米国の生活水準は欧州を一気に引き離した - Tyler Cowen
Photo by Courtney Cook 

米国の生活水準は欧州を一気に引き離した - Tyler Cowen

2022年は、米国の生活水準が西ヨーロッパの生活水準を真に引き離した年として記憶されるかもしれない。より一般的な感覚として、格差が広がっていることも事実である。

ブルームバーグ

(ブルームバーグ・オピニオン) -- 2022年は、米国の生活水準が西ヨーロッパの生活水準を真に引き離した年として記憶されるかもしれない。具体的な証拠としては、ユーロがドルと同等かそれ以下にまで下落したことが挙げられるが、より一般的な感覚として、格差が広がっていることも事実である。

昔の話は単純だった。アメリカの一人当たりの所得は30%以上高いかもしれないが、西ヨーロッパのライフスタイルはストレスが少なく、リラックスできる。一人当たりの所得は米国より30%以上高いが、西ヨーロッパのライフスタイルはストレスが少なく、リラックスできる。

しかし、そのようなことはもはや通用しない。

大きな破壊力を持つのはエネルギー市場である。米国は本当にエネルギーの独立性を持っているように見える。アメリカ人はガソリン価格の高騰に文句を言っているが、アメリカ人の生活様式にはほとんど影響がない。この夏、アメリカ人は記録的な数の外出をした。家庭や企業へのエネルギー供給は、価格上昇の圧力はあるものの、継続されている。

しかし、欧州の状況ははるかに悪い。東欧からのガス供給に依存する西ヨーロッパの大半は、冬をどのように過ごすかについて深刻な問題に直面している。ドイツでは、Googleで「薪」を検索する回数が急増している。原子力発電に依存するフランスでさえ、原子力発電の維持に十分な投資を行わなかったために、電力価格の高騰と深刻な電力不足に直面している。

ドイツでは、まだ残っている原子力発電所を停止させるようだ。ヨーロッパのエネルギー政策は、大きな「避けられたエラー」以外の何ものでもない。エネルギー供給は、GDPに占める割合よりもはるかに重要であることを肝に銘じておく必要がある。エネルギーは現代文明の生命線である。

エネルギー価格は、欧州の状況がいかに悪いかを示している。ドイツは現在、1MWhあたり約600ユーロの電力を支払っている。2020年以前であれば、100ユーロの価格は非常に高いと考えられていただろう。

しかも、価格が高いだけではない。将来のエネルギー供給に対するストレスは、社会福祉国家の基本的な動機のひとつである、国民に安心と面倒をみてもらえるという気持ちを裏切るものだ。

さらに、地政学的な問題もある。ロシアが西ヨーロッパの主要国に対して軍事的に動くことはなさそうである。しかし、ウクライナでの原発事故、バルカン半島での戦争勃発の可能性、NATOのバルト諸国を巻き込んだ紛争がより大きくエスカレートする危険性は少なからずある。このような事柄を予測することは困難であり、そこが重要な点でもある。米国が直面している地政学的な緊張に匹敵するものはなく、欧州のリスクがなくなるとしても、いつになるかは明らかでない。

西ヨーロッパの伝統的な切り札は、医療制度の質の高さであった。しかし、ここでの自慢は、以前ほど正当化されない。

パンデミックによって、欧州の医療システムの多くに長年にわたる資本不足が明らかになった。多くのアメリカ人は、かつて英国の国民健康保険サービスを賞賛していたが、今、このシステム全体が病んでいる。労働力と資本が不足し、緊急医療サービスが崩壊し、そのために1週間に500人もの過剰な(非コロナ)死亡が発生している可能性がある。同様の問題はヨーロッパ全土に存在するが、英国が最もひどいようである。

アメリカの病院と医療制度は長い間、医療と技術に高価で長期的な投資をすることに長けていた。このことは、しばしば過剰な価格を意味し、基本的なケアはあまり改善されない。しかし、パンデミックとパンデミック後の環境では、このシステムの特徴が米国のヘルスケアを維持し、稼働させているのである。このような資本投資は、大きな危機の際にはかなり有効であったことが判明している。

米国には国民皆保険制度がないという長年の主張は、あまり意味がない。オバマケアは様々な面で非常に不完全であるが、米国の医療保障はかつてないほど高まっており、無保険者の割合は現在8%である。無保険者の多くは、健康保険に加入せず、他の方法でお金を使いたいと考えている可能性があることを念頭に置いてください。それは個人的なミスかもしれないが、アメリカの医療制度全体のシステム的な失敗とは別物だ。

アメリカには、少なくとも選択肢として、国民皆保険にかなり近いものが実際にある。また、ヨーロッパのいくつかの制度、特にスイスでは、かなりの自己負担が必要であることを忘れてはならない。また、スイスをはじめとするヨーロッパの医療制度では、多額の自己負担が必要なものもある。また、これらの医療制度は、比較的逆進性の高い付加価値税によって支えられているため、「無料」というほどではないようだ。

世界が現在の混乱から脱するにつれ、米国がその集団から離脱したことはますます明白になるだろう。

Life Is Good in America, Even by European Standards: Tyler Cowen

© 2022 Bloomberg L.P.

翻訳:吉田拓史、株式会社アクシオンテクノロジーズ