世界的なエネルギー危機がアジアでの原発復権に拍車をかける

アジアでは、世界的なエネルギー危機を背景に、かつて敬遠されていた原子力発電産業に第2の命が吹き込まれつつある。日本と韓国の政府は反原子力政策を撤廃し、中国とインドは将来の供給不足を回避し、排出を抑制するために原子炉の増設を検討している。

世界的なエネルギー危機がアジアでの原発復権に拍車をかける
韓国の原子力発電所建設現場の眺望。

(ブルームバーグ) -- アジアでは、世界的なエネルギー危機を背景に、かつて敬遠されていた原子力発電産業に第2の命が吹き込まれつつある。

日本と韓国の政府は反原子力政策を撤廃し、中国とインドは将来の供給不足を回避し、排出を抑制するために原子炉の増設を検討している。東南アジアの発展途上国でも、原子力技術を研究している。

ロシアのウクライナ侵攻で市場が混乱し、アジアの電力供給の大部分を担っている天然ガスと石炭の価格が今年、過去最高を記録したことを受けて、原子力エネルギーが受け入れられている。燃料輸出大国であるロシアから世界が離れるにつれ、将来にわたって供給は逼迫し、価格は高止まりすることが予想される。

そのため、インフレを抑制し、環境目標を達成し、海外のエネルギー供給源への依存を抑えようとする政策立案者や電力会社にとって、クリーンで信頼性の高い原発は非常に魅力的なものとなっている。

世界原子力協会の政策アナリスト、デビッド・ヘスは「古い抵抗は驚くほど早く崩れ去りつつあります」と言う。「既存の原発所は、最も安い電力を生産している。天然ガス価格の高騰は、こうした明らかな経済的優位性をより明白にしている」

過去数十年間、コスト超過、安価な化石燃料との競争、より厳しい規制に悩まされてきた原子力産業にとって、これは劇的な好転である。主要な原子力プロジェクトの遅れは、業界のパイオニアであるウェスチングハウス・エレクトリックの倒産という結果を招いた。

原子炉の数は数十年間停滞している|高いコスト、より厳しい安全規則、安価な化石燃料が新規建設を抑制している

原発の復活は世界的なもので、英国からエジプトまで支持者がいるが、アジアが10年以上前に日本を襲った大惨事を最も近くで見ていたことを考えると、この変化はおそらく最も驚くべきことだろう。

2011年3月、大津波が福島第一原発を襲い、過去数十年で最悪のメルトダウンが発生するまで、原子力の未来はまだ明るいと考えられていた。この事故により、一部の政府は原子力のリスクはその利点をはるかに上回ると判断し、ドイツと台湾は原発の閉鎖期限を決定した。ドイツや台湾では、原発の閉鎖期限を決めた。新しい発電所の建設にかかる膨大な費用と、頻繁な遅延も抑止力となった。

しかし今、電力料金の高騰や化石燃料によるインフレに対処するため、各国政府は再び原子力に目を向けている。風力や太陽光のような断続的な再生可能エネルギーとは異なり、現在豊富にあるウランをほとんど必要とせず、24時間体制で電力を供給できる。

また、小型モジュール炉(SMR)など、より小型で安価な原子力技術の進歩も、原子力産業を後押ししている。これらは、気候変動に対処するための魅力的な代替手段となり得るだろう。

オーストラリアで上場しているウラン開発会社Bannerman EnergyのCEOであるブランドン・マンローは、「福島の事故から広がった恐怖に基づく反対意見は、10年間の科学的研究によってその程度が緩和され、アジア諸国がエネルギー不足という、より深刻で致命的な脅威に直面しているため、色あせています」と述べている。

原発の復活を目指す日本|2011年の福島原発事故により原子炉は停止

そのため、電力のほとんどを輸入燃料に頼っている日本が今週、次世代原子炉の開発と建設を検討すると発表し、さらに休止中の原子炉の再稼働を推進することになったのである。過去10年間、新しい原子炉の建設や古い原子炉の交換はしないと言ってきた日本にとって、これは完全な方向転換である。

「ロシアの侵攻は世界のエネルギー情勢を変えた」と岸田文雄首相は2日、述べた。 「原子力と自然エネルギーは、グリーン・トランスフォーメーションを進めるために不可欠だ」

日本の国民は、原発に好意的でさえある。今月初めに行われた読売新聞の世論調査では、約58%の住民が原発の再稼働に賛成しており、同紙が2017年に調査を開始して以来、初めて反対が賛成を上回ったことを表している。

韓国でも同様のシフトが起きている。有権者は今年、原子炉を捨てるという前政権の計画を覆して、原子力エネルギーを全エネルギー発電量の30%にしたいと考える原子力推進派の大統領を選出した。彼はまた、韓国を原子力設備と技術の主要輸出国にし、原発と再生可能エネルギーを統合してカーボンニュートラルを推進することを誓った。

現在、歴史的な猛暑のために国内の一部で電力不足に陥っている中国は、今週、原発と水力発電のプロジェクトを加速させると発表した。

中国は、その飽くなきエネルギー需要を満たすと同時に、汚れた石炭火力発電所への依存を抑えるために、原子力産業史上最大の原子炉増設の真っ只中にある。WNAのデータによると、中国は現在24ギガワット近くの原発所を建設中であり、さらに34ギガワットが計画されています。これらがすべて実現すれば、中国は世界一の原発国となる。

