台湾をめぐる危機は米中関係をどう変えるか
2021年11月18日木曜日、台湾の嘉義県で行われた式典で、台湾軍のF-16V戦闘機の中に座る蔡英文総統.I-Hwa Cheng/Bloomberg

台湾をめぐる危機は米中関係をどう変えるか

エコノミスト(英国)
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1950年1月、中国の内戦で共産党が勝利してから3ヵ月後、ハリー・トルーマン大統領は声明を発表した。アメリカは、台湾に避難した中国の国民党を助けるための軍事介入を行わないことを宣言したのだ。毛沢東はすでに侵略の準備をしており、この年の6月に朝鮮戦争が勃発しなければ、おそらく成功していただろう。トルーマンは、アジアにおける共産主義の蔓延を食い止めるため、韓国を支持し、第7艦隊に台湾防衛を命じ、方針を転換した。4年後、中国軍が台湾の離島を攻撃したとき、アメリカ政府は中国への核攻撃を予告し、毛沢東は再び引き下がらざるを得なくなった。

今にして思えば、これが台湾をめぐる一連の軍事的対決の最初の出来事であり、これが米中関係を規定し、その後の世界に影響を与えた。それから70年、今回は8月2日と3日に行われたナンシー・ペロシ米下院議長の台湾訪問をきっかけに、4度目の危機が進行中である。ペロシ氏は、1997年に前任者のニュート・ギングリッチ氏が訪れて以来、米国の政治家として最も頻繁に中国が領有権を主張している島を訪問した。この危機はまだ終わってはいないが、すでに中国とアメリカの間に危険な敵対関係の新時代が到来しているようである。

ペロシ氏の訪問は、「躁状態で、無責任で、非常に不合理な」行為であると、中国は宣言した。中国外交官は、アメリカが1979年に中華人民共和国を承認した際の公約に違反していると非難した。ペロシ氏が台湾を離れてから、中国は初めて台湾の上空で弾道ミサイルを発射し、台湾海峡の中央線を越えて軍艦や航空機を記録的な数で送り込み、封鎖のリハーサルとして島を包囲する実弾演習を実施した。また、中国は台湾に経済制裁を課し、アメリカとの軍事協力やその他の協力も打ち切った。

これまでのところ、中国の対応は、戦争には至らないまでも、深い不快感と新たな能力を誇示するように調整されているように見える。しかし、これはおそらく序章に過ぎない。中国の習近平国家主席は、アメリカとの直接的な軍事衝突を避けたいと考えているようである。その一方で、自らを強者と称し、統一への前進を約束した習氏は、臆病な姿を見せるわけにはいかない。中国のソーシャルメディアでは、中国がペロシ氏の飛行機を撃墜しなかったことに、狂信的な人々がすでに怒りを露わにしている。今年末の共産党大会を控え、習氏は最近の常識を覆す3期目(5年)の党首就任を果たすとみられており、習氏にとっては特に大きな賭けなのだ。

したがって、中国の対抗措置は、数週間、数カ月、数年にわたり、さまざまな面で展開される可能性がある。おそらく、台湾の民進党に対する経済制裁も強化されるだろう。他の外国人政治家の台湾訪問を抑止し、台湾と国交のある十数カ国を取り込もうとするのも間違いないだろう。しかし、最も重要なことは、中国が台湾周辺での軍事活動の「新常態」を確立しようとすることである。台湾が主張する海域や空域に定期的に侵入し、場合によっては台湾上空でさらなるミサイル実験を行うことも考えられる。今回の訓練を実施した中国の東部戦区司令部は8月10日、今回の訓練で「さまざまな任務」を完了したが、今後も台湾海峡を注意深く監視し、定期的に戦闘態勢のパトロールを行うと発表した。

今後の展開は、アメリカとその同盟国が台湾を支援するために何をするかによって、部分的に変わってくる。アメリカはこれまで自制してきたが、台湾海峡の通過を含め、この地域での通常の軍事行動を再開すると公言している。また、台湾への訓練や武器の提供はさらに増えるだろう。行動と反動の繰り返しで、事故や誤算のリスクが高まるとの見方もある。マサチューセッツ工科大学(MIT)のテイラー・フレイベルは、「歴史家は2022年の夏を、米中関係が相対的優位のための競争から、危機とエスカレーションのリスクがはるかに高いあからさまな対立に移行した瞬間だったと振り返るかもしれない」と言う。

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