ハイブリッド・ワークが最悪だという証拠は山ほどある
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ハイブリッド・ワークが最悪だという証拠は山ほどある

エコノミスト(英国)

何度かの失敗を経て、オフィスワーカーは今度こそ自分のデスクに戻るだろう、と雇用主は考えている。コロナウイルス感染症の規制が緩和されるにつれて、人々は再び人混みに慣れなければならない。ウェルズ・ファーゴなどの金融大手は、JPモルガン・チェースやモルガン・スタンレーといったウォール街の巨頭たちとともに、人々をオフィスに戻すように促している。大手ハイテク企業でも、「大回帰」が進行中だ。メタやマイクロソフトは3月下旬までに復帰するよう従業員に求めている。シリコンバレーのほとんどの大手キャンパスは、4月以降に満員になる予定だ。モルガン・スタンレーのジェームス・ゴーマンCEOのように「外食ができるのなら、会社に来てもいい」という考えを多くの上司が持っている。

リモートワークの技術を提供する企業にとって、在宅勤務の壮大な実験が徐々に解き放たれていくことは、すでにつらいことであることが証明されている。ソフトウェア大手のセールスフォースが所有する企業向けチャットアプリのスラックは、売上高の伸びが次の四半期には前年同期比20%と、パンデミック最盛期の50%から鈍化する見通しだ。ズームは2月、世界的に成長が鈍化し、欧州、中東、アフリカの売上が前年同期比9%減となり、同社のビデオ会議の顧客数が前四半期比で減少したと発表した。その結果、同社の市場価値は下落した(図表参照)。

雇用主にとっても、オフィスへの回帰は楽なことではないだろう。多くの企業は未来の働き方がどのようなものになるかを見出そうと躍起になっている。多くの人にとって最も緊急な問題は、その未来がどのようにハイブリッドになるのか、ということだ。短期的に見れば、かなりハイブリッドになることは間違いないだろう。Appleは、まず週に1日、社員をオフィスに戻すことを計画している。5月23日までは週3日出勤を義務付ける予定だ。シティグループ、HSBC、スタンダードチャータードは、銀行員に自宅で仕事をさせる日もある。

当然といえば当然である。オフィスと自宅の労働を組み合わせることで、ワーク・ライフ・バランスへの大きな効果があるらしい。不動産コンサルタント会社であるクッシュマン&ウェイクフィールドのデスピナ・カチカキスは、この2年間で、人々はどこにいてもうまく仕事ができるようになった、と述べている。生産性、コラボレーション、集中力は維持されているようだ。

しかし、問題は「他のすべての要素に問題がある」ということだ。例えば、600人以上の企業経営者や人事担当者を対象にしたあるグローバル調査では、80%以上の人がハイブリッド型は従業員にとって精神的に疲れるものだと答えている。2021年半ばに上司や従業員によってなされた多くの賞賛の声は、わずか数カ月後には深い懸念に変わった。より多くの人がオフィスに戻るにつれ、ハイブリッド化に対する懸念はますます強くなっていくことだろう。ハイブリッドワークは両者の良いとこ取りではなく、本当に腐った妥協なのだろうか?

ハイブリッドワークプレイスは多くの点で期待に応えられないでいる。ひとつは、ハイブリッド・ワークプレイスは流行前のオフィスの賑やかさやおしゃべりに代わるものではないということだ。多くの人は社交性、仲間意識、共有体験に憧れるが、それに再び慣れるには時間がかかるかもしれない。たとえ少量のリモートワークであっても、オフィスでの対面での交流頻度に大きな影響を与える可能性がある。ある試算によると、毎週平均3日オフィスにいるだけで2人のワーカー間の出会いは大流行前と比較して64%も制限される。この差は、週2日オフィスにいる人の場合、84%に拡大する。

オフィスが満員になるにつれ、遠隔地にいるワーカーよりも直接オフィスに出向くワーカーの方がチームや会社のリーダーとより密接な関係を築くことができるようになる。近接性バイアス(物理的に近い存在に価値を置き、それに報いる無意識の傾向)は、他のグループよりも在宅勤務に熱心な女性、マイノリティ、幼い子供を持つ親に不利に働く可能性がある。

