アマゾン、インドの大富豪に企業買収係争で手玉に取られる

インドの大富豪ムケシュ・アンバニはアマゾンとの企業買収係争で驚くべき戦術を使い手玉にとった。資金繰りに苦しむ地元の小売業者を買収する34億ドルの争奪戦でアマゾンに対し完全に優位に立った。

アマゾン、インドの大富豪に企業買収係争で手玉に取られる
Mukesh Ambani Photographer: Getty Images/NurPhoto

インドの大富豪ムケシュ・アンバニが率いる巨大企業に出し抜かれた企業のリストに、アマゾンが加わっている。彼は、インドの小売部門を支配する戦いで米国の大企業を驚かせただけでなく、資金繰りに苦しむ地元の小売業者を買収する34億ドルの争奪戦で完全に優位に立った。

アンバニのリライアンス・インダストリーズは2月下旬、フューチャー・リテールとフューチャー・ライフスタイル・ファッションがかつて経営していた数百店舗の賃借権の引き受けと従業員の引き抜きを静かに開始し、アマゾンがインドの訴訟とシンガポールの国際仲裁裁判所を通じて正式に買収を阻止しようとする中、この買収に成功した。アンバニのとった無血開城策により、アマゾンは苦渋の決断を迫られ、フューチャーの投資家や貸し手は、資産剥奪を警戒するようになった。

フューチャー・リテールの最高財務責任者(CFO)であるチャンドラ・プラカシュ・トシュニワルは、3月2日にリライアンスの小売部門に宛てた書簡で、「リライアンスグループが我々と議論もせずに、これほど大胆な行動に出るとは思ってもいなかった」と書いている。「支払うべき対価の減額がないことを確認してほしい」。

フューチャーライフスタイルが送った3月5日付の別の書簡(ブルームバーグは両方の書簡のコピーを持っている)は「懸念と衝撃」を表明し、同社の「すべての流動資産と固定資産を管理している貸し手に深刻な印象を与える」ような行動を取らないようリライアンスに要請している。銀行はフューチャーの信用与信枠を減らし、すでに資金不足に陥っている小売業者を破綻させるかもしれないと、書簡には書かれていた。

キショア・ビヤニ率いるフューチャー・グループは、2020年8月にフューチャー・リテールの店舗と倉庫を2471億ルピー(約3,800億円)で買収するというリライアンスの提案にアマゾンが反対したことで、2大企業間の争いに巻き込まれることになった。米電子商取引大手は、この取引は、負債を滞納し倒産の危機に直面しているフューチャー・リテールを血祭りに上げるもので、フューチャー・グループの別の企業との2019年の契約に違反していると述べた。

アクシオン有料購読、初月無料キャンペーン

毎月70本追加される一流海外メディアとオリジナル記事にアクセス

1ヶ月無料で購読する

解約の通知

フューチャーリテールは、水曜日遅くの取引所への提出書類で、リライアンスグループから大型店342店舗と小型店493店舗の転貸借に関する解約通知を受け取ったと発表した。これらの店舗は売上の65%に相当するが、現在、在庫調整のため営業していない。これとは別に、フューチャーライフスタイルは、リライアンスグループから112のサブリース物件について解約通知を受け取ったと発表した。

木曜日のムンバイ市場で、フューチャー・リテールの株価は0.3%下落し、フューチャー・ライフスタイルはベンチマークであるS&P BSE Sensexが1.5%上昇した日に1.8%下落した。

フューチャー・グループはパンデミックに襲われる前、インド最大の食料品小売チェーンを運営しており、アンバニとアマゾンのジェフ・ベゾスという世界有数の富豪2人が、外国企業が競争できる唯一の10億人以上の消費市場の支配権を求めてしのぎを削っていることから、ターゲットになりうる存在だった。

リライアンス、アマゾン、フューチャー・グループの代表者は、この手紙についてのコメントを求める電子メールの問い合わせにすぐには応じなかった。

ブラックストーンやLキャタルトンを含むフューチャー・グループの投資家や貸し手の運命は、リライアンス、フューチャー、アマゾンがインドの最高裁に進捗状況を報告しなければならない3月15日までに法廷外での和解を成立させるかどうかにかかっている。

ムンバイに拠点を置く財務アドバイザリー会社Brescon & Allied Partners LLPの創設者であるニーマル・ガングワルは、リライアンスの戦術的勝利は「マスターキー」を提供し、交渉のテーブルで最も強い立場に立つことを可能にしたと述べている。

