Netflix、製作費2億ドルの超大作『グレイマン』に大きく賭ける
Netflixのグローバル映画部門の責任者であるスコット・ストゥーヴァーは、「支出を一気に減らしているわけではないが、量は減らしている」と述べている...Philip Cheung for The New York Times

Netflix、製作費2億ドルの超大作『グレイマン』に大きく賭ける

低迷するNetflixは『グレイマン』に製作費200億ドルを賭けている。同社は、最新作が、必要とされる加入者を引きつける大ヒットフランチャイズの始まりになることを期待している。

ニューヨーク・タイムズ

[著者:Nicole Sperling]アンソニー・ルッソとジョー・ルッソは大作を好む。

2018年の『アベンジャーズ/インフィニティ・ウォー』で、監督兄弟は世界人口の半分を消し去り、マーベルのスーパーヒーローたちを失敗させ、ファンに衝撃を与えた。翌年、彼らは3時間の『アベンジャーズ/エンドゲーム』で賭け金を増やした。世界興行収入27.9億ドルで、その時点で2番目に高い数字を記録した。

そして今、彼らが脚本・監督・製作を担当したNetflix作品『グレイマン』がある。ストリーミングサービスは、ライアン・ゴズリングとクリス・エヴァンスに、お互いを殺そうとするCIAの影の職員を演じさせ、世界中を飛び回るために2億ドル近くを与えた。

ジョー・ルッソは撮影について、「ほとんど死にそうだった」と語っている。

あるアクションシーンの撮影には1カ月を要した。大型の銃が登場し、プラハの旧市街を路面電車の車両が突っ切り、ゴスリングは石のベンチに手錠をかけられながら暗殺者の軍団を撃退する。観客の喝采を浴びるようなショーストッパーのひとつだ。この瞬間のために、およそ4,000万ドルの製作費が費やされた。

「映画の中の映画だ」とアンソニー・ルッソは言う。

今週末に一部の劇場で公開され、金曜日にNetflixで配信される『グレイマン』は、ストリーミングサービスにとって最も高価な作品であり、ジェームズ・ボンドや『ミッション・インポッシブル』のようなスパイフランチャイズを作ろうとする同社にとっておそらく最大の賭けのようなものだ。うまくいけば、ディズニーがマーベルやスターウォーズのフランチャイズで行ったように、ルッソ兄弟は『グレイマン』の世界をさらなる映画やテレビシリーズで拡大する計画を持っている。

しかし、これらのフランチャイズは、ストリーミングによって勢いを増し、Disney+の野心に不可欠である一方で、何よりもまず劇場公開される事業である。『グレイマン』は450館で公開される。これは、一般的な大作映画が公開初日の週末に上映する2,000館ほどとは比べものにならない規模だ。また、Netflixでほぼ同時に公開されるため、ほとんどの視聴者はNetflixで見ることになる。Netflixが映画館で公開する映画は、一般的に従来のスタジオの映画よりもずっと早く映画館を去る。

バージニア大学ダーデン・スクール・オブ・ビジネスの教授で、メディアとエンターテインメントの動向、特に消費者の習慣の変化について研究しているアンソニー・パロンバは、「フランチャイズを築こうとするなら、なぜストリーミングサービスで始めるのでしょうか」と問いかける。

この映画は、火曜日に第2四半期の収益を発表するNetflixにとって重要な時期に公開された。業界では、4月に発表された200万人の加入者減という予想よりもさらに厳しい結果になると予想している人が多い。同社は第1四半期決算で株価を急落させ、その後、数百人の従業員を解雇し、CM付きの安価な契約層を設けると発表し、友人や家族間でのパスワード共有を取り締まる予定であることを明らかにした。

現在の荒波にもかかわらず、Netflixは懐が深く、クリエイティブな決断に手をかけないアプローチで、ルッソ兄弟の野心と自律性への探求にマッチする唯一のスタジオとなった。

ジョー・ルッソは、『グレイマン』が当初製作される予定だったソニーのような他のスタジオで製作する可能性について、「劇的に異なる作品になっていただろう」と述べている。兄弟は、他のスタジオで製作するとなると、予算の3分の1を削る必要があり、映画のアクションもダウングレードしなければならなかっただろうと語っている。

ソニーの取引に詳しいある人物は、スタジオはこの映画を作るために7,000万ドルを支払うつもりだったと語った。その代わり、ルッソ兄弟は、ソニーが製作費を回収し、製作期間に対する手数料を受け取ることができる契約で、Netflixにそれを売却した。ソニーはコメントを控えている。

この映画には、非常用照明弾や消火器を使った空中戦、爆撃された飛行機からパラシュートで落ちてきた敵と格闘するゴスリングなど、9つの重要なアクションシーンが含まれているとアンソニー・ルッソは述べている。

「野心にはお金がかかる。そして、それは危険だ」

Netflixは、この屈辱的な瞬間であっても、はるかに大きな劇場公開に伴うコストを背負わされることがなければ、より多くの前払いをすることができる。そして、Netflixのグローバル映画部門の責任者であり、ユニバーサル・ピクチャーズにいたときに「ボーン・アイデンティティー」シリーズを企画したスコット・ストゥーヴァーにとって、『グレイマン』のような映画は、5年前に入社してからずっと目指してきたものである。

「このジャンルにはまだ参入していない」とストゥーヴァーは言う。「どうせやるなら、過去10年間に我々のビジネスで最大のフランチャイズと最大のアクション映画を作った映画製作者と取引したい」

