インフレと債務がもたらす貧困国の破局的状況
食料インフレで苦境に立たされているカメルーンの食料市場。Tom Saater for The New York Times. 

インフレと債務がもたらす貧困国の破局的状況

貧困国はインフレと債務で破滅の道を歩んでいる。ロシアのウクライナ戦争は、世界的な信用収縮と中国の景気後退と相まって、中低所得国に悲惨な状況をもたらしている。

ニューヨーク・タイムズ

[著者:Peter S. Goodman, Ruth Maclean, Salman Masood, Elif Ince, Flávia Milhorance, Muktita Suhartono, Brenda Kiven]戦争でイエメンが破壊される前、ワリド・アル・アハダルは子どもたちの食事の心配はしていなかった。紅海に近い彼の故郷では、家族はトウモロコシを育て、ヤギを飼い、牛乳は自分たちの牛に頼っいた。

しかし、戦闘によって避難を余儀なくされたこの4年間、彼らの家は首都サヌア郊外のキャンプにある9000世帯のテントとなった。アル・アハダルは、病院の清掃員としての給料で十分な食料を買うのに苦労している。

そして今、2,000マイル以上離れた別の戦争が、彼らの生活を再び根底から覆している。食料の価格が高騰しているのだ。ロシアがウクライナに侵攻して以来、小麦の価格は2倍以上、牛乳は3分の2になった。

アルアハダル(25)は、2歳の娘と3歳、5歳、6歳の男の子に食べさせるものがない夜が多い。2歳の娘と3歳、5歳、6歳の男の子に何も食べさせられず、お茶で慰めて寝かしつけている。

「子供がないものを探すたびに心が痛む。でも、どうしたらいいんだろう」。

イエメンのような紛争国の家族を苦しめる飢餓は、ロシアのウクライナ攻撃の結果が他の課題、すなわち継続するパンデミック、世界的な信用収縮、米国に次ぐ経済大国である中国の景気減速によってさらに悪化し、世界の豊かでない経済に住む数十億の人々が直面しているより大きな危機を浮き彫りにしている。

2022年3月17日、イエメンのサナア郊外の避難民キャンプで、テント内で子どもたちと食事を共にするワリド・アル・アハダル(ユニセフ提供写真)。ロシアのウクライナ戦争は、世界的な信用収縮や中国の景気減速と相まって、低・中所得国に悲惨な事態を招いている。(Owis Alhamdani/UNICEF via The New York Times)

マサチューセッツ大学アマースト校の経済学者であるジャヤティ・ゴーシュ氏は、「あらゆる方向で山火事が起きているようなものだ」と述べている。「これは、世界金融危機の後よりもはるかに大きい。すべてが中低所得国に不利に働いている」。

最も直接的な影響は、調理用燃料、肥料、小麦などの主食の価格上昇に現れており、世界の多くの地域で農業を混乱させ、栄養を脅かしている。

石油とガスの主要輸出国であるロシアへの制裁措置は、エネルギー供給を制限し、価格を高騰させ、特に輸入に大きく依存している国々では、経済成長を制限している。

国際通貨基金(IMF)の予測によると、世界経済の成長率は昨年の6.1%から今年は3.6%に低下しており、エネルギー価格の高騰が経済成長への期待感を低下させる要因になっている。

国際救済委員会(International Rescue Committee)によると、アフリカの角(インド洋と紅海に向かって“角”の様に突き出たアフリカ大陸東部の呼称)では、パンデミックと深刻な干ばつ、ロシアとウクライナからの穀物不足により、1400万人以上が飢餓の瀬戸際にある。この2カ国は、合わせて世界の小麦輸出の4分の1を供給している。

先週、インドが小麦の大半の輸出を禁止したことで、懸念はさらに深まった。インドは世界第2位の小麦生産国であり、豊富な埋蔵量を誇っている。

ウクライナの戦争は人道的対応を阻害する恐れがあり、生命を脅かすレベルの栄養失調に直面している子どもたちの治療に使われる治療用ペーストに配合されるピーナッツなどの部品の価格を16%も引き上げると、ユニセフは月曜日に警告を発した。

この大惨事は、パンデミックが保健システムを攻撃し続け、政府の資源を枯渇させ、連邦準備制度をはじめとする中央銀行がインフレを食い止めるために金利を引き上げる中で展開されている。そのため、投資家は低所得国を見捨て、裕福な経済圏のリスクの低い資産に資金を移動させるようになっている。

このような資金の流れの変化は、米ドルを上昇させる一方で、インド、南アフリカ、ブラジルなどの通貨の価値を押し下げ、輸入品をより高価なものにしている。また、信用収縮は重債務を抱える政府の借入コストを引き上げている。

特に、長い間多くの国の成長の原動力であった中国が、大きな足かせとなっている。中国政府がゼロ・コヴィッド政策を実施するためにロックダウンを拡大した結果、世界中から中国に出荷される原材料、部品、完成品に対する需要が低下しているのだ。

ユニセフのイエメン代表であるフィリップ・デュアメル氏は、「私は、イエメンや世界中の他の多くの場所で、パーフェクトストームが発生していると見ています」と述べている。「と、ユニセフのイエメン代表であるフィリップ・デュアメル氏は述べた。「家族は恐ろしい選択を迫られている」

