軽EVが中国で最もホットな自動車の1つになるまで
中国東部の浙江省金華市にある浙江電咖汽車科技の工場で撮影されたEV。Photographer: Hu Xiaofei/Xinhua/Getty Images

軽EVが中国で最もホットな自動車の1つになるまで

Zhejiang Leapmotor Technologies Ltd(浙江電咖汽車科技有限公司)は、先週の香港での悲惨な取引デビュー以外にも心配なことがある。電気自動車(EV)メーカーの軽自動車「T03」は、中国でNioやXpengなどを上回っているが、利益を上げているわけではない。

ブルームバーグ

(ブルームバーグ)-- Zhejiang Leapmotor Technologies Ltd(浙江電咖汽車科技有限公司)は、先週の香港での悲惨な取引デビュー以外にも心配なことがある。電気自動車(EV)メーカーの軽自動車「T03」は、中国でNioやXpengなどを上回っているが、利益を上げているわけではない。

4人乗りの小型EVの販売は浙江電咖汽車科技の成功の中心であり、創業以来の総販売台数のほぼ4分の3を占めている。

杭州に拠点を置く浙江電咖汽車は、9月に前年比200%増の11,039台を販売し、中国国産EV新興企業の中で、Hozon New Energy Automobile(合衆新能源汽車)、Li Auto(理想汽車)に次いで3位にランクインしている。

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しかし、その人気にもかかわらず、7万9,500元(約162万円)からという手頃な価格のT03は損失を招いており、第2四半期の浙江電咖汽車科技の粗利益率は、同業他社の約11%から21.5%に対してマイナス25.6%であった。

浙江電咖汽車科技は、バリューチェーンを向上させようとしている。フロスト&サリバンによると、同社のSUV「C11」と新型セダン「C01」の価格は18万元から29万元で、この大型ハイエンドEV市場は2023年に最も速い成長を見せると予測されるセグメントである。

JSC AutomotiveのマネージングディレクターであるJochen Siebert氏は、「市場の低い位置からスタートする浙江電咖汽車科技は、持続可能かどうか疑問です」と述べている。「もっと上を目指さなければならない。それが生き残るための唯一の方法だ」。

生産量を増やすのは簡単ではない。浙江電咖汽車科技は金華市に20万台の工場を1つ持つだけで、杭州の第2工場は2023年後半まで生産が開始される予定だ。

Bloomberg Intelligenceのアナリスト、Steve Man氏とJoanna Chen氏によると、同社の規模拡大への道は、製品設計、サプライチェーン、生産がほぼ完璧に連携し、予期せぬ遅延が発生する余地がほとんどないことにかかっており、ブランド力、幅広い販売網、優れた研究開発と生産能力を持つBYD、フォルクスワーゲンのような既存の自動車メーカーの大衆向けEVと直接競合すると予想され、対抗するための戦略を立てなければならない。

浙江電咖汽車科技の担当者は電子メールで、「販売台数の増加に伴い、生産能力を徐々に高めていく」予定だと述べた。浙江電咖汽車科技の香港株式上場で調達した約8億ドルの約4分の1は、「規模を拡大し続けるための生産能力と能力の強化」に充てられるという。

中国以外の国への進出も、成長の道となる可能性がある。

9月、浙江電咖汽車科技はイスラエルに60台のT03を輸出し、海外進出の第一歩を踏み出し、ヨーロッパにも目を向けている。T03の対話型デジタルアシスタントは、米国がブラックリストに載せた技術企業、イフリーテックのインテリジェント音声認識システム『3.0』を使用しているが、海外の消費者が警戒するかどうかはまだわからない。

シーベルトは、「それはセールスポイントにはならないだろう」と述べ、まずは浙江電咖汽車科技が「利益ゾーンに入る」ことの方が重要だと付け加えた。

浙江電咖汽車科技のT03

しかし、それまでは、少なくとも中国の消費者から強い支持を得ることができそうだ。

パステルピンクやピスタチオグリーンなどのカラーバリエーションを持つこのハッチバックは、低価格帯のマスマーケットや、洗練された車載デジタルサービスを備えた財布に優しいEVを望む小規模都市の顧客をターゲットにしている。

T03はコンパクトなデザインですが、SAIC-GM-Wuling Automobile Co.の小柄なHongguang Mini(小売価格約3万2,800元)からステップアップし、タッチコントロール付きのダッシュボードスクリーン2枚、AI音声アシスタント、事前自律運転技術、電話ベースの接続機能を備えている。

T03のバッテリーは、1回の充電で約402キロメートル走行可能で、大型のEVに匹敵する。

このクルマを購入した多くの人が、そのかわいい機能やバッテリー性能、顔認証によるロック解除などのデジタル・アメニティの数々について投稿している。中国のライフスタイルアプリ「小紅書」の14,000人のフォロワーに向けて、「私の予算内では、この車が一番お得です」と書いている。

中国のソーシャルメディアにおけるT03

河南省黄河科学技術学院の客員教授でもある自動車アナリストのZhang Xiang氏は、「T03は10万元以下の価格帯で手に入る最高のモデルだ」と語る。「その機能は、ローエンド市場の他のどのモデルよりも優れています。本当に目立っている」。

Selina Xu. How a Mini Electric Hatchback Became One of China's Hottest EVs.

© 2022 Bloomberg L.P.

翻訳:吉田拓史、株式会社アクシオンテクノロジーズ

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