中国のチップ新興企業が示す、バイデン式輸出規制の重要な隙間
2022年1月11日(火)、新竹市の台湾積体電路製造公司(TSMC)イノベーションミュージアムでのモバイルデバイスの画像。写真家:I-Hwa Cheng/Bloomberg

中国のチップ新興企業が示す、バイデン式輸出規制の重要な隙間

中国で最も有望なチップ設計企業の1社が、バイデン政権の輸出規制をすでにくぐり抜け、台湾積体電路製造(TSMC)に引き続き高度なシリコンを生産してもらうことができると結論付けている。

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(ブルームバーグ)-- 中国で最も有望なチップ設計企業の1社が、バイデン政権の輸出規制をすでにくぐり抜け、台湾積体電路製造(TSMC)に引き続き高度なシリコンを生産してもらうことができると結論付けている。

壁仞科技(Biren Technology)は人工知能チップを開発しており、NVIDIAのグラフィックチップに対抗する有望な国内競合企業と考えられている。NVIDIAは、その最先端のAI製品を中国に販売できなくなったと発表している。米国の措置は、中国の軍事支援に使われる可能性のある技術の開発を制限するためのもので、高度な加工へのアクセスを排除するように見えたが、この問題を直接知る人物によると、壁仞科技はTSMCが生産する自社のAIチップは制裁の対象外だと考えているという。

2019年に設立された上海の壁仞科技は夏に、自社のチップがNVIDIAの市場をリードするAIアクセラレーター「A100」(細菌中国で販売できなくなった製品)を上回るという大胆な主張を展開した。しかし、機密事項を議論するために名前を伏せることを求めた関係者の1人によると、設計を見直した後、TSMCとは中国製チップの仕様が制限の基準を満たさないという結論を出したという。このことは、ワシントンの規制が、NVIDIAのハードウェアに代わるすべての選択肢を捉えていない可能性を示唆している。

このような状況下、「壁仞科技は幸いにも閾値ぎりぎりのチップを持っており、それゆえチップはまだTSMCで作ることができる」と、マーク・リー率いるバーンスタインのアナリストは、輸出規制に対するチップを分析した報告書に書いている。

世界最大の受託チップメーカーであるTSMCは、関連するすべての規則と規制を遵守し、「世界中のすべての顧客にサービスを提供し続ける」と、先週の決算説明会で中国に関する質問に答えて最高経営責任者のC.C. Weiは述べた。

ある関係者によると、壁仞科技は自分たちのやっていることはすべて法的規制を遵守していると考えているという。TSMCは、他の中国のチップ開発会社の製品を見直し、新たな輸出規制の下で生産を継続できるかどうかを確認していると、別の関係者は述べた。

壁仞科技の担当者はコメントを控えた。TSMCはコメントを求めたところ、すぐに返答はなかった。

米国は、NVIDIAとAMDのハイエンドAI訓練用チップの中国への輸出を禁止したように、米国の技術を使った半導体が国内で販売できない性能の閾値を設定した。この指標には、接続速度と1秒あたりの動作の組み合わせが含まれる。バーンスタインの分析によると、壁仞科技の「Biren BR100」はその制御カットオフにわずかに及ばないということだ。

バーンスタインのリーは、新たな規制によるTSMCの収益への影響は限定的と見ており、「非常にハイエンドのコンピュートチップのみが制限される」と強調し、台湾企業の2023年の売上への影響を0.4%と推定している。

しかし、壁仞科技は現世代の半導体の製造を続けるかもしれないが、ワシントンの規制は事実上、同社の技術的な進歩にキャップをかけることになりそうだ。壁仞科技がさらに改良を加えれば、高性能シリコン規制の憂き目にあう可能性がある。

IDGキャピタルやウォールデン・インターナショナルなどの支援を受けた壁仞科技は、今年初め、27億ドルの評価額で新たな資金を求めていたとBloomberg Newsは報じている。同社の主力製品であるBR100とBR104プロセッサーは、NVIDIAとAMDがAI目的に適合させたグラフィックチップと同様の路線で設計されており、人工知能モデルやアルゴリズムの訓練に使用されています。それらには、コンピュータビジョン、自然言語処理、会話型AIなどが含まれる。

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ワシントンの最新の規制の一斉射撃は、中国のハイテク株の暴落を引き起こし、国際的なサプライヤーが中国でチップ製造装置を販売したりサポートしたりする能力を狭めることになった。オランダに本社を置くASML Holding NVは、米国市民やグリーンカード保持者が中国で軍事利用される可能性のある半導体の製造を支援することを禁じる新しい措置のため、米国人従業員によるサポートを取りやめた。KLAやLam Researchといった米国のサプライヤーも、中国のトップチップ工場から距離を置いた。

工業情報化部は、米国の最新の規制による影響を検討するために、半導体部門全体から代表者を呼び寄せた。弁護士や企業の幹部は、今回の措置がもたらす影響をまだ見極めている。

One Chinese Chip Startup Shows Key Gap in Biden Export Curbs, by Bloomberg News.

© 2022 Bloomberg L.P.

翻訳:吉田拓史、株式会社アクシオンテクノロジーズ