メタバースについにキラーアプリが登場:ポーカー

メタバースで最も頻繁に人々が訪れるのはカジノだ。そこでやり取りされるトークンも活発に価格変動する究極のギャンブルだ。しかし、規制当局の取り締まりというリスクにさらされている。

メタバースについにキラーアプリが登場:ポーカー
ディセントラランドでは、ICE Pokerとして知られるポーカーパーラーがディセントラルゲームズという会社によって運営されている。Decentral Games’ ICE Poker.

現在最も話題になっているメタバースの1つがディセントラランドだ。訪問者はウェブブラウザから仮想空間に入り、アバターを選ぶと、サザビーズ・ロンドンのアートギャラリーのレプリカを見学したり、パリス・ヒルトンのバーチャルコンサートに参加したり、ジェイミー・ダイモンの肖像があるJPモルガンチェースのラウンジを訪れたり、活気あるデジタルハブへといざなわれる。

しかし、結局のところ、ディセントラランドで最も頻繁に人々が訪れるのはカジノである。カジノでは、ストリートウェアとサングラスに身を包んだ何百人もの人々がポーカーテーブルを囲み(あるいはその上を飛び回り)、20年前のプレイステーション2なら最先端に見えたであろうグラフィックで描かれている。数秒おきにレジのチャリンという音と手拍子の絵文字が鳴り響き、誰かが勝ったことを知らせる。プレイするには、カジノが販売する仮想グッズ(帽子、サングラス、シャツ、葉巻など)を購入(または借りる)する必要があり、後で暗号通貨で売却することができる。ポーカーチップは、アイテムをアップグレードして価値を高めるために使用することができる。ディセントラランドの4つのポーカールームは、常にメタバースにいる人々の約半数を頻繁に受け入れている。

ギャンブルは長年にわたり、多くのテクノロジーの加速装置として機能してきたが、メタバースも同様かもしれない。しかし、ギャンブル、あるいはギャンブルに類するものでビジネスを展開することには、多くのリスクが伴う。米国の規制当局は最近、オンライン賭博と暗号通貨を最優先事項の2つとすることを示唆した。

ディセントラランドでは、ICE Pokerとして知られるポーカーパーラーがディセントラルゲームズという会社によって運営されているが、同社は米国での賭博ライセンスを所有しておらず、その必要性もないと主張している。この会社の最高執行責任者であるライアン・デ・タボアダは、ゲーマーはプレイ後、チップを直接お金に換えるわけではないと言う。しかし、専門家によると、このシステムはグレーゾーンに存在するとのことだ。賭博法を専門とする弁護士のジェフ・イフラーは、「『参加する』ことを前提としたコンテストや賞品は、賭博にあたる」と言う。「コンテストに参加するために購入しなければならない場合、たとえチップが無料であっても、プレイするための前提条件を購入することは問題だ」

ディセントラランドは、メタバースとWeb3というテクノロジー投資家に最も求められている2つのテーマを融合させたもので、人々はこのアプリのカスタム通貨であるMANA(マナ)を売買しており、その市場価値は47億ドルにものぼる。クリエイティブディレクターによると、毎月約60万人がこのアプリを利用しているという。ディセントラランドは、Deadmau5のDJパフォーマンスを開催したり、バルバドス当局にバーチャル大使館を建設するよう説得したりしたことで話題になったが、メタバース経済の中心は賭博場である。

ギャンブルと新技術のパートナーシップは、数十年前にさかのぼる。1981年に初めてパソコンが発売されたとき、ラスベガスではすでにバリーのビデオポーカーマシンが大流行していた。マイクロソフトは1995年にインターネット・エクスプローラを発表し、その後数年の間に15のオンライン・カジノが200に増え、新しいオンライン・ギャンブルの巨人に約10億ドルの収入をもたらした。ビットコインのオリジナルのソースコードには、リリースされなかった仮想ポーカーゲームへの言及が含まれていた。ビットコインの主要なライバルであるイーサリアムの初期のアプリケーションの1つは、Auger(オーガー)と呼ばれる賭博システムだった。

