エネルギー安保により原発に新たな魅力が加わった
2020年12月17日、英ブリッジウォーター近郊にあるヒンクリー・ポイントC(HPC)原子力発電所の建設現場で鋼製格納容器リングを所定の位置に吊り上げる世界最大のクレーン。「ビッグ・カール」の愛称で親しまれている。Photographer: Luke MacGregor/Bloomberg

エネルギー安保により原発に新たな魅力が加わった

エコノミスト(英国)
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世界最大のクレーン車「ビッグ・カール」が、敷地を二分する鉄道を小走りに行き来する。南側には、風雨から保護された工場の床となる洞窟のような仮設構造物があり、鉄とコンクリートのモジュールを加工している。ビッグ・カール(写真㊤)は、これらの部品を優しく掴み、持ち上げ、回転させ、そっと置く。巨大な部品が一つずつ、欧米で最も新しい原子力発電所を形作っている。完成すれば、2基の原子炉から3.2ギガワット(GW)の電力が供給され、英国の電力需要の約7%を賄うことができるようになるのだ。

イングランド西部のブリストル海峡に建設中のヒンクリー・ポイントC(HPC)原子力発電所は、4年にわたり、常に原発産業の現在の問題点を示す例として取り上げられてくる。原発には長年にわたるコストとスケジュールの問題があり、かつては天然ガスや石炭と競争するのは難しい状況だった。しかし今では、コスト削減が進む再生可能エネルギーに対抗するのは難しくなっている。

2013年に英国政府と発電所の所有者であるEDF Energyが契約を結んだとき、HPCは1メガワット時を92ポンド(当時145ドル)で生産すると予想されていた。当時、新しい洋上風力発電所の同量のエネルギーは125ポンドと予想されていた。9年後、HPCは予定より2年遅れ、100億ポンドの予算超過となり、その電力はより高くつくことになった。洋上風力発電は、1メガワット時あたり50ポンド(現在は60ドル)を切る価格で提供されている。ソーラーパネルからの電力コストもさらに下がっている。原発を危険視してきた運動家も、今では「(原発は)高すぎる」という経済学者に助けを求めることができる。

さらに、この原発は、ますます苦境に立たされている企業によって建設されているという問題にも直面している。HPCで採用されたEDFが「欧州加圧水型炉(EPR)」と呼ぶ原子炉設計に基づいて建設する他の欧州の原発も、予定より遅れている。フランスにある既存の原子炉も心配だ。2021年に発見された腐食の問題で、天然ガス、ひいては電力価格が高騰している時に、点検と修理のために多くの原子炉が停止している。

価格高騰により、業績不振をカバーするために支払わなければならない金額は特に高く、3月にはその結果、利益が110億ユーロ(約1兆5,600億円)減少すると発表した。さらに、フランス政府が消費者をコスト増から守るために、EDFに卸売市場価格よりも低い価格で再販売業者に電力を供給するよう命じたことで、同社は84億ユーロの打撃を受けている。

しかし、欧米で設計・建設された原発の基準からすると、HPCは苦境に立たされてはいるものの、先を行っている。フィンランドのオルキルオト原発3号機とフランスのフラマンビル原発2号機は、それぞれ2005年と2007年に建設が始まった。どちらも、電気系統に電機を供給し儲けを生む段階にない。2009年に建設が始まったウェスティングハウスのAP1000原子炉2基を中心に設計されたアメリカのA.W.ボーグル原発の場合も同様で、2017年までにウェスティングハウスを破産に追い込んだ。3基とも当初予算の2倍から3倍を超え、予定より10年も遅れている。

原子炉が完成し、ある程度の規則性と適時性を持って電気系統に接続されるのを見るには、代わりに中国とロシアに行く必要がある。2008年から2021年の間に、国有企業であるロスアトムはロシアの5つの発電所で10基の原子炉を建設し、完成させた。中国は、AP1000やEPRなど様々な設計の原子炉を建設してきた。中国総合核電集団は、オルキルオトとフラマンビルですでに建設が進んでいた後、中国南部の泰山で2基のEPRの建設に着手し、2019年までに完成させる予定である。

