Metaのサンドバーグの後任は長い間社内のフィクサーだった

メタ(Meta)での15年間のキャリアを築いた、45歳のオリバンは同社で最も有能な問題解決者となり、ザッカーバーグが最も信頼する側近の一人としてほとんど裏方で活動してきた。そして今シェリル・サンドバーグに代わり、最高執行責任者(COO)に就任する。

Metaのサンドバーグの後任は長い間社内のフィクサーだった
Metaのハビエル・オリバンCOO。出典:Meta

2008年当時、Facebookは英語のみで提供されており、国際的な展開に苦労していた。翻訳者を雇うのを待てば、ロシアやドイツですでに起きていたように、競合他社が台頭する時間を与えてしまう危険性があった。CEOのマーク・ザッカーバーグは、ドイツのクローン企業であるStudiVZを株式取引で買収しようとしたが、StudiVZはこれを拒否した。

そのため、フェイスブックの国際的な成長をリードする仕事を始めてわずか数カ月のハビエル・オリバンは、より良いアイデアを思いつくことを余儀なくされた。彼は、翻訳者にお金を払う代わりに、フェイスブックのユーザーに無料で翻訳を依頼することを提案した。ドイツ人のボランティアがわずか2週間でサイトを翻訳し、その後すぐにスペイン人のユーザーも同じように翻訳した。フランス語の翻訳には、わずか24時間しかかかりませんだった。そして、6ヶ月後には18ヶ国語に対応したサイトが完成した。

Facebookの翻訳が、この会社の急成長の始まりだった。オリバンの出世の始まりでもあった。メタ(Meta)での15年間のキャリアを築いた、45歳のオリバンは同社で最も有能な問題解決者となり、ザッカーバーグが最も信頼する側近の一人としてほとんど裏方で活動してきた。そして今、彼はMetaの副司令官であるシェリル・サンドバーグに代わり、最高執行責任者(COO)に就任する。

スター性という点では、オリバンはサンドバーグの対極に位置する人物かもしれない。彼は公の場で話すことはほとんどなく、FacebookやInstagramに投稿することもない。だが、フェイスブックの主要な競合争いや買収にはすべて手を貸してきた。一般人が彼の名前を耳にしたことがあるとすれば、それはMetaの独占的地位の疑いに関する報告書で議会が入手した内部メールか、内部告発者フランシス・ホーゲンが共有した、同社の「何としても成長する」メンタリティーを描いたリーク文書からかもしれない。

というのも、Facebookを発明したのはザッカーバーグだが、その社会的な利益と悪をすべて含んだサービスを、前例のない規模とパワーに拡大させたのはオリバンだからだ。彼は、ザッカーバーグが本当にやりたいことをやるために、会社の非公式なフィクサーになっている。彼はFacebookのメッセンジャーアプリを立ち上げ、今や10億人以上のユーザーを抱えるまでになった。彼はまた、WhatsAppの220億ドルでの買収や、あまり知られていないが、ユーザーが携帯電話でSnapchatなどの他のソーシャルアプリを開く頻度についてMetaが競合情報を収集するのに役立つOnavoツールなど、Facebookの複数の取引の主要な支持者であった。2016年の選挙で、選挙広告や偽情報に関するフェイスブックの多くの欠陥が露呈した後、ザッカーバーグは、Metaの広告活動やスパムや偽の投稿に対抗する試みなど、こうした問題に取り組むチームをオリバンに移動させ始めたのだ。

2018年にFacebookを退社した、同社の長年のパートナーシップリーダーであるダン・ローズは、この決断は簡単だったと振り返る。「困難で複雑な問題を解決する上で、彼が最も有能なプロダクトエグゼクティブだったことがすべてだ」と彼は言う。