アマゾンは、リライアンス・コングロマリットが、石油化学、原油精製、消費者小売、電気通信、デジタルサービス、そして最近ではグリーンエネルギーなど、参入したほぼすべての部門を支配する様子を目撃した最新のプレーヤーである。

暗黙のうちに行われる買収

先週、アマゾンは、リライアンスの暗黙の店舗買収を地元メディアが報じてから5日後、フューチャーの店舗を所有する家主と新たな賃貸借契約を結び、フューチャー・グループの3万人の従業員に求人票を送り、2年近く続いた法的争いを葬り去ろうとした。

アマゾンは、先週の法廷審問で、この出来事に対する不信感をあらわにした。同社の弁護士ゴパル・サブラマニウムによると、フューチャー・グループはリライアンスとの取引完了までに6ヶ月以上かかると伝えたという。「まだ48時間も経っていないのに、人々が店を占領している」と彼は言った。

しかし、長引く訴訟はフューチャー・グループを最も苦しめた。フューチャーの2社は、キャッシュフローと事業の縮小を背景に、合計3,000億ルピーの負債を抱えている。

リライアンスは過去に交わした最終合意を尊重すると、この開発に近い人物は語ったが、この問題は非公開であるため、特定を避けたかった。また、取引完了までの期間を6ヶ月延長し、9月30日にするとしている。

慎重な立ち回り

また、別の関係者によると、フューチャー・グループは、リライアンスを今すぐ動揺させたくないので、慎重に行動しているという。

フューチャー・グループが送った手紙には、そのような自暴自棄に近い慎重な態度が見て取れる。

フューチャー・リテールは書簡の中で、「我々は常に完全な透明性を持って行動し、リライアンスをパートナーとして考えてきた」と述べ、取引を早期に完了させたいと考えていることを付け加えた。「したがって、私たちに対していかなる行動も取らないようお願いしている」

Read more

新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

世界が繁栄するためには、船が港に到着しなければならない。マラッカ海峡やパナマ運河のような狭い航路を通過するとき、船舶は最も脆弱になる。そのため、スエズ運河への唯一の南側航路である紅海で最近急増している船舶への攻撃は、世界貿易にとって重大な脅威となっている。イランに支援されたイエメンの過激派フーシ派は、表向きはパレスチナ人を支援するために、35カ国以上につながる船舶に向けて100機以上の無人機やミサイルを発射した。彼らのキャンペーンは、黒海から南シナ海まですでに危険にさらされている航行の自由の原則に対する冒涜である。アメリカとその同盟国は、中東での紛争をエスカレートさせることなく、この問題にしっかりと対処しなければならない。 世界のコンテナ輸送量の20%、海上貿易の10%、海上ガスと石油の8~10%が紅海とスエズルートを通過している。数週間の騒乱の後、世界の5大コンテナ船会社のうち4社が紅海とスエズ航路の航海を停止し、BPは石油の出荷を一時停止した。十分な供給があるため、エネルギー価格への影響は軽微である。しかし、コンテナ会社の株価は、投資家が輸送能力の縮小を予想している

By エコノミスト(英国)
新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

By エコノミスト(英国)
ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

今月初め、イギリス、エストニア、フィンランドの海軍がバルト海で合同演習を行った際、その目的は戦闘技術を磨くことではなかった。その代わり、海底のガスやデータのパイプラインを妨害行為から守るための訓練が行われた。今回の訓練は、10月に同海域の海底ケーブルが破損した事件を受けたものだ。フィンランド大統領のサウリ・ニーニストは、このいたずらの原因とされた中国船が海底にいかりを引きずった事故について、「意図的なのか、それとも極めて稚拙な技術の結果なのか」と疑問を呈した。 海底ケーブルはかつて、インターネットの退屈な配管と見なされていた。現在、アマゾン、グーグル、メタ、マイクロソフトといったデータ経済の巨人たちは、中国と米国の緊張が世界のデジタルインフラを分断する危険性をはらんでいるにもかかわらず、データの流れをよりコントロールすることを主張している。その結果、海底ケーブルは貴重な経済的・戦略的資産へと変貌を遂げようとしている。 海底データパイプは、大陸間インターネットトラフィックのほぼ99%を運んでいる。調査会社TeleGeographyによると、現在550本の海底ケーブルが活動

By エコノミスト(英国)