中国のゼロコロナ政策が維持されるとの予想が大勢

専門家の多くは中国がゼロコロナ政策を維持すると予想する。オミクロン株は世界で最も厳しい封じ込め体制に試練を課しており、習近平が再選を目論む今年後半の党大会までは開放的な戦略に伴う政治的なリスクは看過されなさそうだ。

中国のゼロコロナ政策が維持されるとの予想が大勢
2022年3月23日、上海の封鎖中の道路。カメラマン Qilai Shen/Bloomberg

ゼロコロナ政策でほぼ2年間コロナウイルス感染症を克服してきた中国は、武漢での最初の発生以来最悪の波の真っ只中にある。間違いなく世界で最も厳しい封じ込め体制を突破したオミクロン株は、北京のゼロコロナの決意を試し始めている。

3月中旬に習近平国家主席がウイルス除去による経済的・社会的影響を抑えるよう呼びかけたにもかかわらず、大規模な閉鎖と大規模な検査が再開された。しかし当局は、製造業の深刻な混乱を避けるため、いくつかの措置をより柔軟で的を絞った機敏なものにするため、規則を微調整している。それでも、ゼロコロナの最後の生き残り企業は、他の国々がコロナウイルス感染症を風土病として扱うようになったとしても、この政策を放棄することを急いではいない。

世界第2位の経済大国である中国が、孤立を深めるようなアプローチをいつまで続けることができるのか、11月に取材した専門家も含め、今回の波がすでに揺らいでいる世界のサプライチェーンに圧力をかけるなか、私たちは問いかけた。多くの人は、北京が今年中に規制を緩和し、開放することはないだろうという、以前の評価に固執していた。中国のウイルス対策は、香港のウイルス危機を教訓に、より実践的なものになる可能性があると言う人もいた。

専門家の見方

オックスフォード大学の疫学教授であるチェン・ゼンミンは、高齢者のワクチン接種率が低く、医療体制も不十分なため、中国が再開する条件はまだ整っていない、と指摘する。

チェン教授は、アプローチにさらに手を加えるものの、大きな変化はなく、全体的な目標は「長い間」変わらないと予測している。これは昨年の彼の見解と同じである。11月に発表された北京大学の研究によると、もし中国が米国と同じような方法で再開すれば、他のどの国も経験したことのない規模の「巨大な感染症」に直面するだろうと予想されている。

「政府もある意味、先延ばしにして、今後数カ月でウイルスが穏やかになることに賭けているのだろう。それは無理もないことだ」

ニューヨークの外交問題評議会のグローバルヘルス担当シニアフェローであるホァン・ヤンジュンも、これまでのスタンスを繰り返し、少なくとも今年末の第20回共産党全国大会後までは変更はないだろう、と述べた。

ゼロコロナの見直しは、もはや公衆衛生上の決定ではなく、政治的な決定であり、指導者は軌道修正が政治的に安全であることを確認したいと思うだろう、Huangとは述べた。長年の懸案であった柔軟な姿勢は、「ウイルスを排除することは不可能であり、特に国内の大都市からの過剰なコビド抑制に対する苦情に対処しなければならないことを認識した」ことを示していると、彼は述べた。

オミクロン株の感染拡大
オミクロン株の感染拡大

それでも、香港のような場所で行われている調整は、高い感染者数にもかかわらず、旅行や社会的差別の抑制を一部緩和しており、当局がより現実的になっていることを示していると、香港大学のウイルス研究者であるJin Dong-yanは述べた。大都市はまだゼロコロナに戻るかもしれないが、いつまで続くかが最大の課題だろう」と彼は述べている。

政治ウォッチャーの見方

オックスフォード大学中国センターの研究員であるジョージ・マグナスは、中国のコロナ政策がどのように展開されるかについて、11月にBloomberg Newsと話したときとほとんど変わらないと述べた。

「党大会が終わるまで、おそらく2023年まで、現在の政策に意味のある変化はないと私は考えている」と彼は言った。「閉鎖的な国境は苦痛であり、大きなコストがかかるが、政府がこの考えにそれほど直感的に反対しているとは思えない。 中国が効果的なmRNAワクチンを手に入れるまでは、軌道修正は難しいだろう」と彼は付け加えている。

中国の14億の人口の大部分、特に高齢者に予防接種をすることで、社会不安につながる混乱を常に嫌う北京が、開放に自信を持つことができるかもしれない。最近の香港の研究では、国内で開発されたシノバック・バイオテックのワクチン3回分を中国の数百万人に投与した場合、バイオテックなどの企業が製造するmRNA注射と同様に死亡や重症化の予防に効果があることが示された。

3月23日、北京で健康監視のために封鎖されたコミュニティの外で廃棄物を処理する作業員。写真家:Kevin Frayer/Getty Images AsiaPac
3月23日、北京で健康監視のために封鎖されたコミュニティの外で廃棄物を処理する作業員。写真家:Kevin Frayer/Getty Images AsiaPac