メタバースの支持者は、その説得力のある使い方をあまり明確にしておらず、存在するバージョンを使っている人の数は、多くの人気ビデオゲームの観客に比べれば微々たるものだ。しかし、期待値は天文学的な数字に達している。フェイスブックの親会社であるメタプラットフォームズは昨年、メタバース製品に100億ドルを投じ、JPモルガンはこの市場がいつの日か年間1兆ドルの売上に達すると見積もっている。調査会社MetaMetric Solutionsによると、金融投機家は昨年、ディセントラランドと他の3つのメタバースで仮想不動産を取得するために5億ドル以上を費やしたという。

ディセントラルゲームズの創設者マイルス・アンソニーは、「今のメタバースの最大の問題は、ICE Pokerの始まりの時点でも、それが空っぽであるということだ」と言う。「だから我々はメタバースに、基本的にこれで人口を増やそうとしていて、今のところうまくいっているようだ」

また、いわゆるビッグ4のメタバースでは、The Sandbox(サンドボックス)というアプリが「弁護士がギャンブルと認定するような」活動を禁じていると、共同創設者のセバスチャン・ボルジェは言っている。それでもマーティン・シュワルツベルガーは、サンドボックス内にサンドベガスカジノクラブを建設中だと言う。ディセントラランドは、アプリの利用規約によると、ギャンブルが合法な現実世界の場所に住んでいる人だけにギャンブルを許可している。

「シャトー・サトシ」(ビットコイン創始者サトシ・ナカモトに由来)や「ストロングホールド」といった名前のディセントラランドのトップポーカールームは、そのような形式を気にすることはない。ICEウェアラブルと呼ばれるデジタルグッズをキャラクターが持っていれば、誰でもプレイすることができる。ディセントラルゲームズのウェブサイトでは、1個約5,000ドルで販売されている。各アイテムはNFTトークンで、ユニークであり、OpenSea(オープンシー)のようなマーケットプレイスで再販することができる。また、所有者はトークンを貸すこともでき、多くの場合、借りた人の賞金から分け前を得ることができる。

25歳の学校教師、アレックス・セリオは、ボーイフレンドと一緒にこのアプリを発見した後、12月にディセントラランドのポーカーパーラーで運試しを始めた。「ゲームをして生計を立てるという発想に、とても興味をそそられた」とセリオットさんは言う。「ICE Pokerが人々のために経済的に役立っているのを見たら、私たちも参加しなければと思った」

セリオは、NFTを貸してくれるメンバーを見つけ、賞金の3分の1をシェアすることに同意して参加した。ディセントラランドでは、日本のアニメ『セーラームーン』をモチーフにしたピンクのオンブレ(段階的に陰影や濃淡をつけながらぼかしていくヘアカラー)のヘアスタイルのアバターが登場する。ポーカーテーブルの前には、ネット上の荒らしに愛用されている「カエルのペペ」の格好をした係員が立っている。トーマス・ジェファーソンが着用したブリーチングを模したNFTを手に入れるまで、セリオはプレイし続けた。彼女はそれを4,500ドルで購入した。彼女は現在5つのNFTをディセントラランドに関連付け、受動的な収入源として初心者に貸し出していると言う。

「何も失わず、2万8,000ドル近い収益資産を手に入れた」とセリオは言う。「まだ利益を現金化していないので、何も得ていないと言う人もいるかもしれない」

1月まで、ディセントラルゲームズはブラックジャックやルーレットで暗号通貨を賭けることもできたが、これはギャンブルであることをデ・タボアダは認めている。同社は現在、プレイヤーにチップでの賭けのみを許可している。ICE Pokerは、ポーカーチップと現金の間に数度の隔たりがあり、デ・タボアダは、これは「プレイ・トゥ・アーン(プレイして稼ぐ)」ビデオゲームであり、オンラインギャンブルではないと述べている。チップはNFTを装着したテーブルの全員に配布され、トッププレイヤーは対戦相手を倒したり、ゲーム内の課題をクリアしたりすることで暗号トークンを獲得し、NFTをアップグレードすることができる。そうしなかったり、負けたりすると、トーマス・ジェファーソンのパンツの価値を高める機会を逸してしまうが、プレイヤーは「決してネガティブにはならない」とデ・タボアダは言う。「誰もが毎日お金を稼いでいるだけで、毎日チップのためにお金を出しているわけではない」

