大坂なおみ、レブロン・ジェームズの協力のもとメディア会社「ハナクマ」を設立
大坂なおみの会社は、日本語で「花・熊」の略で、脚本と台本のないテレビシリーズ、ドキュメンタリー、アニメを含む予定だ。Calla Kessler for The New York Times

大坂なおみ、レブロン・ジェームズの協力のもとメディア会社「ハナクマ」を設立

最近コート上で苦戦しているテニススター・大坂なおみは、レブロン・ジェームズの急成長中のブランディング企業スプリングヒルと提携し、「ハナクマ」というエンターテイメント会社を立ち上げた。

ニューヨーク・タイムズ

[著者:Brooks Barnes]大坂なおみはグランドスラムのシングルスで4回優勝しており、2021年には主にスポンサーシップから5,700万ドルを得て、世界で最も稼いだ女性アスリートにランクされている。ウォルマートは最近、彼女のスキンケア会社「キンロ」の製品を約3,000カ所で取り扱いを始めた。先月、彼女はスポーツ代理店を立ち上げた。

そして今、大坂なおみは、レブロン・ジェームズに助けられながら、ハリウッドに進出しようとしている。

24歳の大坂は、ジェームズが共同設立した急成長中のエンターテインメント、マーケティング、製品会社であるスプリングヒルと提携し、ハナ・クマというメディア会社を立ち上げたのである。大坂はZoomの短いインタビューで、日本語で「花・熊」を意味するHana Kuma(ハナクマ)の野望は、脚本と脚本なしのテレビシリーズ、ドキュメンタリー、アニメ、そして広告を埋め込んだり統合した娯楽番組であるブランデッド・コンテンツが含まれると語った。

「正直なところ、今すぐには個人的に何かに出演するかどうかは言えません」と大坂は言う。「私がワクワクするのは、人々を感動させ、新しい物語を伝えることができること、特に私が子供の頃に見たかったような物語だ。特に、私が子供の頃に見たかったような物語です」。大坂は、日本人とハイチ人の血を引いている。

ファンは、ハナクマの作品の少なくとも一部(そのほとんどはまだ開発中である)が、逢坂の主張によって支えられていることを期待する必要がある。大坂は、多くのエリートスポーツスターが避けようとする話題について率直な意見を述べてきた。彼女は「ブラック・ライブズ・マター」運動の初期のサポーターだった。昨年は、全仏オープンを欠場し、自分自身の健康を優先させる必要があるとして、スポーツにおけるメンタルヘルスについて世界的な議論を始めた。また、過去にうつ病や不安神経症に悩まされたことも明かしている。

大坂選手の率直な姿勢は、スポーツ界を越えて、特に若者の共感を呼び、最近テニスコートで苦戦しているにもかかわらず、スポンサーにとって憧れの存在となっている(先月は全仏オープンの1回戦で敗退している。アキレス腱を痛めているため、今夏のウィンブルドンには出場しないと土曜日のソーシャルメディアに投稿している)。

取り組んでいるプロジェクトのひとつに、料理とハイチ人社会がある。「料理が好きなので、食べ物に関する番組や料理コンテストをよく見ている」と大坂は笑いながら言った。ハナクマのクレジットを使った最初のプロジェクトは、有色人種の女性として初めて下院議員に当選したパッツィ・ミンクに関するニューヨーク・タイムズのアニメーション番組になる予定だ。また、現在アマゾンが所有するプレミアムケーブルチャンネル、エピックス向けのドキュメンタリーコンテンツも手掛けている。

2020年にマーベリック・カーターが共同設立したスプリングヒルは、ハナクマの資金調達、運営、プロデュースのパートナーとして機能する予定だ。スプリングヒルはおよそ200人の従業員を抱え、昨年、資本調達のために少数株式を売却した際の評価額は7億2,500万ドルだった。マーケティング・コンサルティングや、アスリートのエンパワーメントを目的としたメディアやアパレル部門を運営している。また、映画やテレビの制作を行う部門もある。また、イベントチームもある。

「なおみは、われわれが構築したものをそのまま利用することができる」とカーターは言う。

スプリングヒルは、世界的なアピールを持つ他のアスリートとハナクマとの契約を実現したいと考えている。「将来的には、もっとたくさんやりたい」とカーターは言い、他のスポーツ界のスターたちとの話し合いが始まっていることを明らかにした。

それは、聞かなければならない。これは単なる新型の虚栄心による契約ではないのか? 何十年もの間、昔ながらのスタジオは、気に入ったスターに関連会社を設立するための資金を与えていたが、そのほとんどは、スターを満足させること以外、たいしたことにはならなかったのである。

「旧体制の下では、それらは虚栄心のために終わることもあった」と、カーターは言う。「しかし、ここでの目標は、ハナクマを本物の会社、本物のブランドに育て上げることだ」。スプリングヒルは、ブランド化されたコンテンツを重視することで、旧来のスタジオとは一線を画していると、彼は付け加えた。ハナクマは、暗号通貨取引所であるFTXに雇われ、ブランド・コンテンツを制作している。

ジェームズは、大坂選手のコート内外の「優雅さと力強さ」が、「アスリート・クリエイターをエンパワーするために存在する」スプリングヒルにマッチしていると電話で語っている。

「私たちは、ナオミに手を貸すことで、彼女がさらに素晴らしいことをするための力を与えることができる立場にあるが、それが当たり前のことだとは思っていない」とジェームズは語っている。

Original Article: Naomi Osaka Starts a Media Company, With Help From LeBron James.

© 2022 The New York Times Company.