ザッカーバーグがオリバンをCOOに抜擢したことは、さらに大きな問題を解決する必要があることを示唆している。それは、Metaのビジネスだ。おそらくこの10年間で初めて、同社は弱体化したと感じている。Facebookの成長は頭打ちになり、ザッカーバーグはTikTokとの競争激化に対抗するため、多くの製品を劇的に変化させている。7月に初の四半期収益減少を記録した後、同社は経費を削減し、雇用を減速させると述べた。Metaはまた、iPhoneのプライバシーに関する変更によって、長年にわたって同社の広告ビジネスを牽引してきた正確なターゲットデータの収集が困難になったことにも揺れている。年初にMetaは、この変更により100億ドルの利益減少が見込まれると発表した。

2014年にメキシコシティで行われたカルロス・スリムが毎年行っている奨学生向けのテルメックス財団のイベントでのオリバンとザッカーバーグ。Photographer: Susana Gonzalez/Bloomberg

その上、ザッカーバーグはメタバースとして知られるインターネットの未来像、つまり人々がデジタルアバターとしてコミュニケーションする没入型デジタルワールドに向けて、会社全体を軸足にしているのだ。この製品はまだほとんど仮説であり、ビジネスモデルもまだ存在しない。ザッカーバーグは、成功した製品のアイデアを発明するよりも借用することの方が多いので、今回は正しいことをする必要がある。Facebookのバリュエーションはこの半年で半分になり、ソーシャルネットワークの中核が長期的に存続できるかどうかが心配されている。

オリバンの肩にかかるのは、このような問題の数々だ。オリバンの監督下にあるチームは、広告、パートナーシップ、マーケティング、成長、企業開発、インフラ、インテグリティ、分析などだ。サンドバーグの直属だった最高事業責任者のマーネ・レヴィーンも、今はオリバンの直属だ。

オリバンの新役割をめぐる陰謀の一つは、彼の後任になる人物に起因する。サンドバーグは過去14年間、Metaのナンバー・ツーとしてCOOの役割をビジネス界で最も重要なポジションのひとつに変えてきた。長年、彼女は上司と同様にFacebookの公人として、政策やビジネス上の問題について発言し、政治家と会い、職場における女性の地位向上を目指す世界的な運動を推進してきた。Facebookのスキャンダルのたびに彼女の発言への信頼が失われるにつれ、サンドバーグは公の場から姿を消したが、ベストセラー作家として有名な存在であり続けている。

オリバンは、社内でもまだ無名に等しい。彼はそれを好み、プレスやメディアの注目には興味がない、と同僚は言う。彼はこの記事へのコメントを拒否した。Facebookのプロフィールには14枚の写真が掲載されているが、そのうち顔が写っているのは4枚だけだ。インスタグラムは非公開だ。「彼の謙虚さやエゴのなさを、効果がないとか、シャイだとか、そんな風に誤解してもらいたくない」と、長年オリバンの部下であるMetaの最高マーケティング責任者、アレックス・シュルツは言う。「彼は、私の意見では、超低自我で謙虚な男だ」

オリバンの権限は、サンドバーグのものとは少し異なるだろう。かつてサンドバーグの下にいたポリシー・チームは、2月に自ら大きな昇進を果たした元英国副首相のニック・クレッグの下に置かれ、現在はザッカーバーグの直属の部下になっている。法務も長い間サンドバーグの監督下にあったが、今はザッカーバーグに直接報告する。

しかし、オリバンは他の点でサンドバーグよりも責任を負うことになる。例えば、彼は広告営業と広告プロダクトの両方を監督することになり、Metaの広告プロダクトを作る人たちは、マーケターからのフィードバックを聞く人たちと、より多く交流することになる。過去10年間、ザッカーバーグがプロダクトを担当し、サンドバーグがビジネスを担当してきたMetaにとって、これは微妙ではあるが注目すべき変化だ。ザッカーバーグは、オリバンの新しい役割を発表する記事の中で、この変化を認めている。ザッカーバーグは、オリバンの新役割を発表する記事の中で、この変化を認めた。「プロダクトグループとビジネスグループが、これまで以上に密接に統合されることは理にかなっている」と彼は書いている。オリバンは、「当社の執行をより効率的かつ厳格なものにしてきた彼の強力な実績をもとに、その役割を担っていくことになる」。

