アリババが自社株買いを250億ドルに増額

アリババは自社株買いプログラムを250億ドルに引き上げ、北京のインターネット取り締まりによる4,700億ドルの価値損失を食い止めるため、1年足らずで2度目の対抗策拡充を図った。

アリババが自社株買いを250億ドルに増額
2022年2月21日(月)、中国・杭州の本社近くにあるアリババグループホールディングの電子商取引プラットフォーム「タオバオ」のマスコットキャラクター。 Photographer: Qilai Shen/Bloomberg

アリババは自社株買いプログラムを250億ドルに引き上げ、北京のインターネット取り締まりによる4,700億ドルの価値損失を食い止めるため、1年足らずで2度目の対抗策拡充を図った。

同社は声明の中で、中国のeコマースリーダーの取締役会が、2024年3月までの2年間に渡って実施されるこのプログラムを承認したと発表した。同社はまた、新たな独立取締役として、オルタナティブ資産運用会社PAGの会長であるシャン・ウェイジャンを選任した。シャンは長年にわたり中国企業に投資しており、3月31日以降、エリクソン最高経営責任者のボリエ・エクホルムの後任として就任する予定だ。

アリババの大規模な自社株買いは、中国の巨大インターネット産業における最大級の株主還元プログラムであり、習近平国家主席とその副官である劉鶴が経済と市場を支援し、ハイテクセクターへの締め付けを「できるだけ早く」終わらせると約束し、中国株の歴史的上昇を引き起こした後の、感情の再調整の時期と重なるものだ。

アリババの株価は火曜日の香港で5.4%も上昇した。中国の大企業は、オンライン商取引からソーシャルメディアに至るまで、他に類を見ないほど厳しく規制された1年間からようやく抜け出したところだ。

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シンガポールのユナイテッド・ファースト・パートナーズのアジア・リサーチ部長、ジャスティン・タンは、「企業経営陣がどこに価値を見いだし、どこに規制措置を見いだすか、おそらくその終点に近づいていることを示すものだ」と述べた。

アリババの自社株買い増資は、中国ハイテクへの追い風となるか 
アリババの自社株買い増資は、中国ハイテクへの追い風となるか

中国のハイテク企業は最近まで、配当や自社株買いといった大規模な株主還元策に頼ることはほとんどなかった。しかし、中国の大企業は、eコマースから配車、オンライン教育まで、あらゆるものを急速に巻き込んだ痛烈なインターネットの取り締まりから約2年が経過し、慎重な事業拡大の新時代に入ったと諦めているようだ。

アリババは12月期に過去最低の成長率を記録し、テンセント・ホールディングスも水曜日に同様の報告をするとみられている。eコマースのライバルであるピンドゥドゥオ(PDD)は、3四半期連続で予想を下回る収益を報告した。

アリババは、以前発表した自社株買いプログラムに基づき、5,620万株の米国預託株式を約92億ドルで取得したと、火曜日の声明で発表しました。

CEOのダニエル・ツァンは、中国の電子商取引のリーダーとして、今後は買収よりもユーザーの維持を優先する方針を示している。これは、eBayなどのライバルを打ち負かすことで巨大な規模を達成し、メディアからクラウド、商取引に至る分野でライバルと戦ってきた同社にとって、大きな転換点となる。

この転換は、バイトダンスやPDDといった新進気鋭の競合他社が、中国経済がゼロコロナ戦略による閉鎖で回復に苦労しているにもかかわらず、従来のリーダーだったアリババや京東集団からユーザーを引き寄せるスピードに気付いていることを浮き彫りにしている。

Kamet Capital Partnersの最高投資責任者であるケリー・ゴーは「中国人は一般的に、潮の流れが自分に不利なときに弾丸を無駄にしてはいけないと考える」と述べている。「これは、特に先週の劉鶴副首相の発表以来、経営陣が最悪の事態は脱したと考えていることの表れなのかもしれない」。

-- Ishika Mookerjee、Jeanny Yu、Liau Y-Singの協力を得ている。

Coco Liu, Alibaba Hikes Buybacks to $25 Billion as Crackdown Signals Ease. © 2022 Bloomberg L.P.

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新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

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世界が繁栄するためには、船が港に到着しなければならない。マラッカ海峡やパナマ運河のような狭い航路を通過するとき、船舶は最も脆弱になる。そのため、スエズ運河への唯一の南側航路である紅海で最近急増している船舶への攻撃は、世界貿易にとって重大な脅威となっている。イランに支援されたイエメンの過激派フーシ派は、表向きはパレスチナ人を支援するために、35カ国以上につながる船舶に向けて100機以上の無人機やミサイルを発射した。彼らのキャンペーンは、黒海から南シナ海まですでに危険にさらされている航行の自由の原則に対する冒涜である。アメリカとその同盟国は、中東での紛争をエスカレートさせることなく、この問題にしっかりと対処しなければならない。 世界のコンテナ輸送量の20%、海上貿易の10%、海上ガスと石油の8~10%が紅海とスエズルートを通過している。数週間の騒乱の後、世界の5大コンテナ船会社のうち4社が紅海とスエズ航路の航海を停止し、BPは石油の出荷を一時停止した。十分な供給があるため、エネルギー価格への影響は軽微である。しかし、コンテナ会社の株価は、投資家が輸送能力の縮小を予想している

By エコノミスト(英国)
新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

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1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

By エコノミスト(英国)
ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

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今月初め、イギリス、エストニア、フィンランドの海軍がバルト海で合同演習を行った際、その目的は戦闘技術を磨くことではなかった。その代わり、海底のガスやデータのパイプラインを妨害行為から守るための訓練が行われた。今回の訓練は、10月に同海域の海底ケーブルが破損した事件を受けたものだ。フィンランド大統領のサウリ・ニーニストは、このいたずらの原因とされた中国船が海底にいかりを引きずった事故について、「意図的なのか、それとも極めて稚拙な技術の結果なのか」と疑問を呈した。 海底ケーブルはかつて、インターネットの退屈な配管と見なされていた。現在、アマゾン、グーグル、メタ、マイクロソフトといったデータ経済の巨人たちは、中国と米国の緊張が世界のデジタルインフラを分断する危険性をはらんでいるにもかかわらず、データの流れをよりコントロールすることを主張している。その結果、海底ケーブルは貴重な経済的・戦略的資産へと変貌を遂げようとしている。 海底データパイプは、大陸間インターネットトラフィックのほぼ99%を運んでいる。調査会社TeleGeographyによると、現在550本の海底ケーブルが活動

By エコノミスト(英国)