世界の肥満の蔓延に終止符を打つ新薬

世界の肥満の蔓延に終止符を打つ新薬
Photo by Towfiqu barbhuiya
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新しいタイプの薬が、富裕層と美容家たちの間で話題を呼んでいる。1週間に1回、注射を打つだけで体重が落ちていく。イーロン・マスクが太鼓判を押し、インフルエンサーたちがTikTokで絶賛し、ハリウッドのスターたちが突然スリムになったかと思えば、使用したことを否定する。しかし、最新の減量剤は、単なる化粧品の強化剤ではない。その最大の受益者は、ロサンゼルスやマイアミのセレブリティではなく、体重によって不健康になっている世界中の何十億人もの一般人だ。

体重減少のための治療法は、長い間、善意の効果的でないものから、まさにいかがわしいものまで様々だった。GLP-1受容体作動薬と呼ばれる新しい種類の薬剤は、実際に効果があるようだ。デンマークの製薬会社ノボノルディスクが開発したセマグルチドは、臨床試験で約15%の体重減少をもたらすことが明らかにされている。この薬は、アメリカ、デンマーク、ノルウェーでWegovyという商品名ですでに販売されており、まもなく他の国でも販売される予定だ。低用量版のOzempicは糖尿病薬で、減量のために「適応外使用」されてもいる。アメリカのイーライ・リリーが製造するライバルのGLP-1受容体作動薬は今年後半に発売される予定で、より効果的である。アナリストは、GLP-1受容体作動薬の市場は2031年までに1,500億ドルに達し、現在の抗がん剤市場に近い水準に達すると見ている。ベータ遮断薬やスタチン系薬剤のように一般的な薬になるかも知れないという意見もある。

この薬は、これ以上ないほど良いタイミングで登場した。2020年には、世界人口の5分の2が太りすぎか肥満である。NGOの世界肥満連合によれば、2035年にはこの数字は半分以上に膨れ上がり、40億人もの人々が太りすぎ、あるいは肥満になる可能性があるという。世界中の人々が太りつつある。最も急速に体重が増加しているのは、豊かな西洋ではなく、エジプト、メキシコ、サウジアラビアといった国々である。

肥満は、糖尿病、心臓病、高血圧をはじめ、脳卒中、痛風、各種癌など多くの健康障害を引き起こすため、こうした傾向は憂慮すべきものである。余分な体重を抱え込むと、コロナで死亡する確率が高くなる。さらに、太っているという汚名からくる不幸もあり、これは学校や遊び場の子供たちに最も残酷な影響を与える。

肥満が公共支出や経済全体に及ぼす影響は大きい。学者によるモデリングによると、過剰体重が世界経済に与える年間コストは、2035年までに4兆ドル(世界のGDPの2.9%、2019年の2.2%から上昇)に達する可能性があるそうだ。これには、医療費と、肥満に関連する病気や早死によって失われる労働時間の両方が含まれる。

世界のウエストラインの拡大は、太りすぎの数十億人のモラルの欠如の表れではなく、生物学の結果である。人類が冬や飢餓を生き延びるために不可欠だった遺伝子は、今日もなお、体重を維持するために体を助けている。ここ数十年の加工食品の氾濫は、利便性の向上とコスト削減をもたらしたが、同時に過食の引き金にもなっている。いったん脂肪がつくと、体は総重量を少しでも減らそうという試みに抵抗する。昨年、世界中の消費者がダイエットや減量に費やした金額は2,500億ドルに上った。

この新しい肥満治療薬は、糖尿病患者のための治療薬が体重減少を引き起こすことが確認された後、偶然に登場した。セマグルチドは、満腹感を刺激して食欲を減退させるホルモンの分泌を模倣する。また、脳の中に潜んでいて、最も熱心なダイエッターでさえも待ち伏せしている強力な食欲のスイッチを切ることができる。

この注射はすでに高い需要があり、投資家もスリムになったばかりのユーザーと同じように目が回るほど喜んでいる。ゴールドラッシュの先頭を走るノボノルディスクの時価総額は2年間で2倍の3,260億ドルに達し、世界で2番目に価値のある上場製薬会社になった。アナリストは、10年後までに、助けを求める肥満のアメリカ人の半分がGLP-1受容体作動薬を服用するようになると予想している。しかし、これほど多くの人々に期待されている新薬と同様に、不確実性もある。その大きなものは、安全性と経済性である。

まず、安全性について考えてみよう。これらの薬は新しいので、長期的な影響はまだわかっていない。糖尿病に処方される低用量製剤の場合、嘔吐や下痢などの副作用は軽度である。しかし、この薬がより広く、より高用量で使用されるようになると、他の副作用が現れる可能性がある。動物実験では、甲状腺がんの発生率が高いことが示されており、セマグルチドはまれに膵炎を伴うことがある。妊娠中や妊娠直前の使用による影響については、ほとんどわかっていない。これら全ては、コントロールされた縦断的研究による慎重な分析が必要だ。

これらのリスクを理解することは、薬を服用する多くの患者が一生必要とするかもしれないので、重要であろう。ダイエットを中断するのと同様に、セマグルチドの高用量投与を中止すると、減少した体重の多くが元に戻ってしまう。人によっては、最初に減らした体重よりも増えてしまうことさえある。

政策立案者にとって、もう一つの関心事はコストである。アメリカでは、Wegovyが1ヶ月約1,300ドル、Ozempicが約900ドルである。このような価格から判断すると、一生涯の処方箋は恐ろしく高価に見える。しかし、長い目で見れば、もっと楽観的である。やがて、企業は政府や医療機関と取引し、国民全員をカバーすることで、低価格と引き換えに大量の医薬品を確保することができるだろう。利益の見込みは、すでに競争を誘い、技術革新に拍車をかけている。アムジェン、アストラゼネカ、ファイザーがライバル薬の開発に取り組んでおり、ノボノルディスクは後続薬のパイプラインを充実させている。さらにその先には、特許が切れ、より低価格のジェネリック医薬品の開発が可能になる。

これからの形

その間に何をすべきか? 政府は、医薬品を最も必要とする人々に医薬品を提供し、美容目的で服用する人々は自費で支払うことを保証しなければならない。長期的な影響については、慎重に研究されなければならない。また、運動や健康的な食事、食品表示の改善など、太ることを未然に防ぐための他の肥満防止策も推進する必要がある。しかし、祝杯を挙げることも忘れてはならない。これらの新薬は、世界の贅肉との戦いに最終的に勝利することを意味しているのだ。■

From "New drugs could spell an end to the world’s obesity epidemic", published under licence. The original content, in English, can be found on https://www.economist.com/leaders/2023/03/02/new-drugs-could-spell-an-end-to-the-worlds-obesity-epidemic

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新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

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新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

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