仏原発の復活は新たな原子炉の欠陥で妨げられた

フランスの原子力産業は復活を遂げるはずだったが、今週、一部の原子炉でさらなる欠陥が発見されたことで、今年も昨年と同じように困難になるかもしれないという懸念が強まっている。

仏原発の復活は新たな原子炉の欠陥で妨げられた
2023年2月27日(月)、フランス、ゴルフェシュのゴルフェシュ運河にあるフランス電力会社(EDF)が運営するゴルフェシュ原子力発電所の冷却塔から蒸気が上がっている。Matthieu Rondel/ブルームバーグ

(ブルームバーグ) --フランスの原子力産業は復活を遂げるはずだったが、今週、一部の原子炉でさらなる欠陥が発見されたことで、今年も昨年と同じように困難になるかもしれないという懸念が強まっている。

フランス電力が保有する56基の原子力発電所は、長い間ヨーロッパのエネルギーシステムの基幹を担ってきたが、2022年にはむしろ石臼のような存在になっていた。配管のひび割れを修理するために原子炉が停止したため、同社の原子力発電量は1988年以来最低となり、ロシアが天然ガスの輸出を絞ったように、この地域は化石燃料への依存度を高めている。

ウクライナ侵攻がエネルギー安全保障に及ぼす長期的な影響に、大陸はまだ取り組んでいる。電力取引業者から政治指導者まで、誰もがフランスが今年、ようやく「邪魔」から「助け」に転じることができると期待していた。

ノルウェーのコンサルタント、Rystad Energy ASの電力・再生可能エネルギー調査担当シニアアナリスト、ファビアン・ロニンゲンは、「EDFが2023年に、2022年の非常に低い水準に比べて発電量を大幅に増加させる強力なカムバックができなければ、2022年がフランスの原子力発電の新しい標準になる恐れがある」と述べた。

トレーダーがこの週のニュースを消化する中、2024年に供給されるフランスの電力価格は、1メガワット時あたり220ユーロ(235ドル)と、1月以来の高値にほぼ3分の1跳ね上がった。

EDFの原子力発電量は昨年低迷|原子力発電量、単位はテラワットアワー

2021年末に原子炉でいわゆる応力腐食割れが発見されたことを受け、EDFは広範な調査を開始した。調査の結果、同社の最新16基がこの現象に陥りやすいのは、ほとんどが事故時に原子炉を冷却することを目的とした配管の設計が原因であることが判明した。また、溶接やその他の欠陥によって亀裂が生じた可能性もある。

この電力会社は、ひび割れた配管を交換するために56基ある原子炉のうち約12基を停止したため、2022年に原子力の出力が23%減少した。フランスは近隣諸国への主要な電力輸出国から、1980年以来初めて純輸入国になった。

EDFの原子力発電所の出力は8月に最低を記録し、徐々に回復し始めた。特に、12月の原発再稼働は、フランスが恐れていたブラックアウト(大停電)を回避するのに貢献した。

送電網運営会社RTEのデータによると、発電量は2月上旬に一時的に46ギガワット近くまで上昇したが、その後、安全点検やメンテナンスのために多くの発電所が停止し、さらに労働者のストライキが影響したため、30%近く減少している。いくつかの発電所では修理が続いており、今年後半にはいくつかの発電所でパイプの交換が予定されている。残りの設備も2025年まで順次点検される予定だ。

その他の問題

こうしたメンテナンスの停止によって、さらなる問題が発覚している。火曜日、フランスの原子力安全機関は、EDFがペンリー1号発電所で「重大な」腐食亀裂を発見したことを受け、原子炉点検のプログラムを修正するよう要請した。この欠陥は、1990年代初頭に稼働した施設の建設中に2度補修された溶接部の近くに位置している。

また、ペンリー2号炉とカッテノム3号炉の配管でこのような欠陥が見つかったため、EDFは別の種類の欠陥であるいわゆる熱疲労の兆候を探す領域を拡大しなければならないと、原子力監視委員会は述べている。

これまでのところ、これらの欠陥の発見が原子力発電所の出力回復にどのような影響を与えるかについて、同社と原子力監視委員会は明確な答えを出すことができないでいる。

フランスの原子力安全当局のジュリアン・コレット副局長は、フランス通信社に、「停止計画を妨げるものではないが、停止期間に影響を与えるだろう」と語った。

原子力安全委員会によると、熱疲労の影響を受けた配管は、応力腐食の問題に取り組む幅広い修理プログラムの一部として、現在交換されている。EDFは、今後数日以内に原子炉点検戦略の更新を提案すると述べている。

2022年、フランスは純輸入国だった|電力の純トレード量、単位はテラワット時

2023年に原子力の出力を7.5%から18%増加させるというEDFの目標に疑問を投げかける暗い年明けとなった。

コンサルタントEnAppSysのディレクターJean-Paul Harremanは、「EDFがスケジュールを守っていないため、原子力発電所の稼働率に対する市場の信頼はあまり高くありません」と述べている。「これは、アルプス山脈の積雪量の少なさと相まって、間違いなく役に立ちません。この夏、乾燥していれば、さらに問題が起こるかもしれません」

EDFの原子力発電所の苦境は、フランスの水力発電の困難さによって悪化している。昨年は長引く干ばつで22%減の32.4テラワット時だった。今年に入ってからの降雨量はほとんど回復している。さらに、政府の定年延長計画に抗議する労働者のストライキにより、同社の発電量は定期的に抑制されている。

2023年、2年目にして、近隣諸国はフランスからの電力輸入にあまり頼れなくなる。ウクライナへの軍事支援の報復としてロシアが欧州に課したガス圧力の影響を受けやすくなり、発電のために化石燃料を使用しなければならなくなるかもしれない。

このため、欧州が現在のエネルギー危機を乗り越え、需要削減と価格高騰という犠牲を強いられる可能性は低くなっている。

コンサルタントKplerの電力市場担当副社長Emeric de Viganは、「この冬は、寒波もある平年並みだったので、無傷で過ごせたが、そのほとんどは、大規模な需要破壊があったからだ」と述べた。「次の冬も同じレベルの警戒が必要かもしれない」

Francois De Beaupuy, Celia Bergin and Todd Gillespie. French Nuclear Revival Hits Trouble as New Reactor Defects Found.

© 2023 Bloomberg L.P.

翻訳:吉田拓史、株式会社アクシオンテクノロジーズ

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