イーロン・マスク妹が立ち上げたロマンス小説映画化配信サービス
先月開催された「パッション・コン」でのパジャマパーティーにて。ストリーミングサービスPassionflixを運営するトスカ・マスク。Mark Abramson for The New York Times

イーロン・マスク妹が立ち上げたロマンス小説映画化配信サービス

イーロンの妹であるトスカ・マスクは、ロマンス小説やエロティックなファンフィクションの映画化に特化したストリーミングサービス「Passionflix」を立ち上げた。

ニューヨーク・タイムズ

[著者:Brooks Barnes]ロサンゼルス--トスカ・マスクは、宇宙旅行や電気自動車製造に特に興味があるわけではない。彼女はTwitterの狂言回しでもなければ、Twitterを買収しているわけでもない。少なくとも世界一の富豪のようなお金持ちでもない。

しかし、彼女は少なくとも1つの点で長兄のイーロン・マスクと似ている。簡単にバカにされるようなアイデアを、破滅の予言者に負けず、ビジネスとして成功させようと決意しているのだ。

それは、ロマンス小説を含んでいる。

トスカ・マスク(47歳)は、大衆向けロマンス小説やエロティックなファンフィクションを映画化、シリーズ化した新手の定額制ストリーミングサービス「パッションフリックス(Passionflix)」の仕掛け人である。このオンラインサービスは月額6ドルで、コンテンツを「エッチ度のバロメーター」で整理している。カテゴリーは「Oh So Vanilla(とても平凡)」「Mildly Titillating(やや淫靡)」「Passion & Romance(情熱とロマンス)」「Toe Curling Yumminess(爪先立ちの美味しさ)」「NSFW(仕事に支障をきたす)」である。Passionflixは初期の資金調達で2,200万ドル近くを調達している。

「あと500万ドル、場合によっては1,000万ドルくらいは集めたい」とマスクは語った。「誰か知りませんか?」

Passionflixは、映画化作品(その大半は同社のCEOであるマスクが監督したもの)に加え、ライセンス作品を次々と発表している。2013年に公開されたサセックス公爵夫人(当時はメーガン・マークル)主演の映画『Random Encounters』や、2014年のマイルズ・テラー主演のラブコメ『きみといた2日間』などがそうだ。1990年代の『サブリナ』や『イングリッシュ・ペイシェント』といったスタジオ映画も配信されている。

Passionflixは、セクシーなホールマークチャンネルのようなものだ。ストーリーはシンプルで、演技も洗練されていないことがある。Passionflixの台詞はたいてい原作からそのまま引用されているので、堂々とした安っぽさを感じることもある。シルヴァン・レイナールのベストセラー小説を基にしたPassionflixのシリーズ『ガブリエルの急襲』では、「君と愛し合いたかったんだ」とシャツ姿のイケメンが口ごもりながら囁く。「まるで私の手足が1本足りないようだった」

しかし、Passionflixを「後ろめたい喜び」と呼ばないでください。「その表現は嫌いだ」マスクは淡々とした口調で言った。「単に快楽だ」。そして、頭を冷やしてください。ナウいバロメーターはともかく、Passionflixのコンテンツはソフトコアの閾値に近づくことはまずない。確かにセックスシーンはあるが、肉欲を刺激するようなシーンはほとんどなく、セクシーな視線や太ももをかすめる程度だ。マスクは、腰から下は正面から裸にしないというルールを徹底している。

「ほとんどの場合、人々はロマンスを見下し、女性の欲望をメインテーマとすることに何か過激さを感じ、ロマンスが十分に知的であるとは考えない」とマスクは言う。「私はそれは間違っていると思う。ロマンスとは、感情を正当化することだ。性的なものから恥ずかしさを取り除くものだ。ロマンスとは、感情を正当化することであり、セクシュアリティに対する恥辱を取り除くことであり、物語を高揚させることだ」

「私たちがすることは、被害者であるとか、女性が危険にさらされるとか、女性を家畜化するとかいうことではない。セカンドチャンスのロマンスでもシンデレラストーリーでも、結局のところ、つながり、コミュニケーションし、分かり合う2人だ」