ルッソ兄弟は、クリス・ヘムズワース主演の『タイラー・レイク -命の奪還-』の続編をNetflixで製作中で、Netflixが彼らの次の監督業である2億ドルのSFアクション映画『The Electric State』(ミリー・ボビーブラウンとクリス・プラット主演)に出資し公開すると発表したばかりだ。

ストゥーヴァーは、来年公開予定の『タイラー・レイク -命の奪還-』続編とガル・ガドット主演のスパイ映画『Heart of Stone』を、同社が苦境にありながらも大きなうねりを起こしている証拠と指摘した。しかし、最近のビジネスの現実は、同社がプロジェクトの選択についてより厳しい考えを持つことを余儀なくされていることを認めた。

「しかし、最近のビジネス事情から、プロジェクトの選択には慎重を期す必要がある」と、ストゥーバーは言う。「より思慮深くなろうということだ」

さらに、「私たちは長い間、量的なビジネスを行ってきた。そして今、私たちはターゲットに対して非常に具体的になってきている」と付け加えた。

ニイヤ・カイケンダルは、昨年末にワーナー・ブラザーズから雇われ、興行的な可能性が確実でないために従来のスタジオがこぞって放棄した、4,000万ドルから5,000万ドルの中予算映画の製作に力を入れる新しい部門の監督を務めている。そしてストゥーバーは、近日公開予定の2作品、エミリー・ブラント主演の5000万ドルのスリラー『Pain Hustlers』と、ニコール・キッドマンとザック・エフロン共演のタイトル未定のロマンチックコメディを、この規模の映画に対する同社の取り組みの例として挙げている。

ここ数カ月、Netflixは、個々の映画のマーケティングにかける費用の多寡について、業界の一部から批判を浴びている。Disney+やHBO Maxのようなサービスとの競争が著しく激化しているにもかかわらず、同社のマーケティング予算は3年間、基本的に変わっていない。クリエイターはしばしば、Netflixのマーケティング力をフルに発揮するのか、それとも単にサンセット大通りにビルボードを数枚出すだけなのか、と悩むことがある。

『グレイマン』のために、Netflixはルッソ兄弟とそのキャストをベルリン、ロンドン、インドのムンバイに派遣している。その他のプロモーション活動としては、NBAの試合やインディアナポリス500の開催期間中の全国テレビ広告、ラスベガスやポーランドのクラクフといった異国の地での3Dビルボードがある。

「非常に大規模なものだ」と、ジョー・ルッソはNetflixの『グレイマン』プロモーションについて述べている。「私たちはこの作品のプロモーションのためにワールドツアーを行っている。俳優たちも一緒に行くんだ。マーベル映画のプロモーションと同じような感じだ」

小規模な劇場公開では、Netflixは、ニューヨークのパリ・シアターやロサンゼルスのベイ・シアターなど、自社が所有する一握りの劇場や、シネマークやマーカス・シアターなどのチェーン店で『グレイマン』を展開する予定だ。そして、ジョー・ルッソが『グレイマン』を「ポップコーンを食べるのを忘れるような映画」と呼んでいるにもかかわらず、Netflixはその興行収入を公表する予定はない。

映画ビジネスの劇場側は、Netflixにとって難問である。映画を劇場に出すのにそれほどお金をかけず、興行収入を気にする必要がないため、従来のスタジオよりもリスクに対する欲求が大きいことが多い。その反面、大規模な劇場公開がないことは、できるだけ大きなスクリーンで創造性を発揮し、観客の話題を集めたいと願う映画制作者にとって、長い間、難点となってくる。

そして、ここ数カ月の『トップガン』、『マーベリック』、『ミニオンズ』などの作品の興行成績の好調は、このような状況を反映している。また、『トップガン:マーベリック』、『ミニオンズ:ザ・ライジング・オブ・グルー』、『ミニオンズ:ザ・ライジング・オブ・グルー』といった異色作の興行成績もここ数カ月で好調だ。トップガン:マーベリック』、『ミニオンズ:ザ・ライジング・オブ・グルー』、『エブリシング・エブリウェア・オール・アット・ワンス』(ルッソ夫妻が製作)など、ここ数カ月の間に公開された作品の興行成績は好調で、パンデミックの影響で著しく低下した映画館の影響力を見直す人も多い。

ストゥーヴァーは、映画館での存在感を高めることが目標であることを認めましたが、そのためには、世界中の観客とつながりを持てるような映画を安定的に供給することが必要だ。

「しかし、そのためには、世界中の観客に受け入れられる映画を安定的に供給する必要がある。私たちが目指しているのは、そのような市場に参入できるほど、十分な数の映画を一貫して提供できるかどうかだ」と彼は言う。

また、Netflixは、自社のサービスに登場する前に、映画を劇場で独占的に上映する期間を考慮する必要がある。『グレイマン」の劇場公開期間は短いが、ルッソ兄弟はこの映画が、兄弟が得意とする大予算の観客を喜ばせる作品をNetflixが提供できることを示すことを期待している。

「最終的に、『タイラー・レイク -命の奪還-』のように1億人の視聴者を引き込むことができる配信プラットフォームがあり、また、それに見合ったプロモーションキャンペーンを背景に大規模な劇場公開の可能性もあると知ることができる」とジョー・ルッソは言う。「非常に強力なスタジオになるはずだ」

Original Article: Netflix, Still Reeling, Bets Big on ‘The Gray Man’.

© 2022 The New York Times Company.