SNSは破綻している…しかし抗議活動はそれを乗り越える

今年はソーシャルメディアが最悪の危機を迎える年かもしれないが、同時に民主主義にとって重要な価値を世界に再認識させる年でもある。

SNSは破綻している…しかし抗議活動はそれを乗り越える
2022年11月28日未明、中国・北京で行われた抗議デモで、白紙の看板を持ち、スローガンを唱えるデモ参加者たち。Source: Bloomberg

(ブルームバーグ) -- 今年はソーシャルメディアが最悪の危機を迎える年かもしれないが、同時に民主主義にとって重要な価値を世界に再認識させる年でもある。

中国全土で、ソーシャルネットワークWeChatのユーザーがプロフィール画像に白い四角形を掲載し、検閲を暗喩して週末のデモで掲げられた白紙の紙と呼応している。政府のコロナ・ロックダウンをめぐってすでに緊張が高まっている中、抗議行動を支持する投稿がバイラル化した。

イランでは、若い女性が主導する抗議運動がTikTok、Telegram、Instagramで勢いを増し、女性がヘッドスカーフを外す動画や女子生徒が聖職者に反抗して叫ぶ動画が国中の他の人々を勇気づけ、ネット上の西洋人を魅了している。

中国でもイランでも、ソーシャルメディアで育ったZ世代の抗議者たちは、自分たちが自然にしていることを行い、検閲を回避するクリエイティブな方法を見つけ出しており、検閲官もそれに追いつくのに必死になっている。ソーシャル・メディアのビジネス上の苦境に関する最近のニュースや、Twitterに溢れる中国国家のプロパガンダが政権に批判的な投稿を見えなくしてしまうというリスクもあるが、声を聞いてもらいたいという希望は依然として抗議者たちをソーシャル・プラットフォームに駆り立てている。欧米では「地獄のサイト」と皮肉られるこれらのアプリは、世界の他の地域で改革を呼び起こす手段なのです。中国のソーシャルネットワークは中国共産党の支配下にあり、イランでは世界のウェブサイトの35%がブロックされているため、これらのユーザーによる扇動はより顕著なものとなっている。

2010年代初頭の「アラブの春」や2014年の香港の「傘型革命」以降、イランや中国における監視体制は強化される一方だが、それでも人々はオンラインツールや人間の創造力を使ってファイアウォールを回避する方法を見つけ、政府と市民の間で猫とネズミのゲームと化しているのである。Radio Free Europeによると、イラン人の約8割が携帯電話のVPN(仮想プライベートネットワーク)を使って政府の障壁を回避し、Telegram、Twitter、YouTube、Facebookといったサービスにアクセスしているという。

中国では、デモ参加者がWeChatや同国のTwitterに似たWeiboで検閲を回避するために暗号化された言葉を繰り返している。中国語で習近平の名前の頭文字と同じ「バナナの皮」や、「退陣」と聞こえる「エビの苔」といった言葉である。投稿の多くは削除されたが、抗議者は執拗かつ独創的で、皮肉はAI搭載のコンテンツフィルターを回避するための巧妙なトリックの1つ。中国版TikTokであるDouyinのユーザーは、中国国旗を振ったり愛国的な歌を歌ったりする動画を投稿し、Weiboのユーザーは「good good good good」といったコメントを投稿している。これらはすべて本物にしては少し過剰だが、機械が検出するのは非常に難しい。

イランでのデジタルアジテーションは、深刻なサイバーセキュリティ侵害とハクティビストによって特徴付けられた「アラブの春」のデモが、それに比べると厳粛に見えるほど、おどけた、ほとんど奇抜なトーンで行われている。彼らは自分たちとこの国の老齢の聖職者たちとの世代間ギャップを軽んじており、反LGBTQの見解で知られる95歳の保守政治家、ジャンナティ師が恐竜に乗っている画像をテレグラムでシェアしている。また、マーベル映画『アベンジャーズ』のハルクが、ローブを着た別の政治家を地面に叩きつけるというディープフェイク動画も話題になっている。

もちろん、抑圧的な政府がデジタル・デモの広がりを止めるために、より鈍感な新しい方法を見つける可能性はますます高まっている。イランは、国内のインターネットアクセスをさらに制限するために、VPNの販売を犯罪化することを計画している。また、TikTok、WeChat、Weiboといった中国のソーシャルメディアプラットフォームに対する北京の影響力は、親会社であるByteDance Ltd.、Tencent Holdings Ltd.、Sina Corporationに対して、現実世界の抗議活動の画像や日々流行しているミームを排除するよう、政府がより強い圧力をかけられることを意味している。

そして、Twitterは「言論の自由を絶対視する」イーロン・マスクの下でより混沌とした場所に変貌を遂げ続けており、抗議者の声は西洋で最も人気のあるプラットフォームの一つでかき消される危険性があるのである。

しかし、こうしたリスクはいずれも、抗議者たちが悲惨な状況を変えようとすること、あるいは少なくとも今のところは、自分たちのメッセージがファイアウォールを通過できると信じることを止めるものではない。それは確かに応援する価値がある。

Parmy Olson. Social Media Is a Wreck. Protesters Are Rising Above It.

© 2022 Bloomberg L.P.

翻訳:吉田拓史、株式会社アクシオンテクノロジーズ

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新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

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新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

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