このため、まだ原発の建設に関心のある西側諸国は、ますます非西側諸国の企業に建設を依頼するようになった。今年の初め、ロスアトムは欧州で4基の原子炉を建設する予定であり、ロシア国外に計画されている70GWの原子力発電能力の7%にあたる。2月には英国の原子力規制当局が、エセックス州のブラッドウェル原発で使用する中国製の原子炉「華龍一号」を承認した。

そして、ウクライナ戦争が始まった。ロシア軍がウクライナ国境に集結する中、ブルガリアは2月15日、北部の町ベレネに隣接して建設される予定の原発へのロシアの関与を決定的に否定した。フィンランドのミカ・リンティラ経済大臣は、ロシアが建設予定のハンヒキヴィの原発を許可することは「絶対に不可能だ」と繰り返し述べている。チェコ共和国は3月、それまで有力候補であった入札からロシアの原子炉を除外した。

熱と光

ハンガリーの野党は、ハンガリー中央部にあるパクス原発にロシア製の原子炉を2基建設する計画を、「ハンガリーを手に負えないほどのロシアの影響下にさらすことになる」として攻撃している。親ロシア派のオルバン首相は、彼らの主張には無関心かもしれない。しかし、欧米の制裁により、ロスアトムが建設を完了できるかどうかは疑問である。 また、中国がブラッドウェルの開発を計画していることも、こうした資産に対する敵対的な支配に対する一般的な懸念から、疑問視されている。

ウクライナへの侵攻は、すでに原発の建設に関心を持っている国々に、建設する新しい企業を探させると同時に、原発を支持する、より一般的なエネルギー安全保障の議論も浮き彫りにしている。EUはロシアのガスに依存しているため、ロシアが大砲でウクライナの都市を破壊しても、ロシアの収入は増加する。6月中旬以降、ロシアがガス供給を制限しようとしたため、価格が高騰しているのだ。

欧州各国が原発を増やせば、ロシア産ガスへの依存度は下がる。ロシア産ガスが現実的な原発の代替手段となっているフィンランドが、原発技術に熱心なのには理由がある。フランスのマクロン大統領は、2月10日に原発の新設を発表した際、自然エネルギーと原子力を「最も主権的な」発電方法と賞賛した。4月にHPCを訪問した英国のボリス・ジョンソン首相は、原子炉が「エネルギー安全保障戦略」の一部であることを明言した。「我が国がロシアの石油やガスに依存することは許されない」。

マクロン大統領が指摘したように、エネルギー安保は、化石燃料に比べ比較的安全で、気候にも優しいという、この技術がもともと持っている魅力に拍車をかけている(図参照)。研究機関Our World in Dataの分析によると、1テラワット時(TWh)の発電のために石炭を燃やすと、主に粒子状大気汚染が原因で約24.6人が死亡するとされている。天然ガスの場合は、その約10分の1だ。チェルノブイリ原発事故による死亡者約4,000人と、読売新聞によると「福島原発事故による疲労や持病の悪化」による死亡者573人を含めると、原発の死亡者数は1TWh当たりわずか0.03人である。

気候に関しては、先進国が産業革命以前と比較した世界平均気温の上昇を、2015年のパリ協定で定められた目標である2℃以下に抑えるために少しでも貢献しようとするなら、電源から化石燃料を一掃することが急務である。大規模かつ、現在よりもはるかに多くの蓄電能力を備えた電気系統であっても、風力や太陽光といった断続的な発電だけでなく、比較的安定した発電を行う「安定型」発電を含んでいれば、このコストははるかに低くなることが、妥当なモデルによって明確に示されている。

この役割を担うのは、二酸化炭素の回収・貯留(CCS)技術を搭載した化石燃料発電所ではないかと長い間議論されてきたし、実際そうなっているかもしれないが、この技術が大規模に展開された例はまだほとんどない。水力発電と原発は、二酸化炭素を排出せずに電力を生産する方法として、これまで大規模に展開されてきた唯一の方法である。ただ、先進国において大規模な水力発電所の建設に適した土地は非常に限られている。

