フォルクスワーゲン、中国での挑戦に全力を尽くす
Volkswagen ID.5のホイールハブ。Photographer: Krisztian Bocsi/Bloomberg

フォルクスワーゲン、中国での挑戦に全力を尽くす

フォルクスワーゲンは中国の挑戦に全力で応じている。同社は、世界最大の自動車市場である中国を長年にわたって支配してきたが、現地のライバルが急速に追い上げてきている。

ブルームバーグ

(ブルームバーグ) -- 1983年4月11日、上海でフォルクスワーゲン(VW)と現地パートナーは中国初の自動車、箱型のセダン「サンタナ」を組み立てた。このモデルは大人気となり、中国で台頭する中産階級の象徴となり、VWは中国で最も著名な自動車メーカーとしての役割を確立した。

その後、サンタナの販売台数は減少したが、VWグループにとって中国が極めて重要であることは間違いない。VWは第1四半期に世界最大の自動車市場である中国に約40%の車両を供給した。VWは中国で9万人以上の従業員を雇用し、パートナーとともに40以上の車両および部品工場を運営している。

最高経営責任者(CEO)のヘルベルト・ディースは今週、中国を「第二の故郷」と呼び、VWの同国での事業は毎年40億ユーロ(5,700億円)以上の利益を生み出していると従業員に語った。

「私たちのボーナスの大部分は中国で生み出されたものだ」と、ディースはドイツのヴォルフスブルクで従業員に対して行ったスピーチで述べた。「私たちは、マーケットリーダーとしての地位を守るために、あらゆることを行っている」

そのトップの座を守ることは、ますます難しくなっているようだ。VWの中国での販売台数は、2018年の420万台をピークに、昨年は330万台まで落ち込んでいる。ポルシェやアウディといった同社のプレミアムブランドはまだ好調だが、VWブランドは市場シェアを譲っている。

Li Auto、Nio、Xpengなどの地元メーカーが急速に追い上げており、彼らは電池駆動の車にオールインしている。ブルームバーグ編集長のジョン・ミクレスウェイトが先週、イーロン・マスクにフォルクスワーゲンに対するテスラの対抗心について尋ねたところ、CEOは代わりに、競争力を増す中国のEVメーカーを指摘した。

国内最大のライバルは、ウォーレン・バフェットのバークシャー・ハサウェイが支援する深センのメーカー、BYDになりそうだ。BYDは、ロックダウン、チップ不足、価格上昇を同業他社よりもうまく処理し、時価総額1兆元クラブに入る勢いだ。

BYDはテスラに電池を供給する可能性があり、重要な電池資源を確保する上で長期的な優位性を得たいと考え、リチウム採掘への直接関与を強めている。BYDは昨年32万台以上のEVを販売したが、VWはIDシリーズの電気自動車を中国で約7万台販売し、社内目標を大幅に下回っている。

VWは、市場シェアを拡大するために、主にヨーロッパで設計されたモデルを出荷する代わりに、地元のバイヤーに合わせたアメリカ製の車に焦点を当てることで、アメリカでのやり方を変えつつある。一部の購買層が純粋な走行性能よりもコネクティビティやエンターテインメントを重視する中国では、同様のことをより多く行う必要があるのだろう。

「この中で、カラオケ機能に200ユーロを費やす人はいるのだろうか?」と、ディースは火曜日に従業員に尋ねた。「多くの中国人にとって、それは標準的なことだ。だから我々はそれを提供しなければならない」

VWは中国地域委員会を設立し、ブランドのためにより良い、より迅速な決定を下すことにしている。ディースは、VW乗用車ブランドの責任者であるラルフ・ブランドシュテッターを役員会の監督に派遣し、元フアウェイ顧問のマーカス・ハフケマイヤーが技術を、VWロシア幹部のステファン・メカが販売を統括する予定である。

もうひとつ、人事異動では簡単に解決しない問題がある。中国政府はVWに上海工場の拡張を認める見返りに、新疆ウイグル自治区の経済発展を促進するため、新疆ウイグル自治区にも工場を設置するよう要請した。

VWは、ウイグル族が同地域で強制的な労働慣行に苦しんでいるという疑惑に対処するよう、強い圧力にさらされている。最近、2人の取締役が懸念を表明している。VWの新疆工場を担当する現地パートナー、SAICは、労働者が虐待されていることはないと述べている。ディアスの考えでは、VWの新疆ウイグル自治区での存在は、良い方向に向かう可能性がある。

しかし、VWは今、ドイツ政府からの反発にさらされている。この問題に詳しい人物によると、ベルリンは最近、VWの中国事業に対するリスク保険の更新要請を人権上の懸念から拒否したという。この拒否は、過去20年間に欧州連合(EU)外でドイツにとって最大の貿易相手国となった中国に対する考え方の変化を反映している。

ディアスは、この問題に自ら取り組むよう圧力を受けている。火曜日、彼はコヴィッドの状況が許す限り、すぐに新疆工場を訪問することを約束した。ただ、VWがこの国での野心を縮小させるとは思わないでほしい。

「我々は中国に多額の投資を続けるだろう」とディアスは言った。「そのノウハウとスピードの恩恵を受け続けるだろう」とディアスは語った。

Stefan Nicola, Monica Raymunt. Volkswagen Pulls Out All the Stops to Address China Challenges.

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