メタバースの到来、我々はすでにその中にいるかもしれない
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メタバースの到来、我々はすでにその中にいるかもしれない

【サイエンティフィック・アメリカン】メタバースが到来しようとしており、我々はすでにその中にいるのかもしれない。『マトリックス』の世界のように、何が現実で何が現実でないのかを見分けられなくなる。

サイエンティフィック・アメリカン

【編集部注】本記事は起業家、ベンチャーキャピタリスト、ビデオゲーム開発者、ベストセラー作家、インディーズ映画のプロデューサーである、Riz Virkによるサイエンティフィック・アメリカンへの寄稿。Rizは、マサチューセッツ工科大学(MIT)のPlay Labsとシリコンバレーの投資ファンドBayview Labsの創設者で、Tapjoy、Service Metrics、Discord、Telltale Games、PocketGemsなどのスタートアップの投資家や創業チームメンバーとして活躍しています。


【サイエンティフィック・アメリカン】数年前、私が運営するMITのバーチャルリアリティ(VR)プログラムの研究のために、私はVRヘッドセットを装着して卓球ゲームをしたことがある。あまりにもリアルなゲームに、一瞬、脳が混乱してしまった。ゲームが終わると、私は本能的にパドルを"テーブル"に置いて寄りかかろうとした。もちろん、テーブルは存在せず、私は倒れそうになった。あまりにも簡単にバーチャルな世界を現実のものだと感覚を騙すことができたので、この技術を開発し続けたら人類はどうなってしまうのだろうと考えるようになった。

2019年、私は『シミュレーション仮説(The Simulation Hypothesis)』という本を書いた。そこでは、テクノロジーの発展が、仮想世界と物理世界、仮想世界に住むAIキャラクターと現実の人間の区別がつかなくなる「シミュレーションポイント」に到達するまでの10段階を示した。私は、もし私たちの文明がこのポイントに到達できるのであれば、現実の宇宙のどこかにある先進的な文明がすでに到達していて、私たちはすでに彼らのマトリックスのような仮想世界の中にいるのではないかと考えた。

シリコンバレーの巨人たちは、メタバースと呼ばれる超現実的なシミュレーションの構築を目指していることがわかった。メタバースとは、1992年にSF作家のニール・スティーブンソンが提唱した言葉で、娯楽、商業、労働などあらゆる用途に利用できる、相互に接続された仮想世界の集合体である。メタバースは、次世代のインターネットと呼ばれており、Webブラウザではなく、「Fortnite」や「Roblox」などのビデオゲームに登場するような3次元のアバターを使って探索することになる。

メタバースは、SFの域を超えて、「テクノソーシャル・イマジナリー(技術社会の想像)」と呼ばれるようになった。これは、未来のビジョンを現実に変える力を持つ人々が持つ、未来の集合的なビジョンだ。フェイスブックは最近、社名を「Meta」に変更し、メタバース関連技術の構築に100億ドルを投じた。マイクロソフトは、World of Warcraftをはじめとする世界で最も人気のある多人数同時参加型オンラインゲームのメーカーであるActivision Blizzardを、史上最高額の690億ドルを投じて買収することを発表したばかりだ。

このようなメタバースのビジョンは、私の卓球ゲームのような単純なVRをはるかに超えて、最終的には、拡張現実(AR、スマートグラスで物理的世界に物体を投影する)、携帯可能なデジタル商品や通貨(NFT = ノンファンジブル・トークンや暗号通貨)、チューリングテストに合格するリアルなAIキャラクター、ブレイン・コンピュータ・インターフェース(BCI)技術などを含む。BCIは、脳波でアバターを操作するだけでなく、最終的にはメタバースからの信号を直接脳に送り込むことができるようになり、何が現実で何が仮想なのかをさらに混沌とさせることになる。

