インド、Appleに独占禁止の調査を開始
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インド、Appleに独占禁止の調査を開始

インド当局はApp Storeの独占的慣行の調査を開始した。欧米や韓国ではアプリエコノミーの専売的なゲートウェイとなっているストアへの態度が硬化しているが、インドも歩を揃えた格好だ。

吉田拓史

要点

インド当局はApp Storeの独占的慣行の調査を開始した。欧米や韓国ではアプリエコノミーの専売的なゲートウェイとなっているストアへの態度が硬化しているが、インドも歩を揃えた格好だ。


インド競争委員会(CCI)は12月31日、テクノロジー大手のAppleに対し、同社のApp Storeに関する不公正なビジネス慣行の疑いがあるとして、詳細な調査を始めたと発表した。

調査はインドの非営利団体(NPO)が昨年に申し立てたのを受けたもので、Appleがユーザーへのアプリケーション(アプリ)の配布市場、およびiOSモバイルアプリ内で使用されるデジタルコンテンツの支払い処理において、反競争的な拘束と優越的地位の濫用を行っていると主張している。

CCIは20ページに及ぶ命令の中でApp Storeは、アプリ開発者にとってすべてのiPhoneおよびiPadにプレインストールされているiOSユーザーにアプリを配布するための唯一のチャネルであると主張している。

「さらに、開発者ガイドラインや契約書でアプリ開発者がそのようなサービスを提供することが禁止されているため、サードパーティのアプリストアはAppleのApp Storeに掲載することができない……Appleが課したこれらの制限は、潜在的なアプリ販売者にとってiOS向けアプリストアの市場を閉鎖的にするものだ」と命令は述べている。

同委員会によると、アプリ開発者はアプリユーザーにリーチするためにApp Storeに依存しているようであり、アプリユーザーもアプリをダウンロードするためにApp Storeに依存しているという。

「したがって、欧州委員会は、AppleがインドのiOS用アプリストアの関連市場において独占的な地位を占めていると考えている。アプリ開発者がこのように依存しているのは、特にApp Storeを通じたアプリの配布に関するAppleの必須かつ譲れない規則を、アプリ開発者が受け入れている結果と思われる」と命令は述べている。

特に、Appleは、アプリ開発者が、その性質上または商慣習上、配信サービスの提供に関する契約の対象とは関係のない補足的な義務を受け入れることを、アプリ配信サービスの提供の条件としていることを指摘している。

「これは、法第4条第2項第d号に違反していると思われる。さらに、AppleがApp Store市場での支配的な地位を利用して、アプリ内購入決済処理市場に参入したり保護したりすることも、法第4条第2項第e号に違反していると認められている」。

競争法第4条第2項は、優越的地位の濫用に関するもの。

また、市場シェアが0~5%しかないというAppleの主張については、「今回の問題で反競争的な制限とされているのは、Apple社がApp Storeのポリシーという形でアプリ開発者に課しているものであり、Apple社のアプローチは完全に誤っているというのが欧州委員会の見解である」としている。

言い換えれば、CCIは、本件の申し立ては、アプリ開発者との関係においてAppleによる支配権の濫用に関連するものであると指摘している。「したがって、現段階では、関連市場は、エンドユーザの観点ではなく、アプリ開発者の観点から定義されなければならないと思われる」と命令は述べている。

Appleは、申立人が、Appleが世界的に商業上および契約上の紛争を継続している当事者や、他の規制当局に苦情を申し立てている当事者と協調して行動している可能性が高いと主張している。また、同社は規制当局に対し、自分の名前で名乗り出るのではなく、代理の当事者を隠れ蓑にする人物の試みに注意すべきだと述べている。

この点についてCCIは、現行の法的枠組みでは、情報提供者の役割は限定的であり、委員会の手続きは純粋に法の規定に基づく問題のメリットによって導かれると述べている。「委員会は、法の関連規定に基づいて検討する価値がある場合にのみ、いかなる問題にも介入する」と述べている。