中国が本当に心配している電池材料はニッケルではなくリチウム

中国が本当に心配している電池の金属は、ニッケルではなくリチウムだ。電気自動車メーカーと政策立案者は、主要材料の価格高騰を抑えるためにさらなる行動を求めている。

中国が本当に心配している電池材料はニッケルではなくリチウム
2018年7月23日(月)、中国青海省ゴルムドで撮影された航空写真で、青海塩湖産業株式会社が運営する蒸発池からかん水を汲み上げる台船が写っている。青海塩湖は、カリ肥料、塩化カリウム、炭酸リチウムなどを生産している。

ニッケルはここ数週間、電池用金属の中でも特に注目されているが、それは当然である。ニッケルの価格変動は激しく、2取引セッションで前例のない250%の上昇を記録した。また、主要サプライヤーとしてのロシアの役割に関連する懸念が、自動車メーカーの間で、この材料の十分な確保に関する長年の懸念に拍車をかけた。

それでも、世界最大の電気自動車市場で懸念されているのは、もう一つの金属である。

リチウムはほとんどすべての充電式電池に不可欠な金属であり、排出ガスのない自動車やクリーンエネルギーの普及に欠かせないものである。

価格設定会社のAsian Metalによると、中国の炭酸リチウムは昨年6月の安値から3月15日の過去最高値まで約472%上昇したという。Benchmark Mineral Intelligenceがまとめた世界のリチウム価格の指標は、この1年で490%近くも急騰している。

500%近い急騰|リチウムの記録的な高騰に中国やEVメーカーが危機感を募らせる
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業界団体、原料サプライヤー、電池メーカーが参加した3月のセミナーで、中国工業情報化省は、より一般的なリチウム価格に「合理的に戻ること」を要求した。協議では、供給のボトルネック、価格設定メカニズム、中国当局が新エネルギー自動車とバッテリー分野の健全な発展と表現するものに焦点が当てられた。

高騰する商品価格を管理するための同様の介入は、石炭や鉄鋼ではよく行われているが、電気自動車分野では珍しい措置で、リチウムのコスト上昇の影響に対する北京の神経質な姿勢を浮き彫りにしている。

ブルームバーグのダニー・リーが月曜日に書いたように、自動車メーカーはすでに原材料の高騰に対処している。そのため、いくつかのメーカーが価格を引き上げている。電気自動車を高価にしすぎると、普及のスピードが遅くなる恐れがある。

Xpengのプレジデントであるブライアン・グーは先週、Bloomberg Televisionの取材に対し、「業界はコスト上昇という非常に強い逆風にさらされている」と述べた。広州に本社を置くこのメーカーは先月、車両価格を1万100元から2万元へ値上げした。

自動車メーカーはリチウム製品への「日和見的な値上げ」に悩まされていると、NIOの創業者ウィリアム・リーは先月の決算説明会で述べた。彼はサプライヤーに対して、コスト上昇がEV産業の発展に与える影響を考慮するよう促した。

このセクターの課題は、2020年半ばまでの2年間のリチウム価格の低迷期に、拡張や新規プロジェクトの減速や停止を決定したことに続くもの。これは、コロナウイルス感染症の混乱と相まって、供給量の増加が需要の増加に追いつかないことを意味する

BloombergNEFによると、リチウムの需要は10年後までに5倍に急増するという。2025年までにリチウム資源と精製能力を確保するために約140億ドル、2030年までにさらに50億ドルの投資が必要だとBNEFは予測している。

政府、生産者、消費者がこの課題の大きさを認識しつつある兆しもある。

また、世界最大級の生産者である甘峰リチウムは先週、記録的な利益を活用して大規模な拡張計画を支援すると発表した。

中国当局は、青海省、四川省、江西省での成長見込みを強調し、すでに世界の生産量を独占している国内リチウムセクターの迅速な発展を呼びかけている。米国では先週、ジョー・バイデン大統領がリチウムを含む電池用金属を国防生産法の対象品目に加えた。これは、企業が生産量の増加や新しい開発の可能性を研究するための資金を利用できることを意味する。

Annie Lee. The Battery Metal Really Worrying China Is Lithium, Not Nickel. © 2022 Bloomberg L.P.

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新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

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By エコノミスト(英国)
新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

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By エコノミスト(英国)
ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

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By エコノミスト(英国)