自律走行トラックは米国で50万人の雇用を代替するか

自律走行トラックは米国で50万人の雇用を代替する可能性がある。ドライバー不足が深刻化する中、長距離トラック輸送の90%が自動運転技術によって代替される可能性があるという新しい研究結果が発表された。

自律走行トラックは米国で50万人の雇用を代替するか
2021年10月25日(月)、米国ケンタッキー州シェファードビルのTruck America Training of Kentuckyで、商業運転免許(CDL)試験の練習をしながらセミトラックを運転する学生たち。全米のトラック輸送のドライバー不足はすでに過去最高の8万人に達しており、2030年には16万人を超えると、同協会は月曜日付けの報告書で発表した。同団体は、退職やパンデミックによる業界からの流出などをもとに試算している。写真家: Luke Sharrett/Bloomberg

ロボットは、ほとんどの物事において、最も退屈で、最も危険な仕事を最初に奪うだろう。トラック輸送も例外ではない。

自律走行エンジニアは、長距離貨物、緩やかなカーブや高速道の電子自動料金徴収レーンを除けばほとんど複雑さのない州間走行に正面から取り組んでいる。そのため、これらのルートは、自動運転の分野では最もシンプルな課題の一つだ。

最大のハードルは、インフラかもしれない。工場や配送センターから高速道路までの短い道のりは、通常、次の数百マイルよりもはるかに複雑だ。また、高速道路を降りてからも同じことが言る。トラック運送会社が両端に輸送ステーションを設置し、人間のドライバーが最初の行程を処理し、中間の退屈な行程ではロボットリグに貨物をつなぐという解決策もある。出口にある別のステーションでは、配送のために貨物をアナログトラックに戻すことができる。

ミシガン大学の新しい研究によると、このようなシステムは、米国の長距離トラック輸送における人間の運転の約90%を代替することができ、およそ50万人の雇用に相当する。

カーネギーメロン大学の工学・公共政策の博士号候補で、この研究の共著者であるアニルード・モハンは、「トラックの運転手に話を聞くと、文字通り誰もが『この仕事は自動化できる』と答えました」と説明する。「我々は、彼らはもう少し疑わしいと思っていた」。

しかし、大きな疑問もある。1つは、自律走行システムは、悪天候での航行方法を今よりもはるかにうまく見つけ出す必要があるということだ。次に、多くの州の規制当局が、まだロボット配送への道を開いていないこと。最後に、運転手がカフェインを摂取してもたせるアナログの世界からアルゴリズムに貨物を移行させることを考慮しなければならない。

それでも、トラック運送会社がアメリカのサンベルト地帯(カリフォルニア州からノースカロライナ州に至る、北緯37度線以南の温暖な地域の称)にのみ焦点を当てた場合、人間の運転の10%をかなり簡単に相殺することができると、この研究は示している。もし、暖かい季節にだけロボットを全国に配備すれば、国内のトラック輸送時間の半分を自律走行させることができるだろう。

ミシガン大学の気候・エネルギー学助教授で、この研究の共同執筆者であるパース・ヴァイシュナヴは、「すでに起こっていることだが、かなり限定的な方法だ」と述べている。アメリカには約330万人のトラック運転手がいるが、多くはこの仕事に長くは従事しない。特に長距離輸送の仕事は、最悪の部類に入る。長くて退屈なだけでなく、最も低賃金な仕事である。長距離ドライバーは年間約300日乗務し、約47,000ドルを稼ぐ。短距離路線はより厄介であるため、給料も良く、より経験豊富なドライバーが集まる。

当然ながら、長距離輸送のドライバーは、12ヶ月ごとに入れ替わる傾向がある。アメリカトラック協会によると、現在、業界では約61,000人のドライバーが不足しているという。ヴァイシュナヴは、「我々の想像では、これらの仕事は中流階級の仕事だと思うかもしれないが、ここしばらくの間、そうではなくなっている」と言う。

7年前のスタートアップであるTuSimpleは、2023年末までに貨物を運ぶ自動運転トラックの群れを持つことを目標としている。ドライバー不足は非常に深刻で、アメリカのトラック運送会社は、サプライチェーンの危機の中で最も深刻なボトルネックのひとつとなっているものを緩和するために、ドライバーを輸入しようとしているほどだ。また、トラックのロビイストたちは、州をまたがる運転手の最低年齢を21歳から18歳に引き下げることを求めている。つまり、時速75マイルで走る8万ポンド(約36,287キログラム)のマシンを操縦するとなると、ロボットかティーンエイジャーかの選択を迫られるかもしれないのだ。

カリフォルニア州サンディエゴを拠点とするTuSimpleは、自律走行システムによって燃料消費を10%も削減できるとしている。12月には、フェニックスとツーソンの間の80マイルの道路で、人間の付き添いを排除した(来年末には、国内の広い範囲でドライバー不在の配送を開始する予定だ)。

TuSimpleの最高財務責任者パット・ディロンは、「我々は、商業的に実現可能なレベルまで来ている」と言い、「これは、かなりエキサイティングなことだと思う」と語った。

Kyle Stock. Robot Truckers Could Replace 500K U.S. Jobs. © 2022 Bloomberg L.P.

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新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

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新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

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