偽情報はワシントンの新たなアンタッチャブルな問題となった
2022年6月22日、ワシントンで、偽情報分野の著名な作家・研究者であるニーナ・ヤンコヴィッチ。ヤンコビッチ氏自身も、国土安全保障省の新しい諮問委員会を率いる中で、偽情報のターゲットとなった。(Jared Soares/The New York Times)

偽情報はワシントンの新たなアンタッチャブルな問題となった

偽情報は、ワシントンにおけるもう一つのアンタッチャブルな問題となった。多くの連邦機関が、広く流布している虚偽の情報が国家の安全を脅かしていることに同意している。しかし、党派性の問題がそれ以上物事を進展させない。

ニューヨーク・タイムズ

[著者:Steven Lee Myers, Eileen Sullivan]ワシントン ― 9月に米国土安全保障省のトップに届いたメモは、危険な偽情報(Disinformation)の拡散によって引き起こされる国家安全保障上の脅威を監視する諮問委員会の設立計画について、これ以上ないほど明確なものであった。

国土安全保障省は「公共の場において万能の真実の裁定者になろうとすべきではない」と書かれていた。

しかし、4月にアレハンドロ・マヨルカス長官が偽情報委員会を発表すると、共和党議員や保守派の論客は、まさにそれを非難し、反対意見を抑圧するオーウェル的試みと呼んだ。左派の批評家も同様で、このような機関が将来の共和党政権の手にかかると、どのような権力を行使することになるのか、と疑問を呈した。

数週間のうちに、新しい委員会は解体され、公式には「一時停止」された。委員会の意図と権限を歪曲するなど、委員会が対抗するはずの勢力によって、その一部は元に戻された。

連邦政府全体では、組織的な偽情報キャンペーンが公衆衛生上の緊急事態を悪化させ、民族や人種の対立をあおり、さらには民主主義そのものを弱体化させる恐れがあるという点で、大きな合意が得られている。しかし、この委員会の運命は、この問題がいかにワシントンにおける深い党派性を持ち、この脅威への対処を検討することがほとんど不可能になっているかを浮き彫りにしている。

専門家によれば、行動に移さないことで、11月の中間選挙の前に新たな偽情報の波が押し寄せる隙間ができている。5月にニューヨーク州バッファローのスーパーマーケットで起きた人種差別的虐殺事件のように、世界勢力がアメリカ白人と移民を「交換」しようとしているという根拠のない陰謀論によって引き起こされた暴力事件さえ起こる可能性があるのだ。

「この国は本当に暗い状況にあると思う」と、一時的に理事を務めた後、論争が沸騰して辞任したニーナ・ヤンコビッチ氏は言う。

アレハンドロ・マヨルカス国土安全保障省長官は、偽情報委員会を一時停止させた。Credit...Doug Mills/The New York Times

偽情報の分野で著名な作家であり、かつてウクライナ政府に助言した研究者であるヤンコビッチ氏は、批判者が「真理省」(『1984』で主人公が働く政府機関の名前)として非難した彼女の役割に関する虚偽または誤解を招く情報によって、ネット上で騒動の焦点となった。

「選挙で選ばれた代表がこのような目に遭っている。何が真実なのか、合意できないのだ」

今日の偽情報による脅威は、少し前なら党派政治を超越していたかもしれない問題を含んでいる。それどころか、中絶や銃、気候変動といった問題をめぐり、国内の党派的・地理的な対立が深まる中で、偽情報は泥沼化した。

トランプ政権時代にも、国土安全保障省はその脅威を認識していた。同省は国家情報長官とともに2019年の調査を依頼し、偽情報はとりわけ「既存の社会的亀裂を悪化させ」「金融市場に波及するパニックを引き起こす」恐れがあると結論づけた。

FBI、国務省、国防総省は、外国からの偽情報源による脅威について繰り返し警告した。連邦選挙管理委員会も2020年の選挙前にシンポジウムを開催し、この問題に取り組んだ。

しかし、その頃にはすでに、この問題をめぐる党派的な分裂が始まっていた。

その根源は、2016年のドナルド・トランプ大統領の選挙に対するロシアの干渉に始まり、連邦捜査当局がまとめたロシアの共謀に関する証拠にもかかわらず、彼とその同盟者は繰り返し偽物と糾弾していたのだ。

