安倍晋三氏の影響力は退任後も明らかだった
2020年5月4日(月)、東京で記者会見中の安倍晋三首相(左、当時)と菅義偉官房長官。Photographer: Eugene Hoshiko/AP/Bloomberg.

安倍晋三氏の影響力は退任後も明らかだった

日本の連続在任最長の首相である安倍晋三氏は、第二次世界大戦後の日本の歴史において、おそらく最も変革をもたらした政治家である。

ニューヨーク・タイムズ

[著者:David E. Sanger]ワシントン - 安倍晋三氏は首相として記録的な活躍をしたが、日本国憲法を改正し、日本人が「普通の国」と呼ぶ、他の国と同じように国益を守るために軍隊を使用できる国にするという目標を達成することはできなかった。

また、日本の技術力や経済力を、1980年代後半から1990年代初頭にかけて、今日の中国のように世界第2位の経済大国であり、組織と狡猾さと中央集権的な計画によってすぐに第1位になれると考えられていた頃の恐ろしいレベルまで回復させることもできなかった。

しかし、金曜日に奈良市で暗殺されたことは、彼が日本の政治家が生き残るための技術としている気のふれた言葉で話しながらも、第二次世界大戦後の日本の歴史の中でおそらく最も変革的な政治家になることができたことを思い出させるものであった。

ロシアや中国との長年の紛争の解決に失敗した後、彼は米国や太平洋地域の同盟国(旧来の敵意が支配する韓国を除く)と日本を接近させた。

日本初の国家安全保障会議を創設し、書き換えることのできない憲法上の制限をほぼ独断で解釈し直し、日本が初めて同盟国の「集団的自衛権」にコミットするようになった。彼は、日本の政治家の多くが賢明だと考える以上に防衛費を費やした。

マサチューセッツ工科大学(MIT)国際研究センター所長で、日本の軍事・情報能力に関する著書のあるリチャード・サミュエルズ氏は、「安倍首相がこの硬いナショナリストという評判で就任したとき、我々は何を得ることになるのか分からなかった」と語った。「日本が得たのは、日本の力の限界を理解し、中国の台頭に単独では対抗できないことを知っていた現実主義者だった。だから、彼は新しいシステムを設計したのだ」。

今年、ロシアがウクライナに侵攻したとき、安倍氏はすでに退陣していた。しかし、日本が10週間のためらいの後、ロシアの石炭と石油の輸入を段階的に停止すると宣言したように、彼の影響力はまだ明白であった。さらに安倍氏は、日本が独自の核兵器を保有することの賢明さを議論することさえタブーとしてきた米国との間で、ある種の核共有協定を結ぶ時期が来ていることを示唆したのだ。

戦後、米国が制定した憲法に基づく日本への制約を緩和しようとしたのは、日本がかつてないほど同盟国を必要としていることを認識したからである。しかし、同盟を結ぶということは、防衛の義務を負うということである。中国の脅威が増し、北朝鮮は日本海にミサイルを飛ばし続け、安倍氏は、大統領に当選した数日後にトランプタワーでドナルド・トランプ氏に金メッキのゴルフクラブを届けることになっても、自国と米国との関係を維持する必要があると考えたのだ。

安倍氏の死によって、自民党の最も強力な派閥の1つである安倍氏の次期リーダーを決めるレースが始まることになる。そしてその衝撃は、金曜日に米国中央情報局(CIA)を訪問したジョー・バイデン大統領は「日本人の精神に大きな影響を与えるだろう」と述べるに至らしめた。

しかし、政治的な地震を引き起こすことはほとんどないだろう。安倍氏は、体調不良もあって2年前に退陣した。また、現在の世界の指導者の中では、中国の習近平国家主席やロシアのプーチン大統領には及ばない。日本は1990年代の屈辱的な不況で、超大国としての地位を損なった。

しかし、学者たちは、彼の影響力は永続的なものであると言う。ジョージ・W・ブッシュ政権の元高官で、安倍氏と頻繁に関わったマイケル・J・グリーン氏は、「安倍氏がやったことは、日本の国家安全保障のあり方を変えたことだ」と語る。グリーンの著書「Line of Advantage: Japan’s Grand Strategy in the Era of Abe Shinzo(安倍晋三の時代における日本の大戦略」という著書で、アジアでますます攻撃的になる中国に対抗するために欧米を後押ししたのは安倍氏だと論じている。

「彼は、日本が中国からことごとく屈辱を受けているという感覚から、首相の座に選ばれた」と、グリーン氏は言う。オーストラリア、インド、日本、アメリカの4カ国による戦略的安全保障連合である「クワッド」の誕生を推し進めたのは安倍氏であり、バイデン氏はそれを現在受け入れている。

もちろん、安倍氏は自分のやり方を通すために、粗野な政治的戦術をとることはなかった。彼は日本が戦争犯罪について十分に謝罪したと信じており、2013年に戦争犯罪人を含む日本の戦没者を祀る靖国神社を参拝した。

安倍氏の祖父は、1950年代後半に首相になる前に戦争犯罪で訴えられたが、靖国神社に祀られている人たちの中に含まれている。安倍氏の父親は保守派の外務大臣で、日本の産業政策を運営する通商産業大臣でもあった。

2012年、安倍氏が首相に復帰したとき、バラク・オバマ大統領の側近は彼がタカ派すぎることを心配したが、時間が経つにつれ、彼を温かく迎えた。オバマ大統領と安倍氏は広島を訪れ、米国が初めて原爆を投下した場所に花輪を捧げたが、これは両者にとって政治的にリスクの高い訪問であった。

トランプ氏が当選すると、安倍は方向転換した。金メッキのゴルフクラブを持ってトランプタワーに現れたほか、メラニア・トランプ大統領夫人の誕生日を祝うためにフロリダのマー・ア・ラゴに出向いた。日本が米国との貿易黒字を計上していることを理由に、トランプ氏が日本から米軍を撤退させると脅したときも、座してそれを容認した。安倍氏は、まるで嵐が過ぎ去るのを待つかのように、その間、温和な笑みを浮かべていた。

安倍氏は、TPPという貿易協定に自らの政治的将来を賭けていた。トランプ氏が拒否すると、安倍氏は2016年の協定を育て続け、ワシントンが欠席している事実をほとんど無視した。日本は2017年に批准したが、米国は一度も批准していない。

日本のリーダーは、気まぐれなアメリカ大統領を管理することを、劣等ながらもハイテク大国の仕事の1つに過ぎないと考え、日本の防衛予算に何十億ドルも追加した割には、依然としてワシントンへの依存度が高いことを理解していたのである。

2017年、安倍氏は首相官邸の事務所に立ち寄った記者に「私たちには選択肢がない」と語り、トランプ氏が日本から米軍をすべて撤退させると永遠に脅し続け、そもそもなぜそこにいるのかを議論することにほとんど関心がないことを認めていた。

安倍氏は、サミュエルズ氏が言うように、「日本と米国はともに相対的に衰退している」ため、それぞれの才能と資源を組み合わせなければならないことを知っているようだった。

「これは、うまくいかなければならない関係なのだ」と安倍氏は締めくくった。

Original Article: Shinzo Abe’s Influence Was Still Evident Long After He Left Office.

© 2022 The New York Times Company.