CATLが北米に投資額50億ドルの電池工場を検討

中国の寧徳時代新能源科技(CATL)は、テスラを含む顧客に供給する50億ドルの大規模工場の建設地として、北米全域を検討している。

CATLが北米に投資額50億ドルの電池工場を検討
中国電池メーカーCATLのバッテリー

中国の寧徳時代新能源科技(CATL)は、テスラを含む顧客に供給する50億ドルの大規模工場の建設地として、北米全域を検討している。

この問題に詳しい関係者によると、同社は年間80ギガワット時もの電池を生産できる工場の建設を目指しているとのことです。この工場は最終的に1万人の従業員を雇用することになると、個人情報のため名前を伏せた。

CATLの幹部は今月初めにメキシコに行き、会議を行なったという。同社は米国やカナダでの立地も検討しているが、労働力の確保やその他の貿易上の問題が懸念されている。

中国のCATLの広報担当者は、北米への進出、投資計画、立地の評価などについてのコメントを拒否した。

中国の戦略的な電気自動車への取り組みに支えられ、CATLは、各国が二酸化炭素排出量の削減に取り組み、消費者がよりクリーンな車を受け入れるにつれて、電気自動車の需要ブームに乗りつつある。2018年に新規株式公開を完了した同社は、世界のEV電池市場で約30%のシェアを獲得している。

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福建省寧徳市に本社を置くCATLが、テスラや他の自動車メーカーに供給しながら費用のかかる貿易関税を回避するには、北米での製造拠点が不可欠となる。同社は、世界で最も多くのセル製造と金属精錬能力を持つ中国での巨大な規模を利用して、世界中の顧客のコストを下げる一方で、研究開発にも多額の費用を投じてきた。

北米でのプレゼンスの拡大は、国内サプライヤーの支援に熱心な米国政府関係者を不安にさせる可能性がある。バイデン大統領は、米国の電池サプライチェーンを育成し、自動車産業の中国依存からの脱却を図るために数十億ドルの予算を割り当てているが、こうした取り組みが実を結ぶまでには何年もかかると思われる。

フォードからフォルクスワーゲンに至るまで、世界の自動車メーカーが車種ラインアップの電動化を進めており、電池に対するかつてないほどの需要を生み出している。自動車メーカーの生産計画によって、ニッケル、コバルト、リチウムなどの金属価格が高騰し、テスラは昨年10月、価格圧力を相殺するために、短距離走行車用のリン酸鉄リチウム電池(LFP)に切り替えると発表した。

安価で安定的

LFP電池は、他の電池に比べて安価で安定しているが、エネルギー密度が低いため、航続距離が短くなることがよくある。CATLはLFP電池の市場を独占しており、テスラはすでに上海工場でCATLが供給するLFPセルを使用している。

CATLの北米新工場では、ニッケルマンガンコバルトとLFPの混合セルを生産し、Teslaと他の自動車メーカーの両方に供給する予定だと、この問題に詳しい2人の関係者は述べている。

テスラのイーロン・マスクは1月、チップ危機が収まれば、電池の供給が制限要因になると発言している。この危機に備え、テスラはカリフォルニア州フリーモントで「4680セル」を独自に製造し、長年のパートナーであるパナソニック以外にも供給の輪を広げ、販売の拡大を目指しており、テキサス州オースティンとベルリンに工場を開設する準備を進めている。

パナソニックも米国の製造拠点を探していると、ブルームバーグが今月初めに報じた。同社はテスラ向けに4680個のセルを製造し、ネバダ州リノにある自動車メーカーのギガファクトリーにも供給している。

BloombergNEFがまとめたデータによると、CATLは145ギガワット時の電池製造能力をオンライン化しており、2026年までにさらに579個を建設すると発表したか、その最中であるという。

このメーカーはまた、世界中の顧客として、自動車大手のダイムラートラックホールディングAG、BMW、ステランティスNV、BAICモーターコープを数えている。

-- Danny Leeの協力を得ています。

Gabrielle Coppola, Ed Ludlow, Maya Averbuch. Tesla Supplier CATL Weighs Sites for $5 Billion Battery Plant. © 2022 Bloomberg L.P.

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