地球を救う

原子力の気候変動対策は、新しいタイプの原子炉、特に現場から遠く離れた工場で作られた部品をより多く使用する小型の原子炉について、多くの興奮を引き起こした。しかし、こうした小型モジュール炉(SMR)は有望かもしれないが、そのほとんどがまだ開発の初期段階である。2030年代に富裕層への配電網に新鮮なギガワットを供給することが期待できる実績のある原発は、現在ある形式、すなわちEPRのような大型で建設に時間がかかり、扱いにくい原子炉だけである。

つまり、HPCは単に数千日遅れで数十億ドルも通貨費用のかかる工事の最新版というわけではないのだ。この原発は、欧米の融資、建設、サプライチェーンが、この業界の慢性的な時間とコストの超過を抑制する方法で改善されるかどうかの重要なテストである。この発電所が以前の発電所よりも効率的に建設され、将来の建設がより良いものになるための道筋をつけることができれば、この発電所は業界にとっての試金石となる。

原発の建設がより良いものでなければならない理由の一つは、より低コストでなければならないことだ。なぜなら、ほぼ確実な遅れを考慮に入れても、原発の建設期間は他の大型発電所のそれよりもずっと長いからだ。EDFのジュリア・パイク氏は、同社が計画している英国の次の発電所、サイズウェルCの融資を担当している。「建設期間が長ければ長いほど、利息が引き上げられることになる」

所要時間が長くても予測可能であれば、それはそれでいいのだ。しかし、プロジェクトがトラブルに見舞われ、スケジュールがさらに長引くか、あるいは中止となるリスクがあるため、原発は長期間の借金をするだけでなく、高金利で借りなければならないのだ。

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このような不確実性は、原発の建設が、当然のことながら高い基準を満たせないことが多いという事実を反映している。規制当局が気づけば、それを是正しなければならない。オルキルオト原発で使われたコンクリートは、当初は水分が多すぎるなど、十分な性能を備えていなかった。また、発電所を監視・制御するシステムにも問題があり、フランスのアレバとドイツのシーメンスの2社と法廷闘争を繰り広げた。フラマンビル原発は、溶接の不具合に悩まされている。ロイターによると、3,000人の作業員のうち800人が不良溶接の修理に当たっているという。

規制当局が来て、欠点を見つけ、それを直させたのである。しかし、ロシアや中国のプロジェクトで同じことが起こるかどうか、またエジプトやパキスタンなどの輸出先で同じことが起こるかどうか、確信が持てない。また、新規建設の経験が豊富なシステムであれば、このような失敗が少なくなると考える理由もある。しかし残念なことに、このような失敗がコストを押し上げ、新しい原子炉をより稀なものにし、経験を積み重ねることを難しくしている。

欧米諸国には、このようなものをうまくかつ迅速に製造した経験を持つ労働者がいない(HPCは英国で30年ぶりに製造された)。サプライチェーンは非常に複雑であるだけでなく、日常的なものではなく、オーダーメイドである。そのため、粗雑になりがちだ。その結果、失敗が失敗を補うことになる。建設がうまくいかず、投資家は遅延やキャンセルのリスクを承知で、提供する資金に対して多くの手数料を取る。

このサイクルを断ち切るには、より良い建設と新しい融資モデルの両方が必要である。HPCの建設には、最新のプランニングとプレファブリケーションの技術が使われている。原子炉の部品は、現場でひとつひとつ溶接するのではなく、原子炉本体から離れた場所で「オフライン」で組み立てられ、その後、所定の位置に吊り上げられる。そのため、非常に大きなクレーンが必要なのだ。この種の改革は以前にも試みられたことがあり、特にAP1000はこの種のアプローチを念頭において設計された。今回は、それが功を奏しているのかもしれない。フラマンビルとオルキルオトの両方に携わったティソット・インダストリエの溶接工、サイモン・グールド氏は、HPCのシステムを「ゲームチェンジャー」と呼んでいる。EDFによれば、新しいアプローチが軌道に乗ったため、HPCの第2原子炉の建設は第1原子炉の建設より30%早く進んでいるそうだ。

サイズウェルCは、このプロセス改善だけでなく、規制資産ベース(RAB)と呼ばれる融資制度からも恩恵を受けるはずだ。この制度は、英国の他のインフラプロジェクトで既に採用されており、建設期間中の利払いを消費者への請求で賄うことができる。同様の仕組みは、以前アメリカの原発で試されたことがある。英国の会計検査院は、自分たちが設計したバージョンの方が優れていると考えている。