また、社員同士の交流が少なくなるという問題もある。1970年代、経営学者のトーマス・アレンが、オフィスワーカー同士のコミュニケーションは、デスク間の距離が離れると指数関数的に減少し、別々のフロアや別のビルにいる者はほとんど話をしなくなることを発見した。2020年前半にハイテク大手マイクロソフトで行われた6万人以上の従業員を対象とした調査では、バーチャルワーカーも、すでに親しくない人とはつながりを持ちにくいことが明らかになった。

パンデミック以前は、多くの企業が「アレン・カーブ」を克服し、セレンディピティを工学的に実現するために多大な努力を払っていた。Gmailやストリートビューなどの製品に自然発生的なチャットを採用しているグーグルは、シリコンバレーの本社を、どのグーグル社員も他の社員と2分半以上歩かずに連絡が取れるように設計している。アップルの故スティーブ・ジョブズが共同設立したアニメーションスタジオ、ピクサーの本社のトイレは中央の吹き抜けにあり、異なるチームの人々が自然の呼びかけに応じ、すれ違うことができるようになっている。

ハイブリッドな世界でのつながりを高めるために、バーチャルなミーティングを増やしたり、eメールを送ったり、インスタントメッセージを送ったりするマネージャーもいる。しかし、これではバーチャルな過負荷の結果、ワーカーは疲弊してしまう。ビデオ通話は疲れを感じさせ、不安な気持ちにさせる。スタンフォード大学の研究者によると、その理由がよくわからないまま、社会的な交流を避けるようになるそうだ(その理由としては、人間の脳が対立やつがうことを連想させる過度のアイコンタクト、不安感をもたらす自分自身を見つめること、画面上の非言語的な合図を解釈することの難しさなどが考えられる)。電子コミュニケーションは、身体的な動きを制限し、認知パフォーマンスを低下させる。また、常にチャットの通知があるため、気が散ってしまう。

バーチャル・ワークスペースのプロバイダーはこれらの欠点はより良いテクノロジーで解決できると考えている。マイクロソフトのアウトルック・プラットフォームでは、雇用主が従業員のスケジュール設定を調整し、ビデオ通話の間に休憩を入れることができるようになっている。さらに、仕事と家庭の両立に悩むハイブリッドワーカーのために、「バーチャル通勤」も提供されている。ユーザーは、自分の仕事をまとめ、次の日の準備をし、感情を記録し、瞑想アプリ「Headspace」でリラックスするよう促される。オンライン・コミュニケーションをよりシームレスに、より疲れないものにするために、ズームはデジタル・ホワイトボード、リアルタイムの自動翻訳、デスクホン・ソフトウェアを発表した。

しかし、すべての雇用主が納得しているわけではない。ウォール街はその典型的な例である。プライベート・エクイティ企業のブラックストーンは、主要なスタッフにフルタイムでオフィスに戻るよう要請している。JPモルガン・チェースのCEOであるジェイミー・ダイモンは、リモートワークは創造性を失わせ、新入社員を傷つけ、意思決定を鈍らせると主張している。社員にオフィスへの復帰を強いることで、社員が離れていってしまうという懸念は、銀行関係者によれば、誇張されすぎている可能性があるという。ゴーマンは、モルガン・スタンレーが厳格な職場復帰政策をとっているにもかかわらず、昨年は約50万件の求職を受けたと報告している。

他の企業は、ハイブリッド化の落とし穴に対処するために、さらにリモート化を進めている。クラウドストレージのドロップボックスはリモートワーカーが二流市民になることを避けるために「バーチャルファースト」のアプローチを採用している(ただし、ワーカーが直接会うことができる物理的な共同スペースは維持している)。ロビンフッド、ショピファイ、スポティファイなど他のテクノロジー企業も同じような理由でバーチャル化を進めている。

ハイブリッドワークの欠点はともかく、ほとんどの企業はこの2つの両極端の中間に位置し、リモートワークの利便性とオフィスの仲間意識のバランスをとることを望んでいるはずだ。中には成功する企業もあるかもしれない。しかし、多くの企業はその両者を満足させようとするあまり、どちらも満足させられないというリスクを犯している。

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From Is hybrid work the worst of both worlds?, published under licence. The original content, in English, can be found on https://www.economist.com/business/2022/03/12/is-hybrid-work-the-worst-of-both-worlds

Is hybrid work the worst of both worlds?
Evidence is piling up that it might be