フォードとCATLが米中対立の迂回作で米電池工場の建設を検討

米フォード・モーターと中国のCATLは、米中間の政治的機微に触れることなく新たな税制上のメリットを享受するため、ミシガン州に電池製造工場を建設することを検討している。

フォードとCATLが米中対立の迂回作で米電池工場の建設を検討
2020年6月3日(水)、中国福建省寧徳市のCATL本社に展示されている車載電池。Qilai Shen/Bloomberg

(ブルームバーグ) --米フォード・モーターと中国のCATLは、米中間の政治的機微に触れることなく新たな税制上のメリットを享受するため、ミシガン州に電池製造工場を建設することを検討している。

ミシガン州は、バージニア州とともに、数十億ドル規模の工場の建設候補地として浮上している。この問題に詳しい関係者によると、微妙な交渉のため匿名を希望しているという。この工場は、フォードの電気自動車(EV)にリン酸鉄リチウム(LFP)電池を供給する予定です。

両社は、フォードが建物やインフラを含む工場の100%を所有し、CATLが工場を運営して電池を製造する技術を所有するという、新しい所有形態を検討しているとのことである。このような仕組みにすれば、CATLが直接資金を投じる必要がない一方で、インフレ抑制法(IRA)に基づく有利な生産税額控除を受けることができるようになる。

中国政府は、北京の地政学上の最大のライバルとの緊張のために、CATLに米国への投資を思いとどまらせてきたと、関係者は述べている。ブルームバーグは8月に、ナンシー・ペロシ下院議長の台湾訪問が大国間の関係をさらに緊張させたため、この電池メーカーはこの夏、北米に新しい施設を設立する計画を一時中断したと報じている。

この提案は、8月にIRAが法律として署名されて以来、出てきた選択肢のひとつに過ぎず、まだ決定にはほど遠い、と関係者は述べている。IRAの具体的な内容要件が明確でないことも決定に影響しており、メキシコやカナダの拠点が除外されているわけではない。

財務省は、今月末までにIRAのコンテンツ要件と税額控除を確定するガイダンスを出す予定である。

「まだ検討中」

CATLは「CATLは米国への投資について検討中であり、まだ決定していない」と電子メールで声明を発表した。「米国への投資に関して複数のモデルが議論されていますが、それらの選択はすべて純粋に、ビジネス上の懸念に基づいてのみ行われています」

同社は、すでにフォードに電池を販売し、主力車種のF-150ライトニングやマスタング・マッハEに使用する契約を結んでいるが、中国政府がCATLの米国への投資に反対しているというのは「事実ではない」と述べた。

ワシントンの中国大使館はコメントを求めたが、すぐに返答はなかった。中国外務省はコメントを求めたが、すぐには返答がなかった。

フォードは声明で、「CATLとの話し合いは続いており、新たに発表することはない」と述べた。

ミシガン州ディアボーンを拠点とする自動車メーカーがバージニア州や他の場所を選ぶとしたら、それはまたしても地元を無視した有名な出来事となる。フォードは、韓国のSKイノベーションとの110億ドルの最初の投資で、テネシー州とケンタッキー州にバッテリーハブを建設することを選択した。

数百万台のプラグイン・モデルを製造するのに十分なバッテリーを確保することは、新興のEV市場において重要な競争条件となっている。フォードのSKとの合弁事業に加え、ゼネラルモーターズも韓国のLGエナジーソリューションと提携し、米国にバッテリー工場を建設している。

フォードのEV産業化担当バイスプレジデント、リサ・ドレイクは、フォードの技術イベントの傍らで行われた火曜日のインタビューで、「電池のバリューチェーンを支配することが非常に重要であることは間違いありません」と述べた。「そのため、ニッケルやリチウムなどの原材料を自分たちで管理しています」

彼女は、CATLとの交渉の詳細についてはコメントを避けた。

コスト競争力

電気自動車用電池の世界最大手であるCATLは、フォードやテスラ社などの自動車メーカーに電池を供給するため、メキシコと米国に拠点を検討していると、今年初めにブルームバーグが報じていた。しかし、IRAの生産税額控除は、生産するセル1個につき1キロワット時あたり35ドルもの価値があり、米国でのバッテリー製造はメキシコより安くなる可能性があると、関係者は述べている。また、この補助金は、中国から輸入される原材料に対する米国の関税を相殺するものでもある。

フォードは7月にCATLとの提携を発表し、ジム・ファーレイ最高経営責任者(CEO)が掲げた2026年からの年間200万台以上のEV製造に必要な電池容量の70%を確保した、と述べた。

10月に行われたフォードの第3四半期決算説明会で、ファーレイは米中間の緊張を踏まえてCATLとの提携の状況について質問された。ファーレイは、フォードは中国からLFP電池を「経済的に」輸入できると述べ、生産を現地化する他の選択肢を示唆した。

「本当の10億ドルの問題は、いつ北米でLFPの生産を現地化するかということだ」と、彼は電話会議で述べた。「建物の正面には誰の名前が書かれているのだろう」。

--With assistance from Ed Ludlow, Danny Lee and Philip Glamann.

Gabrielle Coppola、Keith Naughton、Eric Martin. Ford, China’s CATL Mull Workaround for New US Battery Plant With US-Chinese Tensions High.

© 2022 Bloomberg L.P.

翻訳:吉田拓史、株式会社アクシオンテクノロジーズ

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