すべての費用を支払う

建設期間中に消費者が利子を支払うことで、将来利子を支払わなければならない元金が小さくなり、全体的なコストが削減される。例えば、80億ポンド、金利9%(EDFがHPCのために借りた際の金利)の場合、建設が完了するころには、累積した利息が元本より大きくなっている。同社は、HPCの最終コストの約6割が建設資金の調達コストになると見積もっている。

3月31日、国会はサイズウェルC発電所へのRABの採用を認める法案を通過させ、発電所建設の決定はいつになるかわからない。パイク氏は、この法案によって、収益が上がる前に利息を支払うことが可能になるだけでなく、そもそも金融機関が利息を課す割合が下がるだろうと予想している。消費者は、前払い金と引き換えに、長期的にはより安い電気を手に入れることができるはずだ。HPCの場合、EDFは、融資コストというハードルを克服するために、政府から、ほぼ永続的に高い電気料金に同意してもらうことができた。サイズウェルでは、まだ設立されていない規制当局の意向で、時間をかけて価格を引き下げることができる体制に直面することになるのだ。

最後の光明を探す

民主主義国家に拠点を置く他の企業も原発を作っているが、ヨーロッパでは未試行である。日本の原子力産業は国内に多くの発電所を建設し、福島原発事故後に停止した発電所を再稼働させた後、さらに多くの発電所を建設する計画を持っている。しかし、海外に建設したことはない。英国で計画されていた日本の原発2基は、過去10年間に頓挫している。ウェスティングハウスは現在プライベート・エクイティ・グループに所有されており、燃料補給とメンテナンスで利益を上げているが、当然ながらA.W.ボーグルで損失を出した後、確固とした建設計画はない。

とはいえ、ウェスティングハウスはポーランドとチェコの両国と、建設したい原子炉について交渉中である。ポーランドは、KEPCOとして知られる韓国電力公社とも話をしている。KEPCOはまだヨーロッパに原発を建設したことはないが、海外ではUAEに1基建設しており、民主的で友好的な政府に所有されている。3月に新政権となった尹錫烈(ユン・ソギョル)大統領は、前政権の脱原発政策を放棄し、原子炉の輸出を拡大することを表明している。

2020年12月17日木曜日、英国ブリッジウォーター近郊にあるヒンクリーポイントC原子力発電所建設地の原子炉1号機。英国にあるフランス電力(Electricite de France SA)の原子力建設現場。Luke MacGregor/Bloomberg

新しいベンダーが登場すれば、見通しがよくなるかもしれない。最終的にSMRの配備もそうかもしれない。米国のニュースケールは、ルーマニアに6基の小型原子炉を建設する契約を結んでおり、合計で462MWを送電網に供給する予定だ。英国のエンジニアリング会社であるロールス・ロイスは、より大きな小型原子炉を売り込んでおり、それぞれがニュースケールの6基のすべてを上回る発電量を実現する。

もし、このような設計によって、本当に数年で発電所が稼働するようになれば、ヨーロッパでもアメリカでも新しい関心が芽生えるかもしれない。しかし、だからといって、大規模な原発をより安く、より簡単に建設する試みを放棄する理由にはならない。ロシアのガスを燃やして発電した電力を代替し、中止されたロシアの原発を欧米の設計による原発に置き換えるには、ヨーロッパでは今後10年半で少なくとも40ギガワットの新しい原発設備が必要になるだろう。これはすべての人にとって十分な量である。そして、もしヨーロッパが大規模な原発を輸出するのに十分な能力を身につけることができれば、それは大きなボーナスになるはずだ。すべての新規原発計画が中国とロシアに依存しなければならないような世界は、地政学的に魅力がない。

ビッグ・カールは、HPCで1,000トンの荷物を持ち上げる以上のことをしなければならないようだ。世界を良くする可能性のある産業界を導かなければならないのだ。■

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From "Energy security gives climate-friendly nuclear-power plants a new appeal", published under licence. The original content, in English, can be found on https://www.economist.com/briefing/2022/06/23/energy-security-gives-climate-friendly-nuclear-power-plants-a-new-appeal

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