Meta、VR新興企業買収が「不当な優位性」をもたらすというFTCの主張を否定
MetaのCTO、アンドリュー・ボスワース。

Meta、VR新興企業買収が「不当な優位性」をもたらすというFTCの主張を否定

Meta Platformsのアンドリュー・ボスワース最高技術責任者は、VR新興企業の買収を許可すべきであると主張した。連邦取引委員会(FTC)は、Metaが競合他社を買収する計画は、急成長するVR市場において不当な優位性をもたらすと主張している。

ブルームバーグ

(ブルームバーグ) -- Meta Platformsのアンドリュー・ボスワース最高技術責任者は、世界最大のソーシャルメディア企業における革新的な失敗を指摘し、VR新興企業の買収を許可すべきであると主張した。

ボスワースは月曜日、カリフォルニア州サンノゼの連邦裁判所で証言し、Metaが人気のVRフィットネスアプリ「Supernatural」のメーカーであるWithinの買収を阻止しようとする規制当局を撃退するための証人となっている。

連邦取引委員会(FTC)は、Metaが競合他社を買収する計画は、急成長するVR市場において不当な優位性をもたらすと主張している。この主張は、FTCのリナ・カーン委員長と彼女の反トラスト法執行に対するより積極的な姿勢に対する試金石となるものだ。

Facebookの親会社であるMetaがWithinの買収を優先してVR・フィットネスアプリの開発計画を放棄したというFTCの主張に対して、ボスワースは、対象となる企業は洗練されていてユニーク、Metaが持つ資金をもってしても再現するのは不可能であると述べた。

「世界中の資源があっても、成功は買えません」とボスワースは言います。「特にデジタル・インタラクティブ・コンテンツはそうだ」。

彼は、SpacesやVenuesといったアプリケーション(ユーザーが仮想現実(VR)の中で友人と社交的に交流できるように設計されたアプリ)が失敗したことを指摘した。Metaは、Venuesの後継であるHorizon Worldsに多額の投資とプロモーションを行ってきたと彼は言う。「それはまだ、私たちが期待していたほどほぼ成功していない」と述べた。

エドワード・ダビラ連邦地裁判事は、小規模な競合他社は、資源配分に優れていればMetaのような規模の会社を出し抜くことができるというボスワースの主張について迫った。ボスワースは、「重要なのは、『あなたが作ったものに魂があるか』ということだ」と述べた。Supernaturalのようなアプリを単にコピーすることは、失敗のもとだと彼は言う。

ボスワースは、「アプリには芸術性がある」と述べ、「Withinは、多くの人々の共感を呼ぶ、とらえどころのない要素を獲得している」と説明した。「ただお金をつぎ込めばいいというものでもない。彼らの周りに製品を構築するのがベストだ」

FTCは7月に、FacebookがInstagramやWhatsAppを買収してSNSでの支配を拡大したのと同じように、同社がVRで独占的な地位を築こうとしていると主張し、Metaを提訴した。トランプ政権時代、同庁はこれらの取引の遡及的な取り消しを求めて同社を提訴した。その裁判は係争中だ。

Withinの訴訟は、過去10年間に100以上の中小企業を買収してきたソーシャルメディア大手による取引に、FTCが先手を打って異議を唱えた初めてのケースとなる。この訴訟によって新興企業の買収が難しくなるのではないかという懸念から、技術系企業や投資家はこの訴訟を注視している。

月曜日の法廷で、ボズワースはメタの幅広いVRのビジョンについても説明した。同社はまだ消費者とアプリ開発者に補助金を出しており、ヘッドセットで損失を出し続けているという。しかし、Withinの買収は、VR、そしてMetaが持続可能性に一歩近づく助けとなるだろうと彼は言った。「我々は、これで角を曲がって、お金を稼ぐことができる遠い点に向かって働いている」

ダビラ判事は、FTCが2023年にこの取引に関する長期の行政手続きを行う間、メタの買収を阻止するかどうかについて年内に決定を出すと述べている。ボズワースは、VRの世界の動きは速すぎて、Metaがより長い法的闘争をすることはできないと証言している。競合他社はフィットネスアプリに取り組んでいる一方で、「われわれは別のことに時間を使っている」と、証言している法廷での手続きに言及しながら述べた。

「この取引がタイムリーに終了しない場合、おそらく我々は立ち去るだろう」と彼は言った。

--Leah Nylenの協力によるものです。

Joel Rosenblatt. Meta Needs the ‘Soul’ in Within’s App to Compete in VR, Executive Says.

© 2022 Bloomberg L.P.

翻訳:吉田拓史、株式会社アクシオンテクノロジーズ

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