクセスを拒否させる方が成功するかもしれない。マスクのもう一つの大企業であるテスラは、上海に大きな工場を持っている。昨年、彼は中国との紛争を解決するために、中国に台湾に対する支配権を与えることを提案した(Spacexは台湾をスターリンクの「近日公開予定」の場所として挙げているが、商業ベースでの運用を申請していない)。

当然のことながら、台湾は他国への依存度を下げようとしている。台湾の宇宙機関は、独自の低軌道通信衛星を開発している。最初の衛星は2025年に打ち上げられる予定だ。

中国の低軌道の野望は、もっと大きなものだ。2020年、政府は国際電気通信連合(ITU)に12,992基の衛星コンステレーションを申請する書類を提出した。その1年後、政府は中国卫星网络集团有限公司(China Satellite Network Group Co., Ltd)を設立し、衛星インターネットを開発することを命じた。少なくとも7つの国有・民間企業が衛星工場を建設中で、近いうちに年間数百機の小型通信衛星を生産できるようになると期待されている。

北京の役人たちは、宇宙開発競争のメンタリティを身につけている。特定の軌道と無線周波数は、スターリンクが「独占」したい「希少な戦略資源」であると、2022年の『解放軍報』は警告した。昨年、中国の主要な宇宙開発企業の会長であるWu Yanshengは、自国が「宇宙大国」になるためには、より速く動く必要があると述べた。4月には、李強首相が新興企業3社を視察し、その産業の重要性を強調した。そのうちの1社はギャラクシー・スペースで、昨年6基の人工衛星を低軌道に打ち上げた。

最近の活動の多くは、中国の最高指導者である習近平が、大統領府の近代化を望んでいることに起因している。習近平の将軍たちは、アメリカがどのように通信や情報ツールを使って、戦場をより速く、より明瞭に見渡すことができるかを長年研究してきた。習近平は、高度に「情報化」された軍隊を作りたいと考えている。情報技術を駆使して、地上、空中、海上はもちろん、宇宙やサイバースペースでも共同作戦を行うことができる軍隊である。

混雑する空

中国は、SpaceX以外にも低軌道で多くの隣人を持つことになる。英国政府はOneWebの株式を保有しており、OneWebは650基の衛星を含むコンステレーションを完成させようとしている。アマゾンの創業者ジェフ・ベゾスが出資するKuiperは、まもなく最初の試験衛星を打ち上げる予定だ。EUもロシアと同様に独自のシステムを計画している。世界の列強にとって、衛星インターネットは、衛星航法と同様に、ある程度の主権管理が必要な戦略的能力とみなされるようになるかもしれない。

SpaceXには重要な利点がある。低軌道にある衛星はあまり長持ちしないので、同社は定期的に衛星を交換する。そのためには、大量のロケットを打ち上げる必要がある(写真はその一つ)。SpaceXは、そのための世界最高のシステム、部分再利用可能なFalcon 9ロケットを持っている。現在、SpaceXは、一度に何百もの衛星を打ち上げることができる「Starship」と呼ばれる、より大型で完全に再利用可能な宇宙船を開発している。中国企業の中には、その模造品を作ろうとしているところもあるようだ。

このような動きはすべて中国を悩ませている。解放軍報』は、地球低軌道には5万個の衛星が入るスペースしかなく、スターリンクは最終的にその80%以上を占めるかもしれないと訴えている。しかし、イギリスのシンクタンク、Royal United Services Instituteのジュリアナ・スースは、この計算はそれほど単純ではないという。低軌道を高速道路に見立ててみてください。その高速道路が何台の車を安全に収容できるかを計算する必要がある。衛星の大きさや軌道に大きく左右される。

2021年、スターリンクの2つの衛星が中国の宇宙ステーションに衝突し、移動を余儀なくされた。少なくとも中国はそう言っている。アメリカはその疑惑を否定している。アメリカのシンクタンク、カーネギー国際平和財団のベンジャミン・シルバースタインは、2つの大国が異なる方法で軌道を計算している可能性があるという。また、何が快適なほど近すぎるかについての見解も異なるかもしれない。はっきりしているのは、コミュニケーション不足が問題を悪化させ、低軌道での交通をめぐる規範の欠如もあったということだ。アメリカと中国は以前はこうしたことについて話し合っていたが、2017年以降、そうした会合はない。それは危険だ。低軌道が混雑するにつれて、厄介な衝突が起こる可能性が高まっているのだ。■

From "Why China fears Starlink", published under licence. The original content, in English, can be found on https://www.economist.com/china/2023/05/18/why-china-fears-starlink

©2023 The Economist Newspaper Limited. All rights reserved.

翻訳:吉田拓史、株式会社アクシオンテクノロジーズ

Read more

OpenAI、法人向け拡大を企図 日本支社開設を発表

OpenAI、法人向け拡大を企図 日本支社開設を発表

OpenAIは東京オフィスで、日本での採用、法人セールス、カスタマーサポートなどを順次開始する予定。日本企業向けに最適化されたGPT-4カスタムモデルの提供を見込む。日本での拠点設立は、政官の積極的な姿勢や法体系が寄与した可能性がある。OpenAIは法人顧客の獲得に注力しており、世界各地で大手企業向けにイベントを開催するなど営業活動を強化。

By 吉田拓史