旅行解禁で生じた空前のラッシュが大混乱を引き起こしている
ここ数週間、欧米圏の旅行者は、空港での長い行列、フライトの遅延やキャンセル、そして多くのフラストレーションに耐えている。Photo by Erik Odiin

旅行解禁で生じた空前のラッシュが大混乱を引き起こしている

旅行の「大復活」には代償がある。ここ数週間、欧米圏の旅行者は、空港での長い行列、フライトの遅延やキャンセル、そして多くのフラストレーションに耐えている。これがニューノーマルなのだろうか?

ニューヨーク・タイムズ

[著者:Ceylan Yeginsu]4月4日、妻と12歳の娘を連れてスペインのマラガに向かうイージージェット便のためにロンドンのガトウィック空港に到着したアラスデア・クローリーは、まるでサッカーの試合の余波のような騒乱に足を踏み入れたようだったと語った。ロンドン東部に住む49歳の配管工は、フライトの状況を確認しようとする怒った乗客の長い列や、長い遅延を乗り切るために床に寝転んで食べたり飲んだりする家族連れの様子を説明した。

「まず、私たちのフライトがキャンセルされ、1日後に再予約されたので、私たちはホテルの最初の夜を失い、そして新しいフライトに到着すると、それは3時間遅れていた」と、クローリーは今週、スペインのホテルのバルコニーから回想している。「ここにいるのは至福の時だが、正直なところ、もしまた空港で修羅場を経験しなければならないと知っていたら、おそらく自宅の庭にいることを選んでいただろう」

この瞬間を逃したくない、逃した先で混乱に見舞われた、という思いはクローリーだけではない。この2週間、大西洋の両岸の旅行者は、空港の長蛇の列、フライトの遅れやキャンセル、そして多くのフラストレーションに耐えてきた。

ヨーロッパ各国政府がコロナウイルス規制を解除したのと時を同じくして、何千人もの英国人がイースター休暇の始まりに空港に押し寄せた。しかし、この2週間でイギリス全土で千便以上がキャンセルされ、何万人もの乗客の休暇計画が狂ってしまった。4月9日だけでも、ブリティッシュ・エアウェイズとイージージェットは100便以上をキャンセルしている。

米国では、サウスウエストやスピリットなどの格安航空会社も、技術的な不具合や悪天候のため、今月初めに欠航を余儀なくされた。さらに、ジェットブルーとアラスカ航空は春と夏のフライトスケジュールの削減を発表し、ジェットブルーは5月のフライト容量を8%から10%減らし、夏のスケジュールも同様に削減する予定だと述べ、アラスカは6月までのフライトスケジュールを2%削減した。

今回の減便は、旅行需要が急回復し、いくつかの航空会社や空港では、パンデミック開始以来最高の旅客数を記録している時に行われた。ロンドンのヒースロー空港は3月に420万人の旅客を受け入れ、1年前の7倍以上に跳ね上がった。米国では、運輸保安庁によると、ここ数ヶ月の旅客数はパンデミック前の90%近くに達している。

「ヨーロッパが規制を解除したとき、それはまた来なさいということだった」と、この週の初めにジュネーブの旧市街で日光浴をしていたアメリカ人、ジャニス・ライリーさん(54歳)は言った。ライリーさんのフランスとスイスへの旅は、今のところ順調だ。しかし彼女は、どこかに行くためなら、立ち往生したり、混乱に見舞われたりすることも厭わないという。「私はちょうど旅行して友人や家族に会いたいかゆみがあったし、そのリスクを取ることは価値があった」と彼女は言った。

物価の上昇やウクライナ戦争の不安にもかかわらず、旅行業界が待ち望んでいた「大逆転」の瞬間である。しかし、コロナウイルスの亜種や亜種の継続的な拡散と、需要量にまだ対応できていない旅行会社によって、旅行者にとっての新常態は混沌としたものになるかもしれないようだ。

ロンドンを拠点とする旅行コンサルタント会社、PCエージェンシーのポール・チャールズCEOは「この先2カ月は非常に凸凹で激動することになる」と語った。

「時間切れになる」

米国人旅行者にとって最大の懸念は、帰国時に必要な出発前のコロナウイルス検査で、陽性反応が出た場合、海外に足止めされる可能性があると感じている。欧米の主要な観光地のうち、米国は入国時に陰性であることを要求し続けている唯一の国であり、オランダ、アイルランド、ジャマイカは最近この要求を取り下げている。

米国の旅行業界は、バイデン政権に対し、検査義務や飛行機などの公共交通機関へのマスク義務付けをやめるよう働きかけてきた。米国旅行業協会(ASTA)は、インバウンドの検査要件は、国際旅行システムの完全な回復に対する唯一最大の障壁であると述べている。

米国政府は2日、航空機や空港など公共交通機関でのマスク着用義務付けをさらに2週間延長すると発表した。到着前検査の義務化の行方については触れていない。

米国人旅行者の欧州への旅行需要は回復しつつあるが、2月下旬のロシアによるウクライナ侵攻で陰りが見えている。旅行アプリ「TripIt」が1,300人の米国人を対象に行った最近の調査では、回答者の33%が6月までに海外旅行に行くと答えた。旅行予約サイトHopperによると、3月の同サイトの海外予約のうち、米国から欧州への旅行は15%で、侵攻後6%減少しているという。2019年には、同サイトの海外予約のうち、米国から欧州への旅行が30%を占めた。

フロリダ州ネープルズ在住の弁護士、リチャード・ゼリンカは、6月に計画しているフランス訪問について、「この旅行は2020年に先送りし、2021年にも先送りしたが、私は70代で時間切れになった」と述べた。「ある時点で健康上の問題で旅行ができなくなる。来年、世界で何が起こるかわからない」

イーストロンドン出身の配管工であるクローリーは、スペイン旅行を予約するために貯蓄口座の大部分を空にしたとき、「手放しでもう一度生きる時だ」と妻に言ったという。

「次の悪いニュースや新しいCOVIDの亜種や第三次世界大戦が始まるのを待つのは嫌だったんだ。今しかないと思った」

Original Article: Travel’s ‘Great Comeback’ Has a Price: Chaos. ©2022 The New York Times Company.