GAFAMが巨額投資するのは何か?
"Apple Store" by afagen is marked with CC BY-NC-SA 2.0.

GAFAMが巨額投資するのは何か?

エコノミスト(英国)

企業のトップが投資家に好印象を与えようとするとき、「i」という言葉を使うことが多くなっている。S&P500企業の決算説明会では、「イノベーション」という言葉が過去10年間でほぼ2倍に増えている。そして、テクノロジー企業ほどイノベーションについて語る企業は他にない。プリンターとパソコンのメーカーであるヒューレット・パッカードにとって、イノベーションは、不動産業者にとっての「場所」やトニー・ブレアにとっての「教育」のように、3回続けて言わなければならないほど重要なものとなっていることがある。

この10年間、一部の批評家は、テクノロジー業界は十分なイノベーションを実現できていないと考えていた。アップルのトップであるティム・クックは、新しいiPhoneやMacなどのデバイスやサービスのリリースにより、2020年は同社にとって「これまでで最高のイノベーションの年」と語った。クックは製品やサービスが批評家の言い分をはねのけるのに十分だと感じることができた。これらの製品が可能にしたこと、そしてそれを簡単に実現できることは、驚くべき成果であった。確かに、コンピューティングパワーは増え続け、ソフトウェアはより多くのことをこなし続けている。しかし、空飛ぶ車、ロボットの歩兵、心を通わせるヘッドセットなどはどうなったのだろうか?

2020年、米下院反トラスト小委員会の報告書は、ハイテク企業の支配が「イノベーションを著しく弱体化」させたと主張した。巨大企業は、ネットワーク効果によって大きな利益を得ており、多くのユーザーを獲得することが新規ユーザーを増やす最善の方法である。このような「キラー買収」を根絶することは、昨年、ジョー・バイデン大統領が出した競争拡大のための大統領令の目的の1つでした。

これに対する反論の一つは、技術分野の競争は死んでいない、というものだ。アルファベット、アマゾン、アップル、メタ、マイクロソフトの「ビッグ5」のうち、2社以上が互いに対決していない業界を探す方が難しいほどだ。もう一つは、技術革新において、競争は必ずしも最も重要なことではないということだ。

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