ディセントラルゲームズではルーレットで暗号通貨を賭けることもできる。「プレイ・トゥ・アーン(プレイして稼ぐ)」と同社は説明している。
ディセントラルゲームズではルーレットで暗号通貨を賭けることもできる。「プレイ・トゥ・アーン(プレイして稼ぐ)」と同社は説明している。Decentral Games’ ICE Poker.

ディセントラルゲームズはプレイヤーに1,540万ドル相当を支払ってきたとデ・タボアダは言う。2月のある日、1万人近くがディセントラランドでポーカーをプレイしたという。その中で、エントリーに使用するNFTを所有していたのは約11%のみ。残りの人は、セリオがポーカーを始めたときに使ったのと同じような方法で、NFTを借りたのだろう。

アルゼンチンの2人組のコーダーが2015年にディセントラランドの基礎を築いた。比較的無名のまま数年が経過し、このアプリは昨年のメタヴァースをめぐる熱狂に巻き込まれた。ギャンブルもすぐに続いた。ディセントラルゲームズは、2,170万ドルのNFTグッズを販売したこともあり、1060万ドル以上の利益を上げたという。メタバースアプリを統括するディセントラランド財団によると、ディセントラルゲームズは財団のライセンスが正常であることを保証したという。

北米は、アメリカのほとんどの州でスポーツベッティングの実施が制限されているとはいえ、2番目に大きなギャンブル市場だ。現在、数十の州でスポーツベッティングが合法化されている。このような動きは、地下賭博の観客を減少させるだけでなく、そのような運営に大きな目標を置く可能性がある。ポール・ヘイスティングス法律事務所のパートナー、ベーン・デイアニムは、「米国でオンライン・ギャンブルの合法化が進めば、規制当局が違法行為を取り締まる機運が高まるだろう」と述べている。「この件に注目が集まることは間違いないでしょう」

ある意味、クリプトポーカーはギャンブルにギャンブルを重ねたようなものだ。ディセントラルゲームズのトークンの価値は、昨年末の高値から51%ダウンしており、同時期のビットコインの下落率よりもはるかに悪い。それでもセリオは、彼女とボーイフレンドは長い目で見ているのだと言う。「私たちはこのプロジェクトを信じ、リターンを期待する長期的な投資を行っている」

Cecilia D'Anastasio. The Metaverse Finally Has a Killer App: Poker. © 2022 Bloomberg L.P.

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新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

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世界が繁栄するためには、船が港に到着しなければならない。マラッカ海峡やパナマ運河のような狭い航路を通過するとき、船舶は最も脆弱になる。そのため、スエズ運河への唯一の南側航路である紅海で最近急増している船舶への攻撃は、世界貿易にとって重大な脅威となっている。イランに支援されたイエメンの過激派フーシ派は、表向きはパレスチナ人を支援するために、35カ国以上につながる船舶に向けて100機以上の無人機やミサイルを発射した。彼らのキャンペーンは、黒海から南シナ海まですでに危険にさらされている航行の自由の原則に対する冒涜である。アメリカとその同盟国は、中東での紛争をエスカレートさせることなく、この問題にしっかりと対処しなければならない。 世界のコンテナ輸送量の20%、海上貿易の10%、海上ガスと石油の8~10%が紅海とスエズルートを通過している。数週間の騒乱の後、世界の5大コンテナ船会社のうち4社が紅海とスエズ航路の航海を停止し、BPは石油の出荷を一時停止した。十分な供給があるため、エネルギー価格への影響は軽微である。しかし、コンテナ会社の株価は、投資家が輸送能力の縮小を予想している

By エコノミスト(英国)
新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

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1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

By エコノミスト(英国)
ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

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By エコノミスト(英国)