原発が必要な日本は地元の信頼を再び得られるのか?
2022年4月19日、日本の柏崎市で、大きな鉄塔を含む休止中の原子力発電所が近隣の地域社会にそびえ立っている。(Haruka Sakaguchi/The New York Times)

原発が必要な日本は地元の信頼を再び得られるのか?

福島第一原発の事故以来初めて、日本国民の大多数が原発の再稼働に賛成している。これは、世界第3位の経済大国が、地政学的混乱の中で限られた資源と向き合い、電力を維持するのに苦労しているという認識が広がっていることを示している。

ニューヨーク・タイムズ

[著者:リッチ素子, Hikari Hida]日本、柏崎 - ミカ・カサハラは幼い頃から、故郷の海岸沿いにある原子力発電所を、父親が働いている場所、日本海を見下ろす冷却タンクと鉄塔の要塞としてしか見ていなかった

「悪いことが起こらなければいいと思っていた」とカサハラ(45)は言う。

11年前、地震と津波で3度のメルトダウンを起こした福島第一原子力発電所の事故後、日本はほとんどの原子力発電所を停止させた。カサハラさんは、自宅近くの発電所でのセキュリティ違反や破損したインフラに怯え、発電所の永久閉鎖を望んでいる。

岸田文雄首相は、ウクライナ戦争による燃料供給への脅威に直面し、二酸化炭素排出量削減のための緊急行動を誓い、日本の原子力発電所ネットワークを再起動するための努力を強化する中で、カサハラは日本が直面する長い道のりを象徴している。

福島の大惨事以来初めて、日本国民の大半が原発の再稼働に賛成している。これは、世界第3位の経済大国が、地政学的混乱の中で自らの限られた資源と向き合い、明かりを灯し続けるのに苦労するかもしれないという認識が高まっていることを表している。

しかし、原発再稼働の決断には、感情や政治的な思惑が絡む。ましてや、地震の多い日本では、将来の災害に備えて原発を強化することは、技術的に大変なことである。

柏崎市と刈羽村は、新潟県にある世界最大の7基の原子炉を抱える都市であり、休止中の発電所の運命は個人的なものだ。

左から、ミカ・カサハラさん、ハルヒコ・カサハラさん、ミズキ・カサハラさん、2022年4月20日、柏崎市で犬の散歩をする。(Haruka Sakaguchi/The New York Times)
柏崎刈羽原発に勤務し、2019年にがんのため死去したマサミ・オオハシさん(右上)と家族写真=20日、柏崎市オオハシさんの娘のミカ・カサハラさんは、20年間原発で働いていたことが影響しているのではないかと考えている。(Haruka Sakaguchi/The New York Times)

カサハラさんの父親が3年前に食道がんと肺がんで亡くなったとき、彼女は「原発の中にいた20年間が影響しているのだろうか」と思ったという。避難訓練中の渋滞で、自分や家族が原発事故に巻き込まれるのではと不安になった。

「正直、とても怖かった」

原発に依存しているビジネスリーダーや労働者は、原発が再稼働しなければ、人口が急減している日本の多くの地方都市のように、この地域も衰退してしまうと警告している。現在、約5,500人が休止中の工場のメンテナンスに従事しているが、再開されれば雇用は拡大する可能性が高い。

地元住民の多くは、工場で働いているか、友人や家族にその知り合いがいる。

工場のメンテナンスを行っている新潟環境サービスの小室正明社長は、「工場の必要性を理解してくれる人が増えてきたと思う」と語った。

世論調査では、もっと泥沼の様相を呈している。柏崎市が2020年に行った調査によると、住民の2割近くが原発の即時廃炉を望んでいる。約4割が「一部の原子炉の一時的な稼働は認めるが、最終的には原発を停止させたい」と考えている。新潟日報が2021年に行った調査によると、県民の半数強が原発の再稼働に反対している。

国民の警戒心は、今月行われる新潟県知事選挙で試されることになる。現職の花角英世知事(63)は自民党に支持されているが、再稼働の意図についてはあいまいなままだ。挑戦者の片桐なおみ(72、建築家)は、柏崎と刈羽の再稼働を阻止することを公約に掲げている。

というのも、政府の不文律により、原発再稼働は地元の政治家が批准しなければならないからだ。品田宏夫村長(65)は熱心な推進派で、柏崎市の桜井雅浩市長(60)は風力発電に投資しているが、一部の原子炉の臨時運転は支持する考えだ。

原発立地自治体の補助金で運営されている柏崎市の児童館での母子教室。(Haruka Sakaguchi/The New York Times)
人口4,400人の刈羽村に、国からの補助金で建設されたスポーツ・レクリエーションセンター。(Haruka Sakaguchi/The New York Times)

コルゲート大学のアジア研究准教授で柏崎市出身の山本大策は、「日本は共産主義の中国のようにプロジェクトを押し付けることはできない」と言う。国が地域の意思決定に影響を与える一方で、受け入れ側の地域社会も「無力ではない」という。

