「1年以内に孫を作らないなら65万ドルの賠償を支払え」とインドの両親が息子夫婦を提訴
Photo by Nihal Karkala

「1年以内に孫を作らないなら65万ドルの賠償を支払え」とインドの両親が息子夫婦を提訴

インドのある夫婦が、息子と嫁に子供を産むか、65万ドルの損害賠償を支払うかを要求している。国民的議論を巻き起こしているこの問題には、インド社会特有の道徳観が背景にある。

ニューヨーク・タイムズ

[著者:Sameer Yasir, Mike Ives]ニューデリー - サンジーブ・ランジャン・プラサードとサダナ・プラサードは、息子を米国でパイロットとして訓練させるために貯金を使った後、インドに戻って彼の豪華な結婚式、高級車、海外新婚旅行のために資金を提供した。

二人は、この投資がいずれ孫という形で報われるものと思っいた。しかし、時間が経つにつれて、新婚とは思えないほど、孫を作ろうという気配がなくなっていったという。

そして、6年間待ち続けた末に、訴訟に踏み切った。

1年以内に孫をつくれ、さもなければ65万ドルの損害賠償を支払えというのである。月曜日にインド北部の裁判所で最初の審理が行われる予定である。

「私もインド人なので、彼らの苦しみは理解できるので、とても気の毒に思う」と、この夫婦の弁護士であるアルヴィン・スリヴァスタヴァは言った。「これはインドの親の問題だ」

もちろん、世界中で、ある年齢に達した人々は、親から子供を産むようにプレッシャーをかけられている。しかし、そのプレッシャーが民事訴訟に発展することはほとんどない。

たとえこの訴訟がうまくいかなかったとしても(専門家によればその可能性は高い)、インドではすでに、法的にも精神的にも、子どもは親に何をしなければならないかという、より幅広い議論が展開されている。

「多くの道徳的な圧力」

ヒンドゥー教では、他の伝統と同様に、子供は親の老後の世話をすることによって、親に対する道徳的な借りを返す義務があるとされている。また、孫を持つことは、家系を継承し、親が悟りを開くために必要なことだと考えられている。

カリフォルニア大学サンタクルーズ校の人類学者で、インドの宗教と社会問題を研究しているアンナプルナ・パンディは、「親は子供が若いときに世話をし、成人した子供、特に息子の世話と奉仕を待ち望むものだ。

しかし、インドでは高齢化が進み、60歳以上の人口が約1億4千万人と中国に次いで多いため、中産階級に入り、親から独立して生活する若年層が増えている。その結果、年配のインド人の間では、子どもたちが親としての義務を果たしていないという意識が高まっていると、パンディは言う。

ヒンドゥー教徒が大多数を占める世俗的な共和国であるインドでは、親孝行の義務はある程度、法規範に明記されている。1956年の法律では、成人した子どもは親を扶養する責任を負っている。2007年の親や高齢者の「維持と福祉」に関する法律では、それを怠った子どもは罰金か最長3ヶ月の禁固刑に処せられるとされている。

プラサドのケースは、インドの夫婦が子どもから精神的負債を取り戻そうとした極端な例だが、こうした法律と同じ「文化の論理」に根ざしていると、パンディは言う。

「要するに、多くの道徳的圧力があり、子どもたちの親に対する義務という点で、国家が高齢者を非常に支持しているということだ」と彼女は言う。

訴訟について

プラサド家のケースは今月、北部の都市ハリドワールの地方裁判所に、2007年の法律ではなく、「精神的嫌がらせ」を理由に提訴された。

プラサド夫妻は、息子の6万5千ドルのパイロット訓練課程と米国での費用に貯金を使ったことに加え、さらに2年間彼を支援し、アウディ、2016年のホテルでの結婚式、タイでの新婚旅行の費用を負担したという。

ハリドワールの裕福な飛び地に住む両親は、子孫がいないことを巡って、息子と義理の娘に我慢を強いられたと語っている。

「決断は彼らに任せたが、月日が経っても子供を作ろうとは考えなかった」とサンジーブ・ランジャン・プラサドさん(61)=退役政府職員=は短い電話インタビューで語った。

しかし、プラサド夫妻はやがて意気消沈し、年配者がバス停で孫を降ろすのを見ると、恥ずかしいと思うようになったという。裁判では、南部の都市ハイデラバードに住む息子夫婦が、「孫か孫娘を持つ喜びを与える義務」を怠ったとして非難している。

サンジーブ・ランジャン・プラサードの息子と彼の妻は、コメントのために達することができませんだった。

反響について

この事件は全国紙の見出しを飾り、子供の人生の選択に対して親がどれだけコントロールするべきかについての議論を促した。

インドの弁護士であるラヴィ・ビルバルは、その主張は自由権など、インドの憲法に明記された権利に違反するため、おそらくこの訴訟はうまくいかないだろうと述べている。

「これは非常に稀なケースです」とビルバルは言う。「だから、これだけ脚光を浴びている。しかし、最終的には、子供を産むのは夫婦の選択であって、両親の選択ではないのだ」

ハリドワールの商店主ハリ・ブーシャン・ヤダブ(52)は、店の外でお茶を飲みながら、住民がこの事件を興味深く語り合い、年配者は原告側に同情する傾向があるという。

「老後は孫と遊びたいものだ」とヤダブは言う。「孫をつくってあげることにどんな苦痛があるというのだ?」

Original Article: No Grandchild? Six Years After Their Son’s Wedding, This Couple Is Suing.

© 2022 The New York Times Company.