テスラの真価が問われる太陽光発電と蓄電
Illustration: Baptiste Virot for Bloomberg Businessweek

テスラの真価が問われる太陽光発電と蓄電

テスラの真価が問われるのは太陽光発電と蓄電池。2022年、テスラは家庭用と電気系統用のソリューションを推し進めようとしている。

ブルームバーグ

【ブルームバーグ・ビジネスウィーク】 イーロン・マスクは、テスラが単なる自動車メーカーではないことを長い間主張してきた。そして今、自動車生産の課題のために長年後回しにされてきたそのビジョンが、焦点を当てられつつある。2022年、電気自動車(EV)メーカーであるテスラは、家庭や電力網のためのエネルギー貯蔵庫として、より重要な役割を果たすことを目指している。

昨年10月に開催されたテスラの年次株主総会で、マスクは「将来的には、定置型蓄電池の需要は、少なくとも自動車の需要と同じくらいになると考えている」と語った。

住宅向け製品においては、テスラはAppleのハードウェアエコシステムとの比較を狙っている。このエコシステムは、すでに購入した人をさらに購入させる傾向がある。多くの顧客は、テスラの主要製品であるEVを車道で、テスラソーラールーフを屋根の上で、パワーウォールと呼ばれる家庭用蓄電池をガレージで(あるいは屋外に設置して)使うという3点セットをすでに持っている。「テスラの基本コンセプトは、家をできるだけエネルギーに依存しない自律したものにすることだ」と、ブルームバーグのエネルギー移行に関する主要リサーチサービスであるBloombergNEFのアナリスト、ポル・レズカノは言う。「テスラ製の電源を搭載した家を実現することだ」。

一連の流れはコースで届く傾向がある。というのも、EVを充電すると家庭の電気代が大幅に上昇するが、太陽光発電を利用すれば、その分のコストを削減することができるからだ。10月、マスクは、2台の車を所有する家庭で、ガソリン車をEVに交換した場合、必要な電力が2倍になると試算した。また、テスラは、数万ドルを出してソーラー機器を購入した顧客に、パワーウォールも購入するよう強く勧めている。これまでに世界中で25万台以上のパワーウォールが設置されている。

今年は、テスラのマクロプロジェクトも順調に進んでいる。再生可能エネルギー用の蓄電池は、石炭や天然ガスから排出される温室効果ガスの削減を迫られている電力会社にとって、魅力的な選択肢だ。サンフランシスコ・ベイエリアでは、米電力大手PG&E(パシフィック・ガス&エレクトリック・カンパニー)とテスラが182.5MWの「エルクホーン・バッテリー・エネルギー・ストレージ・システム」を建設し、モントレー湾近くの電力会社の変電所に設置した。今年末の稼働開始時には、電力会社が所有するシステムとしては地球上で最大級の規模となり、推定13万6,500世帯分の電力を数時間にわたって供給することができる。

テスラの実用規模バッテリー製品は、「メガパック」と呼ばれるモジュール式システムで、同社のウェブサイトによると、出荷用コンテナサイズの0.8MWバッテリーで約140万ドルからとなっている。エルクホーンのシステムには、それがたくさん使われている。マスクのチームは、カリフォルニア州セントラルバレーのラスロップにメガパックの大量生産を開始するための工場を建設中だ(彼らはそれを「メガファクトリー」と呼んでいる)。

家庭と送電網の接点には、テスラのパイロットプログラムであるバーチャルパワープラントがある。これは、カリフォルニア州の3大電力会社の顧客が、需要が高いときに電力を送電網に戻すことができるというものだ。カリフォルニア州公益事業委員会によると、テスラの参加者はこれまでに合計42MWのバッテリーを所有しており、これは約31,500世帯分の電力に相当する。テキサス州では最近、消費者に直接電力を販売する許可を得て、電池を卸売業者に売り込むためのエネルギー取引チームを設立している。

テスラには多くの課題があるが、それを克服しなければならない。電池が不足していたり、電気技師の労働力が不足していたりして、エネルギー産業への進出が何度も遅れている。テスラは、大規模な産業コングロマリットやSunrunのような既存の屋根上太陽光発電やバッテリー設置業者との激しい競争に直面している。エネルギー部門のリーダーが長続きすることは少なく、それが遅れを助長している。

また、新任の上司は、マスクがテスラの「ソーラールーフ」に固執していることとも戦わなければならない。「ソーラールーフ」とは、板状のガラスに太陽電池を組み込んだものだ。ソーラールーフは見た目がかっこよく、顧客にも人気があるが、価格が高く、設置が難しいという欠点がある。この買収は、マスクがソーラーシティの会長兼筆頭株主であり、彼のいとこが日常業務を行っていたという矛盾をはらんだものだ(また、テスラの株主訴訟の対象にもなった。マスクは、この取引からは身を引いたと言っているが、裁判資料によると、彼は積極的に関与しており、銀行や投資家に直接、この取引を提案していたようだ)

このような状況でも、信者たちはあまり気にしていないようだ。昨夏のソーラーシティ買収をめぐる裁判では、テスラの初期の投資家で元取締役のアントニオ・グラシアスが、デラウェア州のチャンセリー裁判所で、世界のエネルギー生産方法そのものを変えようとする初期の計画からテスラは変わっていないと証言した。「私の考えでは、テスラは21世紀のゼネラルエレクトリック(GE)になると思っていた」と彼は言う。「それ以来、私たちはその道を歩んできた」。

Dana Hull, Mark Chediak. Solar Power and Battery Storage Will Be the Real Test for Tesla. © 2022 Bloomberg L.P.

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