十分なパンがない

カメルーン最大の都市ドゥアラの猛暑の朝、バイクタクシー運転手のマイケル・モキは、ロールパンが散乱しているガラスケースに車を止めた。

モキ(34)は、家族5人分の朝食として500フラン(約80セント)分のパンを注文した。袋を手渡されたとき、彼の顔から笑みがこぼれた。

「パンは日に日に小さくなり、値段も上がっている。これだけで、お腹がいっぱいになると思う?」

「小麦粉の値段が上がっているんだ…」

このようなやりとりは、アフリカやアジアの市場で日常茶飯事になっている。

ウクライナでの戦闘により、ウクライナの農民は土地を追われ、ロシアは輸出に不可欠な黒海に面したウクライナの港を封鎖している。先週、世界食糧計画は、港の閉鎖がエチオピア、南スーダン、シリア、イエメン、アフガニスタンにおける深刻な食糧難を悪化させる恐れがあると警告した。

国連貿易開発会議の調査によると、ソマリアとベニンが輸入する小麦はすべてロシアとウクライナから供給されており、タンザニア、セネガル、コンゴ、スーダン、エジプトに届く供給の少なくとも3分の2がロシアとウクライナから供給されているとのことだ。

世界食糧計画(WFP)によると、ロシアがウクライナに侵攻した後の1カ月で、世界的に小麦とトウモロコシの輸出価格は5分の1以上に高騰した。

経済学者の中には、多国籍の農業ビジネスがパンデミックと戦争による混乱を利用して、需要と供給との関連性を超えて価格を吊り上げていると非難する者もいる。経済学者のゴッシュ氏は、金融投機が食料価格を上昇させているという証拠を挙げた。

ヨーロッパのジャーナリズム団体Lighthouse Reportsが分析したデータによると、4月のパリの小麦市場では、パンデミック前の25%から72%が投機筋による買い占めであったという。

多くの貧しい国々は今、国民を助けるために支出を増やしながら借金を増やすか、あるいは緊縮財政を敷いて社会的対立を招くか、という不愉快な選択に直面している。先週、スリランカでは、債務危機が急拡大する中、急激なインフレに対する国民の怒りが政府崩壊の引き金となった。オックスフォード・エコノミクスは最近の報告書で、チュニジア、ガーナ、南アフリカ、モロッコでの動乱のリスクは悲惨なものに見えると警告している。

群れを淘汰する

トルコの酪農家、センサー・ソラコグルーは、自分ではコントロールできない力に圧迫されつつある。

干し草、トウモロコシ、アルファルファなどの飼料の価格は、その多くがロシアやウクライナから輸入されているが、ここ数カ月で2倍、3倍になっているのだ。しかし、インフレに対する国民の怒りを恐れた政府は、農家に値上げを見送るよう圧力をかけ、ソラコグルのコスト回収能力を制限している。

経済危機が続くトルコの家庭は牛乳を控えており、ソラコグルの売り上げは約半分になってしまった。

こうして、トルコの都市ブルサ郊外に農場を持つソラコグルは、ここ数カ月で200頭の乳牛を淘汰することになった。

「1日あたりの乳量が30kg以下の牛はすべて屠殺しました」と彼は言う。

経済的苦境に慣れ親しんだトルコでは、このような厳しい計算が日常茶飯事になっている。

2008年の世界金融危機の後、米国や欧州などの主要国の中央銀行は、成長を促すために金利をほぼゼロまで引き下げた。国際的な投資家は、より高いリターンを求めて、いわゆる新興国市場に投資し、より大きな報酬と引き換えに高いリスクを引き受けた。

トルコの強権的な大統領、レジェップ・タイイップ・エルドアン氏は、経済成長を維持するための巨大な建設プロジェクトの資金調達のために、国際借入金を利用するように取り巻きに促した。

2017年になると、投資家はトルコ企業の抱える膨大な負債が債務不履行のリスクをもたらすと懸念した。その結果、トルコリラの価値は昨年末までに約4分の3に下落した。

これは、ロシアがウクライナに侵攻し、世界の中央銀行が利上げに踏み切る前の話である。

4月までにリラは再び下落し、トルコのインフレ率は70%近くに達し、過去20年で最悪の水準となった。

ありえないほどの借金

2年前、ルバブ・ザファルと彼女の夫、ムハンマド・アリがパキスタンの田舎の村を出て、イスラマバードで新しい生活を始めたとき、彼らは楽観的な気持ちで一杯だった。

「村には仕事がなかった」とザファル(31)は言う。「イスラマバードは大きな都市だから、何かチャンスがあると思ったんだ」。

そのかわり、彼らは無理な借金と下降線をたどる国の苦難に苦しんできた。

ザファルは最近ベビーシッターの仕事を失い、時折パートタイムで仕事をするようになった。夫はライドヘイリングアプリで働いている。二人の月収は合わせて約25,000ルピー(約133ドル)で、労働者階級の居住区にあるワンルームの家賃をかろうじて賄っている。

彼らは電気代を滞納しており、現在60億ドルの融資パッケージの延長を求めて国際通貨基金と交渉しているパキスタン政府と同じ立場に置かれている。

イギリスの擁護団体Debt Justiceが集計したデータによると、2016年以降、パキスタンの対外債務の支払いは、政府歳入の約9%から38%に膨れ上がっている。

債務の支払いは、そうしなければザファルのような人々を支えるかもしれないお金を吸収している。彼女は何度か現金支給を申請したが、説明もなく断られた。

Original Articles: Poor Countries Face a Mounting Catastrophe Fueled by Inflation and Debt.

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