中国は大規模な原発所建設の真っ只中にいる|膨大なエネルギー需要が中国の原子力推進を支えている

インド最大の電力会社であるナレンドラ・モディ首相は、2つの巨大な原発プロジェクトの開発を検討しており、原子力エネルギーへの進出も勢いを増している。現在、インドでは電力の約70%を石炭で、約3%を原発でまかなっているが、モディ首相は今後10年間で原発所を3倍以上に増やすことを目標としている。

東南アジアの資金難の国も、原発に注目している。フィリピンのフェルディナンド・マルコス・ジュニア大統領は先月、議会で、電力コストを引き下げ、エネルギー自給率を高めるために原発を検討すると述べた。インドネシアは、2060年までに純排出量ゼロを達成するという野心的な目標の一環として、2045年に最初の原発を稼働させる予定だ。

島国シンガポールは今年初め、次世代の原子力または地熱技術が2050年までにエネルギーミックスの10%を占める可能性があると述べた。詳細は不明だが、従来の原子炉は適さないという結論に達した10年前からの転換である。

アジアのすべての政府が納得しているわけではない。台湾は脱原発の姿勢を崩していない。タイペイ・タイムズによると、台湾は2025年までに40年の寿命を迎える原子炉を停止する予定であると経済部は今週初めに発表した。

また、ヨーロッパでは、膨大な数の原子炉を保有していても、必ずしも電力供給が確保されるとは限らないことが示されている。世界有数の原発国であるフランスは、原子炉の停止が相次いだこともあり、記録的な電力料金の高騰に悩まされている。

一方、SMRのような次世代プロジェクトはまだ数年から数十年先の話であり、現在のエネルギー不足を直ちに解決することはできない。しかし、政府や企業は明日の危機を回避するために、今この技術を支持しようと動いている。

韓国のコングロマリットであるSKグループは今月、ビル・ゲイツが支援するTerraPowerに2億5,000万ドルを投資すると発表した。3月には国際協力銀行がSMRを開発中のナスケール・パワー社に1億1,000万ドルを出資した。

WNAのヘス氏は、「原子力プログラムを実施する上で、各国はそれぞれ個別の課題に直面している」と述べた。「しかし、最近の出来事では、これらの障害が消滅するか、かなり縮小している」と述べた。

— Shoko Oda、Rajesh Kumar Singh、Dan Murtaugh、Luz Dingの協力を得ています。

Stephen Stapczynski. Global Energy Crisis Spurs a Revival of Nuclear Power in Asia.

© 2022 Bloomberg L.P.

翻訳:吉田拓史、株式会社アクシオンテクノロジーズ

Read more

新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

世界が繁栄するためには、船が港に到着しなければならない。マラッカ海峡やパナマ運河のような狭い航路を通過するとき、船舶は最も脆弱になる。そのため、スエズ運河への唯一の南側航路である紅海で最近急増している船舶への攻撃は、世界貿易にとって重大な脅威となっている。イランに支援されたイエメンの過激派フーシ派は、表向きはパレスチナ人を支援するために、35カ国以上につながる船舶に向けて100機以上の無人機やミサイルを発射した。彼らのキャンペーンは、黒海から南シナ海まですでに危険にさらされている航行の自由の原則に対する冒涜である。アメリカとその同盟国は、中東での紛争をエスカレートさせることなく、この問題にしっかりと対処しなければならない。 世界のコンテナ輸送量の20%、海上貿易の10%、海上ガスと石油の8~10%が紅海とスエズルートを通過している。数週間の騒乱の後、世界の5大コンテナ船会社のうち4社が紅海とスエズ航路の航海を停止し、BPは石油の出荷を一時停止した。十分な供給があるため、エネルギー価格への影響は軽微である。しかし、コンテナ会社の株価は、投資家が輸送能力の縮小を予想している

By エコノミスト(英国)
新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

By エコノミスト(英国)
ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

今月初め、イギリス、エストニア、フィンランドの海軍がバルト海で合同演習を行った際、その目的は戦闘技術を磨くことではなかった。その代わり、海底のガスやデータのパイプラインを妨害行為から守るための訓練が行われた。今回の訓練は、10月に同海域の海底ケーブルが破損した事件を受けたものだ。フィンランド大統領のサウリ・ニーニストは、このいたずらの原因とされた中国船が海底にいかりを引きずった事故について、「意図的なのか、それとも極めて稚拙な技術の結果なのか」と疑問を呈した。 海底ケーブルはかつて、インターネットの退屈な配管と見なされていた。現在、アマゾン、グーグル、メタ、マイクロソフトといったデータ経済の巨人たちは、中国と米国の緊張が世界のデジタルインフラを分断する危険性をはらんでいるにもかかわらず、データの流れをよりコントロールすることを主張している。その結果、海底ケーブルは貴重な経済的・戦略的資産へと変貌を遂げようとしている。 海底データパイプは、大陸間インターネットトラフィックのほぼ99%を運んでいる。調査会社TeleGeographyによると、現在550本の海底ケーブルが活動

By エコノミスト(英国)