コロナウイルス感染症や2020年の大統領選挙(トランプはあらゆる証拠に反して、詐欺だと主張し続けている)に渦巻き続けている偽情報は、多くの共和党員に、偽情報との戦いそのものを党派攻撃と見なすようにさせたのだ。

「今日、政治的な意味合い抜きで "偽情報" という言葉を使うことはできない」と、国土安全保障省の元情報機関トップ、ジョン・コーエンは言う。コーエンは、インターネットによって急速に広がる偽情報が引き起こす国家安全保障上の脅威に対処するための議論に参加していた。

どう考えても、国土安全保障省はこの諮問委員会の設置が引き起こすであろう騒動や、この委員会が監視するはずだったキャンペーンそのものを批判者が簡単に巻き込んでしまうことを予想できなかったのだ。

5月のペンシルベニア州予備選を前にしたグリーンズバーグでの共和党の集会。Credit...Kristian Thacker for The New York Times

マヨルカスは4月の予算公聴会で、即座に委員会の設立を発表し、その後ヤンコビッチがTwitterに投稿した。その時、委員会はまだ正式には開催されていなかったが、すでに2ヶ月が経過していた。

新任のディレクターのほか、4人のスタッフが他部署から派遣されていた。まだ、予算も執行権限もない。それでも、ジャック・ポソビエックら保守派の論客は、保守系メディアや共和党関係者らと一緒になって、この委員会に躍起になった。

この委員会は、「威圧的な民主党は、人々の個人的な信条にますます深く立ち入ろうとしている、つまり保守的な価値観を『キャンセル』している」という共和党の古い選挙シナリオの新しい箔になった。ロシアの行動に関する議論においてヤンコヴィッチが目立つことで、彼女は共和党の特別なターゲットとなった。

「右派は、それが人々を騒動に巻き込む方法だと認識している」とヤンコビッチは言う。「問題は、ここに非常に現実的な国家安全保障の問題があり、成熟した方法でこれについて話すことができないのは、国にとって本当に不誠実であるということだ」。

しかし、反対は右派からだけではなかった。

Protect Democracy、Knight First Amendment Institute at Columbia University、Electronic Frontier Foundationの3つの権利団体は、同省が問題の規模を認識したことを歓迎したが、警戒すべき理由として同省の「明白な方法で憲法に背いた歴史」を挙げた。

彼らはマヨルカスに宛てた書簡で、この委員会を再検討するよう求めた。「間違った使い方をすれば、このような委員会は政府の検閲や報復のための強力な道具となるだろう」

その結果、マヨルカスは方向転換を余儀なくされた。マヨルカスは、8月1日までに完了する予定の同局の委員会の審査を待って、委員会の活動を保留にしたのである。

ワシントンでは、共和党が偽情報との戦いを保守的な声を封じ込めるための努力として捉えており、脅威に関する合意すら得られていない。

この委員会を設立した国土安全保障省の内部文書によると、その中には今日のヘッドラインから抜き出した危機が含まれている。誤った情報によって公衆衛生上の緊急事態を過小評価することや州や地域の選挙事務員に対する暴力を生む陰謀論だ

この文書は、委員会を声高に攻撃する2人の共和党上院議員、アイオワ州のチャック・グラスリーとミズーリ州のジョシュ・ホーリーによって公表された。彼らはこの文書を、偽情報と戦う必要性ではなく、むしろ委員会の邪悪な目的を示す証拠として引用した。しかし、この文書の中には、マヨルカスがTwitterの関係者と偽情報に対処するための会議用に受け取ったトークポイントが含まれており、上院議員たちはこれを「好ましくないコンテンツを弾圧するための努力」と特徴づけている。

グラスリーは、コメントの要請に応じなかった。ホーリーのスポークスマン、アビゲイル・マローンは、バイデンが「アメリカ史上最も憲法修正第一条に反する政権を率いることに熱心である」と述べた。

ニューヨーク大学のスターン・センター・フォー・ビジネス・アンド・ヒューマン・ライツの副所長であるポール・バレットは、「われわれはこの問題について、基本的に現時点では冷静な議論をすることができない」と述べている。「そして、奇妙な循環型効果を生んでいる。この問題自体が、私たちがこの問題について話すことができないようにする手助けをしている」

Original Article: Disinformation Has Become Another Untouchable Problem in Washington.

© 2022 The New York Times Company.