私は当初、シミュレーションポイントに到達するには、あと100年以上かかると考えていた。しかし、シリコンバレーがメタバースの構築に執着し続ければ、もっと早く到達することになる。これは重要なことだ。もし、どの文明もシミュレーション・ポイントに到達する可能性があるとすれば(過去でも未来でも、地球でも他の惑星でも)、私たちはすでに、物理的な現実とは区別できない、コンピュータで生成された超現実的なシミュレーション世界にいる可能性が非常に高くなる。 これは、私たちがシミュレーションされた世界の中のNPC(またはノンプレイヤー・キャラクター、AI)であっても、ゲームの外に存在するプレイヤーであっても、ゲームの中のアバターを演じている場合(たとえばマトリックスのネオやモーフィアスのような場合)でも同様だ。

これは、オックスフォード大学の哲学者であるニック・ボストロムが2003年に提唱した「シミュレーション理論」と呼ばれるものだ。ボストロムは、いくつかの互いに排他的な可能性があると述べているが、私はそれを2つに単純化した。(1) いかなる文明もこの地点に到達せず、そのようなシミュレーションも作成されない、(2) 少なくとも1つの文明がこの地点に到達し、1つだけでなく多くのシミュレーションされた世界を作成する、というものだ。

もし選択肢 (1) が真実であれば、私たちがすでにシミュレーションの中にいる可能性はない。なぜなら、このようなタイプのシミュレーションは不可能だからだ。 一方、選択肢 (2)の可能性があるとすれば、より高度な文明(私たちよりも何百年、何千年も進んだ文明を想像しろ)がすでにそこに到達している可能性がある。彼らは、何十億ものシミュレーションされた世界を作り、そこに何十億ものシミュレーションされた存在がいて、彼らは自分がシミュレーションの中にいることに気づいていない。

統計学的に言えば、もし何十億ものシミュレーション世界とたった一つの物理的世界があるとしたら、どちらにいる可能性が高いか? これは、2016年にイーロン・マスクが、私たちがベースとなる現実(すなわちシミュレーションではない)にいる可能性は「数十億分の1」であると述べた議論だ。 マスクもボストロムも、私たちがNPCである可能性が高いことを前提にしているので、自分の意志でシミュレーションから抜け出すことはできない。 仮に私たちがシミュレーション内のアバターに固定されたプレイヤーであったとしても、私たちがシミュレーションから抜け出すことができるかどうかは、シミュレーションの性質に依存し、まだシミュレーション内にいる人のリアリズムに影響を与えないようにする必要がある。『マトリックス』だけでなく、最近では『リック・アンド・モーティ』シリーズでも、仮想現実ライフシミュレーターの中に入ったキャラクターが一生を終えたかのような生活を送り、そのキャラクターが死んだときにだけゲームを終了するというエピソードがあった。

メタバースの完全な技術社会的想像力の構築に近づくにつれ、私たちは選択肢 (2) が可能であることだけでなく、その可能性が高いことも証明することになる。もし私たちがコンピュータを発明してから100年以内にそこに到達できるなら、何十億年も前の物理的な宇宙では、他の文明がすでにそこに到達し、すでに何十億ものシミュレーション世界を作っている可能性がある。ボストロムの主張は、もしそうだとすると、私たちがシミュレーションされた世界の中のシミュレーションされた存在の1つである確率は、たった1つの物理的現実の中にいるよりもはるかに高いということだ。

私たちの中には、『マトリックス』のように、メタバースに閉じ込められて仮想現実のキャラクターを演じている「外」の世界のプレイヤーもいるかもしれないが、統計的に言えば、ほとんどの人は、「現実の世界」にいると思い込んでいる、シミュレーションされた仮想世界のシミュレーションされたAIのキャラクターなのだ。もしそれが少し奇妙に聞こえるのであれば、おそらく唯一適切な反応は、23年前のオリジナル映画『マトリックス』でキアヌ・リーブスが演じたネオが見せたものだろう。

Original Article: The Metaverse Is Coming; We May Already Be in It. © 2022 Scientific American