Ritz-Carlton, Marina del Reyで開催されたPassionConでPassionflixのショーを見るマスク(右から二人目)と母親のメイ・マスク(右端)。Mark Abramson for The New York Times。

Passionflixは2017年9月に展開され、現在150カ国で利用可能で、コンテンツは9カ国の言語で字幕が表示される。しかし、その歩みは遅々として進まない。Passionflixの社員はわずか6名。パンデミックにより、一時は制作がストップしていた。加入者数は謎に包まれており、マスクは具体的なデータの提供を拒み、アナリストはサービスがまだ小さすぎて追跡できないと述べている。(Passionflixの広報担当者によると、2021年の加入者数は前年比73%増だった)。

さらに、ストリーミングのゴールドラッシュは減速している。少なくとも、ナビゲートが難しくなっている。メディアコンサルタント会社Interpretのブレット・サッピントン氏は、「現在のストリーミングサービス市場は、大手ストリーミングサービスが消費者の注目を集めるために巨額の資金を費やしており、ニッチサービスはそのような予算を持っていない」と述べている。

「ニッチなサービスは、スマートテレビ、ストリーミングボックス、オンラインプラットフォームなどのアグリゲータの言いなりになることが多い。また、ウェブサイトやアプリストアの一面を飾ることもできない」。

コンサルティング会社のParks Associatesによると、米国では300以上のストリーミングサービスが提供されている。パロット・アナリティクスによれば、1月から3月までのオリジナル・コンテンツ需要の88%は、大手8社が占めていたと推定される。LGBTQコミュニティ向けのRevry、ホラーファン向けのBloody Disgusting、ブラックカルチャー向けのkweliTV、そしてPassionflixなど、ニッチなサービスがバランスを取るために戦っている。

しかし、マスクはあきらめようとはしない。

「私の遺伝子にはないことだ」と彼女は満面の笑みで言った。「私たちの家訓はこうだ。挑戦し続けろ、挑戦し続けろ、挑戦し続けろ、だ」

イーロン・マスクはもちろん、スペースXの創業者であり、テスラのCEO、そして地球上で最も裕福な人物である。トスカ・マスクのもう一人の兄、キンバル・マスクは、レストラン起業家であり、農場から食卓へという食の活動家で、スペースXとテスラの役員を務めている。彼らの母親であるメイ・マスクはモデルで、最近、回顧録『A Woman Makes a Plan』を出版した。(メイ・マスクは一時期、PassionflixのInstagramアカウントを運営していた)。

トスカ・マスクは、典型的なPassionflixの加入者を「貪欲にサイトに取り組んでいる」と表現したが、ジャン・エドワーズがその表れだとすれば、それは控えめな表現といえるかもしれない。2015年に未亡人となり、1月に人事の仕事を退職した65歳のエドワーズは、ニュージャージー州タッカートンに住んでおり、2018年からPassionflixの購読者になっている。「ちょうど洗濯物を乾燥機に入れているところで--こっちは言ってみればエキサイティングな一日だから--話すにはちょうどいい時間だわ」と、記者が電話をかけてきたとき、彼女は言った。

なぜ購読しているのですか?「それは簡単だ。(Passionflixが提供するコンテンツが)他のメディアで見落とされていることが多いからだ」。

エドワーズは、2009年に友人に「いじめられ」て、サドマゾヒスティックな恋愛小説『フィフティ・シェイズ・オブ・グレイ』を読み、恋愛小説にはまったという。それは、本の虫にとって、ゲートウェイ・ドラッグに相当するものだった。今では、週に3冊はロマンス小説を読むという。

サイン会に参加したパッション・コンのファン。2021年に販売されたロマンス小説は約4,800万冊。Mark Abramson for The New York Times

「人々はロマンスを鼻にかけるが、私は気分がよくなる-多くの女性も同意見だ」。

女性だけではない。業界団体のRomance Writers of Americaは、ロマンス小説の読者の18%が男性であると推定している。ロマンスの新刊は毎年何千も登場する。NPDブックスキャンによると、2021年には電子書籍を含め約4,800万部が販売され、前年比10%増となった。

Passionflixの初期の資金援助者には、テレビプロデューサーのノーマン・リアとその妻でプロデューサーでもあるリン、インターネット起業家でエンジェル投資家のジェイソン・カラカニス、キンバル・マスクが含まれている。

イーロン・マスクは?