スペイン北部のピレネー山脈に近い小都市でハイキングやスキーをして育ったオリバンは、日本語やドイツ語を含む5カ国語を話し、少年時代からヨーロッパを旅行する際には家族の通訳として活躍したそうだ。スペインで電気工学と経営工学を学んだ後、ハイテク企業のシーメンスに就職し、その後スタンフォード大学でMBAを取得した。フェイスブックに入社する頃には、米国外の人々がどのようにインターネットを利用し、ソーシャルネットワークを利用しているのか、誰よりもよく理解していたそうだ。オリバンは、パナマ、韓国、スペインへのザッカーバーグの出張に同行し、Facebookの海外オフィスの多くを開設する上で重要な役割を担った。

そのグローバルな視点が、フェイスブックの野心を形成していった。MetaのInternet.orgイニシアチブを監督したのもオリバンだった。これは、インターネットアクセスが限られていて高価な国々に、Facebookをはじめとする無料のインターネットサービスを提供するという、最終的には物議を醸すことになる試みだった。また、2015年にリリースされたソーシャルネットワークのバージョンであるFacebook Liteの普及にも尽力し、無線データの使用量を少なくして、新興市場の人々が電話料金をかけずにアクセスできるようにした。Liteは一時期、2億人以上のユーザーを抱え、現在も運用されている。こうした取り組みはすべて、Facebookのリーチをできるだけ多くの国に広げるというオリバンの成長戦略の一環でしたが、彼自身の海外での経験や、米国外にいる友人や家族のネットワークからも刺激を受けたと、同僚たちは言いる。「ハヴィは、誰もがiPhoneを使っているわけではないという事実を、いつも私たちに思い出させてくれた」と、同じくオリヴァンの長年の直属部下で、現在は同社のプロダクトマネジメントを担当するナオミ・グライトは言う。「彼は、常に国際的な見識を取り入れようとしていた」。

オリバンは、ザッカーバーグがWhatsAppの買収を決定する際にも、2つの側面から買収のケースを提示し、重要な支持者となった。Facebookの分析チームのリーダーとして、WhatsAppの巨大なリーチと成長を示すデータをザッカーバーグに提示した。彼はCEOに、WhatsAppを所有することで、Facebookの主要なソーシャルネットワークがより幅広いオーディエンスに公開され、成長に貢献できると伝え、この取引を調査した議会の報告書によると、ザッカーバーグはこの分析に心から同意したという。オリバンはデータ駆動型であり、ほとんどすべての意思決定においてデータに大きく依存するMetaの社内文化において重要な力となってきた。

オリバンは、ヨーロッパにいる友人や家族にWhatsAppを使っていたため、WhatsAppの人気も知っていた。オリバンは、Facebookのエグゼクティブ・チームの他のほとんどの人よりも、ユーザーとしてWhatsAppに深く関わっていた、と同僚は言う。

この2つの大きな動きは、いずれも複雑な遺恨を残している。Internet.orgは、Facebookとそのパートナーが新興市場で有利になるようにすることで、ネット・ニュートラリティ(すべてのインターネットサービスが平等に扱われるべきだという考え方)を守っていないとする批評家から非難を浴びた。Facebookの試みは最終的にインドでブロックされた。WhatsAppは、その価格にもかかわらず、Facebookにとって大きな収益を上げるには至っていない。

WhatsAppと競合他社追跡ツールOnavoの取引は、Facebookがライバルをコピー、買収、または潰すという戦略によって独占的な力を身につけたという議会の主張の重要な構成要素である。そして、オリバンが社内で賞賛されるほど急速な成長を遂げる中で、数々の盲点が生まれ、それが誤情報、データプライバシー、過激派などに関する大きな世論スキャンダルに発展したのだ。

— Elizabeth L. T. Mooreとともに本稿を執筆した。

Kurt Wagner. Mark Zuckerberg’s Sheryl Sandberg Replacement Has Long Been Meta’s Top Fixer.

© 2022 Bloomberg L.P.

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