Apple、MRコンテンツでハリウッドの映画監督を起用か
2019年3月25日(月)、米国カリフォルニア州クパチーノにあるスティーブ・ジョブズ・シアターでのイベントで講演するApple Inc.のティム・クック最高経営責任者(CEO)。Photographer: David Paul Morris/Bloomberg

Apple、MRコンテンツでハリウッドの映画監督を起用か

Appleは物理的な世界とバーチャルな世界を融合させた製品を作るために、ジョン・ファブロー監督などのハリウッド映画監督を起用している。

ニューヨーク・タイムズ

iPhoneがスマートフォン革命を巻き起こしてから約15年、Appleは次のビジネスを変えるデバイスになることを期待して、そのための部品を組み立てている―デジタル世界と現実世界を融合させるヘッドセットだ。

この作業に詳しい3人の関係者によると、Appleは来年出荷する予定のヘッドセット用コンテンツを開発するために、Jon Favreauなどのハリウッドの映画監督を起用したという。Apple TV+で放送されている「Prehistoric Planet」のエグゼクティブプロデューサーであるFavreauは、同番組の恐竜をヘッドセットで再現することに取り組んでいる。このヘッドセットはスキーゴーグルのように見え、仮想および拡張現実体験を提供することを目指していると、これらの人物は述べている。

これとは別に、Appleは今週月曜日に開催される開発者向けの年次会議で、アプリが新しいカメラと音声機能を追加できるようにするソフトウェアツールを発表する予定であり、顧客が最終的にヘッドセット上で操作できるようになるハンズフリーインターフェースの基礎を築く、とこのプロジェクトに詳しい2人とニューヨーク・タイムズが確認した文書では述べられている。

Appleの広報担当者であるTrudy Mullerは、今後のプロジェクトについてコメントを拒否した。Favreauの広報担当者はコメントを控えている。

計画中のヘッドセットは、複合現実(MR)感の未来を定義するための新たな競争にアップルを押し出すことになる。マイクロソフト、グーグル、フェイスブックの親会社であるメタ社は、3Dデジタル画像と物理的世界が共存する環境を作り出すためのソフトウェアとハードウェアの開発をさまざまな段階で進めている。

昨年、MetaのCEOであるマーク・ザッカーバーグは、Facebookを社名から外し、オンライン、バーチャル、リアルの世界が合体した新しい宇宙、メタバースと呼ばれるコンセプトの構築に尽力した。ザッカーバーグらは、WindowsとMacintoshが数十年続いたように、AppleのiOSとGoogleのAndroidソフトウェアが支配するスマートフォン時代の後継として、これがコンピューティングの次の波となり得ると考えているようだ。

「これは次のフロンティアだ」と、技術調査会社Creative Strategiesの技術アナリストであるCarolina Milanesiは述べている。「Appleにとって、これは新しいコンピューティング体験と、デバイスとコンテンツで行ってきたことを基礎とした新しい体験で消費者を魅了する機会なのだ」

MRの成果は、主に同社の既存のソフトウェアシステムに専念する6日のAppleの会議の基調講演では、影が薄くなることが予想される。また、Appleは現行モデルよりもディスプレイ周りの縁が細くなり、プロセッサも更新されたMacBook Airの再設計を発表するかもしれないと、アナリストは述べている。

Appleのバーチャルリアリティコンテンツとソフトウェアツールの開発は、将来のヘッドセットに目的を与えるような体験を生み出す上で中心的な役割を果たする。前回の主要新製品であるApple Watchは、約3,000のアプリを搭載して発売されたが、テック評論家がそれらのアプリのうち有用なものはほとんどないと述べたため、普及に苦戦した。昨年1,000万台を突破したMetaのバーチャルリアリティヘッドセット「Quest」も、多くの人がゲーム機として見ているため、同様の欠点に悩まされている。

初代マッキントッシュからiPadに至るまで、アップルは幅広い潜在顧客を惹きつけ、様々な用途に使える製品を追求してきた。昨年は推定2億4,000万台のiPhoneを販売し、総売上高3,660億ドルの約半分を占めた。アナリストによれば、ヘッドセットを価値あるものにするには、ビデオゲームというニッチな世界を超越するユーティリティが必要だという。

Appleのティム・クックCEOは、何年も前から拡張現実の可能性を語ってきた。2016年、彼は投資家に対して、同社はこれに多額の投資を行っており、"大きな商業的機会"と考えていると述べた。その頃、Appleのキャンパスでは、多くの社員が仮想現実を題材にした未来小説「レディ・プレイヤー・ワン」を読み、Apple独自の複合現実世界を作る可能性について話した。

Appleは、ドルビーテクノロジーズからマイク・ロックウェルというエンジニアを採用し、その取り組みを指揮するように命じた。このプロジェクトに詳しい2人の関係者によると、拡張現実製品を作ろうとする彼の初期の努力は、弱いコンピューティングパワーによって妨げられたという。バッテリーパワーに関する継続的な課題により、Appleはそのリリースを来年まで延期せざるを得なかったと、これらの関係者は述べている。

拡張現実(AR)の構想は、アップル社内で賛否両論がある。工業デザインチームの少なくとも2人のメンバーは、人と人との関わり方を変えるかもしれない製品を開発することに懸念を抱いていたこともあり、会社を辞めたと語った。子供たちのスクリーンタイムに対する社会的な関心が高まる中、こうした感性は社内で高まっている。

ロックウェルが指揮を執ることで、この製品は、2011年に亡くなった共同創業者のスティーブ・ジョブズや、2019年に同社を去った元デザインチーフのジョニー・アイブではなく、エンジニアリングチームが率いるアップルから生まれる最初の製品のひとつになるだろう。Apple Watchのプロジェクトは、アイブと彼のデザイナーが主導し、その外観や操作方法、マーケティングを定義した。

ファヴローの番組では、アップルがメタの製品との差別化を図ろうとしている様子が描かれている。また、2019年にApple TV+を開始して以来、同社がハリウッドで培ってきた人間関係をどのように活用しているかも示している。

メタバース技術に取り組むスタートアップ、LivingCities.xyzのCEO、Matt Miesnieksは「素晴らしいヘッドセットがあれば、80インチテレビよりも良い体験ができるかもしれません」と語る。

Appleによるソフトウェアツールは、開発者に拡張現実アプリの構築を奨励するための複数年にわたる取り組みを拡張するものである。同社は2017年にARKitでその取り組みを開始し、開発者がiPhoneのカメラとモーションセンサーを使って現実世界にデジタルオブジェクトを配置し、人々がそれと対話できるようにした。

しかし、Creative Strategiesが500人以上の開発者を対象に行った調査によると、Appleの開発者の約70%がそのツールを使っていないと回答している。

Appleがカンファレンスで紹介する予定のツールキットは、ソフトウェア開発者にSiriやQRコードを使ってアプリ内でショートカットを起動する新しい能力を提供し、将来のヘッドセットで活用されるインタラクションだと、このプロジェクトに詳しい人物は述べている。

※Brooks BarnesとBenjamin Mullinが取材協力した。

Original Article: Apple Starts Connecting the Dots for Its Next Big Thing.

© 2022 The New York Times Company.