「その質問に答えるのは難しい」と、トスカ・マスクは言った。「もし彼が投資家だと言えば、誰もが『ああ、彼女は兄に金を出させただけなんだ』と言うでしょう。そして、もし私が彼は投資していないと言えば、皆さんは『彼は彼女を支持していない』と言うでしょう」

イーロン・マスクは問い合わせに応じなかった。

First Look MediaはPassionflixの最大の投資家だが、同社のCEOであるマイケル・ブルームはその出資額の開示を避けた。(トスカ・マスクは依然としてPassionflixの大株主だ)。eBayの億万長者であるピエール・オミダイアが設立したFirst Lookは、いくつかの関連性のない事業体から構成されている。調査報道とドキュメンタリー映画制作に焦点を当てた非営利部門がある。エンターテイメントスタジオのトピックは『スペンサー ダイアナの決意』『スポットライト 世紀のスクープ』『モーリタニアン 黒塗りの記録』といった一流の映画を専門に扱っている。比較的新しい部門は、犯罪に焦点を当てたTopic.comやPassionflixなど、ニッチなストリーミングサービスを扱っている。

Passionflixは、ストリーミングブームで儲けようとする皮肉な方法として考案されたわけではないと、マスクは言う。むしろ、彼女と2人の友人、ジーナ・パネビアンコとジョアニー・ケインは、スパイシーなロマンステレビを作りたかったが、ハリウッドで買い手を見つけることができなかった。

「だから、配信ソリューションを作る必要があった」と、マスクは言う。

プッチーニのオペラにちなんで名付けられたマスクは、バンクーバーのブリティッシュ・コロンビア大学で映画を学んだ。1997年に卒業後、カナダの制作会社アライアンスで働いた後、ロサンゼルスに移り、イーロン・マスクのバックアップを受けて映画『Puzzled』(2001年)の監督・脚本・制作を担当した。最終的には、Hallmark、Lifetime、ION Televisionでテレビ映画の製作と監督をするようになった。

しかし、彼女は挫折した。「ネットワーク幹部と衝突し続けた。彼らは、力を得た女性が自分のセクシュアリティを受け入れる物語に興味がなかったのだ」

「結局のところ、それはつながり、コミュニケーション、そして妥協をする2人の人間だ」と、マスクさんはロマンス番組について語った。Mark Abramson for The New York Tim

マスクは、カナダ、米国、南アフリカで過ごした時間を反映した訛りで、猛スピードで話す。背が高く、エネルギッシュで、率直な女性だ。先月、ロサンゼルス国際空港近くのリッツ・カールトン、マリナ・デル・レイで行われたインタビューの冒頭で、彼女は娘のイザボー(9歳)が隣の部屋でビデオゲームをしていること、匿名の精子提供者と体外受精で彼女と双子の弟のグレイソンを妊娠させたことを発表した。

マスクは、映画やテレビ制作に寛大な同州の税額控除を利用するため、パンデミックの時期にジョージア州に移り住んだ。しかし、彼女はリッツ・カールトンの大部分を、Passionflixのファン・コンベンションのために占拠していた。「パッション・コン」だ。2泊分の宿泊費、食事、アルコール、ヘアメイク、Passionflixのスターたちによるパネル、そして心優しい女性が悪ガキのレーシングカードライバーに恋をする「Driven」の第3シーズンプレミアのパジャマパーティなどが含まれる。約200人が参加し、遠くはオーストラリアやドイツから来た人もいたとマスクは言う。(そう、彼女はパジャマを着ていたのだ)。

ニュージャージーから駆けつけたエドワーズは、「夢のような時間だった。このコミュニティは、私にとって本当に大切なものだ」。

Passionflixのビジネスをスクリーンの外まで広げる方法を見つけることは、マスクにとって新しい取り組みだ。彼女はパッション・コンで、Passionflixブランドのワインも紹介した。このワインは35ドルで「爪先立ちのおいしさ」というスローガンを掲げている。

Original Article: Forget Twitter. This Musk Is Into ‘Toe Curling Yumminess.’

© 2022 The New York Times Company.