エムリョン・ビジネススクールの上海キャンパスの講師で、コンサルティング会社チャイナ・クロスロードの創設者であるフランク・ツァイは、「政府は依然としてケース数の増加に極めて消極的だ」と述べている。

ツァイによれば、北京はゼロコロナを本当に緩める前に、感染症増加の必然性を人々に教育し、それに伴う恐怖心を払拭する必要がある、という。まだ、そうなっていない。保健当局のトップは、オミクロン株はインフルエンザよりはるかに悪いと繰り返し、ウイルスを自由に歩き回らせれば、かなりの病気や死者が出ると公言し続けているのである。

マーケット・ウォッチャー

中国ルネッサンス証券の戦略・マクロリサーチ部長であるブルース・パンによれば、工場閉鎖や習近平の新しいマントラによって、中国がゼロコロナを解体するわけではないそうだ。

「中国はゼロ・アプローチを貫くだろう」とパンは言う。中国がウイルスとの戦いに揺らいではいけないという声明には、感染をなくすことを前提に調整が行われることを示唆している」と、パンは言う。

しかし、これは北京のレトリックが徐々に変化し、「新しい形のコロナはそれほど危険ではない」ということを人々が理解する時間ができたことを示すかもしれない、とサンフォード・C・バーンスタインの香港ベースのアナリスト、ヴィタリー・ウマンスキーは言う。「これは、コロナとは何か、コロナがどれほど危険か、そしてコロナが本当に意味するものは何かをめぐる対話が、政策の根本的な変更を始める前に変わる必要がある、数カ月のプロセスだろう」。

中国の過去のコロナとの戦いは、世界のサプライチェーンには比較的影響が少なかったが、オミクロンは製造拠点に広く浸透しているため、コロナ Zeroを厳格に遵守することでより大きなリスクが生じる、とUmansky氏は述べ、深センではまだ患者がいるにもかかわらず、検疫ルールを迅速に緩和した理由もそこにあると説明した。「監禁状態になると、それは大きな問題になるのです」。

エコノミスト

ナティクシスSAのアジア太平洋地域担当チーフエコノミスト、アリシア・ガルシア・エレロは、少なくとも今年末の党大会までは、北京はゼロコロナを落とせないだろうと言う。「中国での症例数を大幅に増加させるコロナの大流行は、政治的にあまりにもコストがかかりすぎる」と彼女は述べている。

それでも、習近平の最近の調整は、北京と地方政府との間の「本当の権力闘争」の結果かもしれない。地方政府は、中央政府からの収入や不動産不況の中での土地売却が減っているときに、抑制策の制定にもっと支出しなければならなかったからだ、と彼女は言った。

スタンダードチャータード銀行のグレーターチャイナおよび北アジア担当チーフエコノミストのディン・シュアンは、最近の政治局会議で、経済への影響を最小限に抑えつつ、コビド抑制策をより厳格に実施するよう求められたことから、ゼロコロナのアプローチがより長く続くことを示唆している、と述べている。ディンは11月にブルームバーグニュースに対し、少なくとも今年3月まではこの政策が続く可能性があると述べた。この政策がいつまで続くかは、高齢者のワクチン接種率、有効な薬の入手可能性、患者の急増に対する医療システムの準備状況によって決まると、ディンは述べた。

香港で発表されたインバウンド旅行者の検疫軽減に関するものと同様のゼロコロナの調整も、経済を助ける努力の一環として導入される可能性があると、ディンは述べた。

ブルームバーグ・エコノミクスの中国・香港担当エコノミスト、エリック・ズーは、「中国は、入院や死亡の急増が避けられないことから、社会不安を招くわけにはいかないので、いずれ再開するにしても慎重に行うだろう」と述べている。

香港の経験は参考になるだろうという。

旅行業界のプロフェッショナル

香港にあるコロナウイルス感染症感染者の隔離施設。写真家:バーサ・ワン/ブルームバーグ
香港にあるコロナウイルス感染症感染者の隔離施設。写真家:バーサ・ワン/ブルームバーグ

旅行・観光調査会社チェックイン・アジアのディレクター、ゲイリー・バウマンは、経済的コストが増加しているため、ダイナミックなゼロコロナ政策には適応が必要になると述べている。中国本土の現在のコヴィッドの状況は、再開が差し迫っていることを示唆しているわけではないという。

「中国は徐々に、段階的に開放していくと思う」 とバウワーマンは言う。「近い将来、香港とマカオが優先される。日付を設定するのはかなり厄介だ」

--Davy Zhu、Jinshan Hong、Kai Schultzの協力を得ています。

Experts See China Stuck in a Slowly Evolving Covid-Zero Loop.

© 2022 Bloomberg L.P.

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新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

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新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

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ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

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