米司法省、Googleの譲歩を却下し反トラスト法違反訴訟への道筋をつける
カリフォルニア州マウンテンビューにあるグーグルの新しいベイビューキャンパス内のロゴの前を歩く作業員。Photographer: David Paul Morris/Bloomberg

米司法省、Googleの譲歩を却下し反トラスト法違反訴訟への道筋をつける

司法省、Googleの譲歩を反故にし、反トラスト法違反訴訟への道を開く構えだ。司法省、数週間以内にGoogleを提訴する見込み。Googleは広告システムの一部を切り離すことを提案していた。

ブルームバーグ

(ブルームバーグ) -- 米司法省はアルファベット・インクが提示した譲歩を拒否する可能性が高く、Googleのオンライン広告市場の支配をめぐる反トラスト法訴訟に道を開くと、この問題に詳しい関係者は述べている。

Googleは司法省の反トラスト部門に対し、懸念を払拭するために少なくとも1件の和解案を提示したが、同省は今後数週間のうちに訴訟を起こす構えだと、2人の関係者が機密調査のため匿名で語っている。

同部門は2019年からGoogleのアドテクノロジー(広告技術)市場における慣行を調査しており、2020年には検索事業をめぐって同社を提訴している。広告市場に対する調査は、反トラスト部門のナンバー2職員であるドーハ・メッキの監督の下、ここ数カ月で加速していると、関係者は述べている。

司法省の広報担当者は、Googleの広告技術調査や、ハイテク企業からの和解提案についてコメントを避けた。

反トラスト法担当のジョナサン・カンター司法次官補は、火曜日の会見でGoogleの調査について質問された際、コメントを避けた。しかし、カンターは、司法省は反トラスト法に関する事件を法廷で争うことを重視しており、特に独占的な事件に関してはそうであることを強調した。

「我々は裁判所にケースを持参する必要がある」とカンターは、フォーチュン主催のコロラド州アスペンの会議で仮想的に語った。過去数十年にわたり独占禁止法が施行されなかったことについて、「独占禁止法が定期的に施行されていたときのような基本ルールはない」と述べた。「この筋肉を使わなければ、弱体化し始めるだろう」

カンターは、個人事務所でMicrosoft、News Corp、YelpなどGoogleの競争相手のために働いていたため、この件から退く可能性があり、ナンバー2のメッキが調査を担当することになった。メッキは、自身の公式コメントで、同部門が和解を拒否することが多くなるだろうと強調している。

メッキーは4月のイベントで、「反トラスト部門からもっと多くの訴訟が起こるだろう」と述べた。「同部門の立場は、和解に応じるつもりはない。和解は妥協を意味する」

カリフォルニア州マウンテンビューに本社を置く同社は、オンライン広告市場の主要部分を所有しており、昨年の同社の総収入は317億ドルだった。同社は、マーケティング担当者向けの広告購入サービスとパブリッシャー向けの広告販売サービス、および両者が光速オークションで取引を完了する取引所を運営している。

Googleは、ウェブサイトやアプリに広告をオークション形式で掲載する事業の一部を、アルファベット傘下の別会社に分割することを提案しているという。この新部門は、どのような資産を含むかによって、数百億ドルの評価額になる可能性があるという。ウォールストリート・ジャーナルは先週、この和解案を初めて報じた。

Googleの広報担当者は、「我々は、規制当局の懸念に対処するため、建設的に関与してきた」と述べた。「我々が前に言ったように、我々はこのビジネスを売却したり、終了する予定はなく、我々は非常に競争の激しい分野で幅広いパブリッシャーや広告主のパートナーに価値を提供することに深くコミットしている」

Googleの広告事業はすでに、共和党のテキサス州検事総長ケン・パクストンが率いる州検事総長の反トラスト法訴訟の対象になっている。2020年12月に起こされたその訴訟は、検索大手がテキサス州から移動し、広告事業に関連する民間の反トラスト法訴訟と統合するよう請願して成功した後、ニューヨーク連邦裁判所で現在も進行中である。

Googleは各州に和解案を提示しなかったと、その訴訟に詳しい2人の関係者は、機密事項を議論するため名前を伏せることを求めた。

広告事業の一部をAlphabet傘下の別部門として再編しても、Googleが市場で果たす役割に対する業界の懸念は解消されないだろう、とオンライン広告会社AppNexusを共同設立したブライアン・オケリーは言う。

「これで彼らの運営方法に実質的な違いが生じると考える理由はないだろう。GoogleとAlphabetは同じものだ」とオケリーは言う。彼は現在、企業のサプライチェーンにおける排出量データに焦点を当てたソフトウェア企業、Scope3の最高経営責任者(CEO)である。

広告代理店の元幹部であるディーナ・スリーニバサンは、Googleをセルサイドとバイサイドの両方の業務を所有する金融取引所に例えている。金融の世界では、こうした業務は、しばしばファイアウォールで分離され、明確な所有権を持って運営されることが要求される。スリーニバサンによれば、Googleが同じ親会社の下に、同じCEOを置き、同様の救済措置を講じないという提案をしても、同社の独占的な利点は何一つ解消されないという。「基本的には、何も提供しないということだ」とスリーニバサンは言う。

競合他社やパブリッシャーは、Googleが広告取引所のような広大なネットワークの一部を活用して、他の分野に利益をもたらし、ライバルを打ちのめしていることに長い間不満を抱いてきた。

Googleは、アドテク市場を支配していると反論し、この分野にはAmazon.com Inc.、 Comcast Corp.、Meta Inc.のFacebookといった大手企業が競って進出しており、混雑していると主張している。

-- Davey Alba、Mark Bergen、Julia Loveの協力を得ている。

Leah Nylen. DOJ Poised to Rebuff Google Concessions, Clearing the Way for Antitrust Suit

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