VWのソフトウェア部門長、従量課金制の自律走行車を構想

フォルクスワーゲンのソフトウェア部門長は、従量制の自動運転を構想している。自律走行機能を起動させた後は「次の50マイルの間、自律走行させることができるので、リラックスしたり、眠ったり、何でもできる」ようになるという。

VWのソフトウェア部門長、従量課金制の自律走行車を構想
ドイツ・ドレスデンにあるフォルクスワーゲンの工場のショールームに展示された電気自動車「ID.3」Photographer: Liesa Johannssen-Koppitz/Bloomberg

(ブルームバーグ) -- フォルクスワーゲンAGのヘルベルト・ディース最高経営責任者(CEO)は、同社がソフトウェアのゲームを強化する場合に限り、大手自動車メーカーであり続け、テスラの壁を迂回できると述べている。そのため、同社のソフトウェア部門であるCariadは長期的な成功の要となる。

これまでのところ、物事は順調に進んでいない。 デジタル化の推進がうまくいかなかったため2020年に設立されたこの部門は、VWの電気自動車(EV)「ID」シリーズ用のツールキットを導入したが、その最初のモデルは機能が不足している状態でデビューした。 プレミアムソフトウェアアーキテクチャーの開発は内紛に悩まされ、ポルシェの小型スポーツ用多目的車「マカン」の電池駆動版などのモデルが遅れている。

VWは、自社ブランド間で拡張可能で、ドライバー支援機能などの強化を可能にするために頻繁に無線で更新できるOSの構築に取り組んでおり、この分野ではテスラが大きくリードしている。ドイツのメディアは、金曜日以降に開催される予定のVWの監査役会が、カリアッドの欠点を懸念し、意思決定を迅速化するために事業の見直しを求めていると報じている。

ブルームバーグのモニカ・レイムントは、CariadのCEOであるディルク・ヒルゲンベルクに、VWのソフトウェア推進について話を聞いた。以下は、インタビューの抜粋で、長さとわかりやすさのために編集されている。


あなたは2年前にVWのソフトウェア部門のCEOに任命された。その後、何が変わったか?

私が着任したとき、Cariadにはまだ人が集まってきたばかりだった。誰もがフルコミットで、物事を実現しようとする意欲に満ちていた。しかし、大きなリュックサックの中には、整理しなければならないタスクがたくさん入っていた。それは、私たちのミッションの一部だからだ。現実を直視し、ソフトウェアを提供する必要があるため、いくつかのアイデアは実現し、いくつかは修正する必要があった。

次のグループ全体のアーキテクチャのレイアウトは、テスラが最初に持ち込んだものと似ているが、私たちはさらに一歩先に進みたかったのだ。つまり、高集積化、計算能力の向上、そしてもちろんスコープが違うということだ。私たちは、エントリーレベルから最新の高級車ベントレーまでの車両を扱っており、当然ながら、ソフトウェアとハードウェアのニーズはまったく異なる。

このアーキテクチャを開発する上で、どのような課題がありますか?

私たちは、機能を二度開発するのではなく、標準的な操作手順でタイムリーに提供したいので、別のソフトウェア開発経路を追求しなければならないことを意味する。すべてのプラットフォームを新しくするのではなく、すでにあるものをベースに次のステージに継続的にソフトウェアを開発する、つまり、すでにうまくいっているものにおんぶに抱っこができるようにするのだ。

ただ、当然ながら自動車はビジネスアプリケーションなどよりもはるかに複雑ですから、データの保護やセキュリティ、安全性などはまったく別の次元のものにしていかなければならない。

こうしたさまざまな機能をマネタイズする方法はあるのでしょうか?

新しいビジネスモデルがすでに出ている。サブスクリプションモデルやファンクションオンデマンドで、AIが、あなたが望むなら、次の50マイルは自律的に運転できる、と言ってくれるのだ。私たちはそれをサポートする。50マイル先まで自律走行が可能なので、リラックスしたり、眠ったり、何でもできるようになる。

まだレベル4の自律性はないが、一部の地域ではAIによる運転支援機能が提供できることがわかってもらえたと思う。そして、このようなサービスによって、仕事をしたり、リラックスしたり、映画を見たり、車内の他の人とコミュニケーションをとったりと、車内に時間を作り出すことができる。その体験空間は、サービスを提供すれば収益も得られるものだ。GoogleやApple、Amazonなどのような、外部の世界を取り込むデジタルサービスプラットフォームと呼ばれるものを用意し、そこにアカウントを持っていってストリーミングで楽しんだり、オフィス製品で仕事をしたり、ビデオ会議をしたり、次の会議の準備をしたりできるようにしなければならない。これが、私たちが売りたい商品だ。その商品とは、私たちのプラットフォームだ。

Cariadは、2週間ごとに無線でアップデートを配信するという野望を持っている。それはどうなっているのですか?

プラットフォームの小さなアップデートは1週間以内にできる。本当に機能リリースをしたいのであれば、そのパッケージはかなり大きくなる。あまり頻繁にお客様の邪魔をしたくないですし、故障率も非常に低い状態で稼働させたいと思うからだ。当社のボリュームアーキテクチャとプレミアムアーキテクチャでは、継続的なアップデートが可能だ。

次のグループ全体のアーキテクチャでは、更新サイクルをさらに早めることができ、インフォテインメント・システムやアプリのような小さな機能の日々の更新を可能にする予定だ。Cariadの役割は、継続的にリリースに取り組むことであり、ブランドはこの開発からアップデートサイクルを選択することができる。しかし、それは適切なプロセスで行わなければならない。また、毎週アップデートでお客様を圧倒するようなことはしたくない。

Cariadは、VWからすでに開発されていたさまざまなソフトウェア構造を受け継ぎた。短期的にそのいくつかを実現し、同時に将来のアーキテクチャを形成する必要があったのでしょうか?

そうだ、アイアンマンレースで言えば、海から上がったばかりで、今は自転車に乗っているところだ。まだ、マラソンは続く。トランスフォーメーションはアクティブなプロセスであり、多くの摩擦を伴う。しかし、それは20%の技術的な挑戦であり、80%の変化、つまり精神的な変化、文化的な変化なのだ。

古典的な自動車産業は、常にモジュール単位で動いていた。ソフトウェアでは、それはもう通用せず、シームレスなツールチェーンが必要だ。エンド・ツー・エンドで考える必要があるのだ。

Monica Raymunt, Stefan Nicola. Volkswagen’s Software Chief Envisions Pay-as-You-Go Autonomy.

© 2022 Bloomberg L.P.

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