原発の再稼働を阻むのは、地元の反対だけではない。すべての原発は、福島原発事故から2年後に日本の原子力規制当局が採択した厳しい新ガイドラインに従わなければならない。事業者は、より高い防波堤を設置し、バックアップ冷却プールを建設し、放射性物質の放出を抑えるフィルター付きベントを設置するよう要求されている。

日本にある60基の原子炉のうち、24基が廃炉になり、5基が現在稼働中である。別の5基は再稼働が許可されているが定期点検のため停止中で、3基は建設中である。残りは再稼働が認可されていない。

原子力発電は現在、日本の電力の4%未満を占めており、福島第一原発事故以前は3分の1近くを占めていたのが減少している。日本は現在、電力の4分の3以上を化石燃料から、約18%を再生可能エネルギーから調達している。

2014年以降、自民党は2030年までに日本の電力の20%以上を原子力発電所で賄うべきとしてきた。ウクライナ戦争や、今春の強い地震で東京が停電する恐れがあったことで、国民はこのメッセージを受け入れやすくなっている。

日経新聞が3月に行った世論調査では、53%が原発の再稼働を支持した。4年前の時点では、60%以上の国民が原発再稼働に反対していた。

規制当局の認可を早めることを期待して、一部の自民党議員は、原発のテロに対する物理的障壁の要件を緩和する案を提出した。

刈羽村役場のシャッター、原発事故時の耐圧設備(Haruka Sakaguchi/The New York Times)
柏崎市でレストランを営む元原発作業員のニシカタさんは、原発の再稼働を望んでいる。原発の再稼働を望む彼は、安全性に対する懸念が反原発活動家によって誇張されていると考えている。(Haruka Sakaguchi/The New York Times)

自民党の電力安定供給推進議員連盟の高木毅事務局長は「原発に対する戦争やテロが怖いと言っている人は、何があっても再稼働に反対するタイプだろう」と述べた。

柏崎と刈羽では、原発を運営する東京電力の安全文化に懸念があるとして、国の規制当局が認可を停止している。

昨年、東京電力は2020年に原発作業員が同僚のセキュリティカードを使い、生体認証システムを回避して制御室に侵入していたことを明らかにした。同社は、溶接作業の不備と原子炉の防火設備の設置漏れを認めた。2007年の地震で建物の基礎にある2本のコンクリート釘が破損したことを報告し、規制当局は原子炉を保護する護岸下の地盤に液状化のリスクがあることを発見した。

東京電力の関係者は、問題点に対処していると述べている。同社は柏崎刈羽原発の補強に約90億円を投じている。

11年前にメルトダウンを起こした福島原発を運営していたこともある同社の能力について、今回の挫折は住民の間に疑念を抱かせることになった。

柏崎市のショッピングモールで生後6カ月の娘をスポーツ・ユーティリティ・ビークルに乗せながら、ミユキ・イガラシ(33)は「不信感しかない」と言った。「何か隠しているような気がする」。

地元住民の中には、反原発運動家が問題を誇張していると言う人もいる。

「再稼働に反対する人たちは、間違ったことを指摘し続け、きりがない」と、柏崎市で焼き肉店を開く前に7年間原発で働いていたモトノリ・ニシカタ(44)は言う。

原発再稼働阻止を公約に掲げる片桐なおみ知事候補の選挙イベントに参加したヨシミ・タカクワとチエ・タカクワ。(Haruka Sakaguchi/The New York Times)
原発事故のあと福島県を去ったジュンコ・イソガイ。柏崎刈羽原発の再稼働に反対している。(Haruka Sakaguchi/The New York Times)

地域はすでに再稼働に向けた準備を進めており、その一端として、起こりうる事故への備えがある。公共の避難所には、放射性汚染物質を防ぐためのフィルターが設置されている。薬局には、放射線の害を防ぐためのヨウ素剤が置かれている。

2011年の福島原発事故を経験した人々は、リスクはそれに見合うものではないと言う。

ジュンコ・イソガイ(48)は、福島県郡山市で夫と2人の娘を育てていた。

娘たちの健康を考え、夫婦は新潟に移住することを決めたが、夫は震災直前に建てた家のローンを支払うため、5年間新潟に残った。

新潟では、長女のスズが、福島出身であることを理由に、同級生から「汚い」と言われ、いじめられた。

3年前、イソガイは柏崎刈羽原発の再稼働に反対し、県議会議員に立候補した。敗れたが、来年4月に再出馬する予定だ。

「自分が置かれた状況を、他の人には味わってほしくない」

刈羽村の小屋のドアに貼られた色あせた再稼働反対ポスター。(Haruka Sakaguchi/The New York Times)

マキコ・イノウエが東京から取材協力した。

Original Article:Japan Says It Needs Nuclear Power. Can Host Towns Ever Trust It Again?.

©2022 The New York Times Company.