日産の投資で英国の自動車産業が栄光を取り戻すわけではない[英エコノミスト]

日産の投資で英国の自動車産業が栄光を取り戻すわけではない[英エコノミスト]
2023年11月24日(金)、英国サンダーランドの日産自動車工場で生産ラインに並ぶハイブリッドSUV「キャシュカイ」。日産はサンダーランド工場に20億ドル(約25億円)を投資し、英国での電気自動車生産を大幅に拡大する。写真家 Jose Sarmento Matos/Bloomberg
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リシ・スナック首相とジェレミー・ハント財務相の笑顔が、それぞれのストーリーを物語っていた。2人は11月24日、日産の内田誠社長とともにサンダーランドを訪れ、日本の自動車会社が電気自動車(EV)3モデルを製造するため、サンダーランドにバッテリー工場を建設すると発表した。日産のコミットメントは、英国の自動車部門にとって心強いニュースの数々に続くものだ。しかし、近年急速に後退している英国の自動車産業にとって、どの程度の笑顔が必要なのだろうか?

2017年9月までの1年間で、英国の工場は170万台の自動車を生産した。2023年9月までの12ヵ月では、その半分程度になる。英国には、国内のエンジニアリング能力、柔軟な労働法、豊富なクリーンエネルギーの供給など、まだ多くの強みがある。しかし、英国の自動車産業が立ち直るためには、外資系の大手自動車会社が、自動車産業が急速に電動化する中で、英国がまだ投資先として適していると確信する必要がある。

2030年から2035年までの化石燃料自動車の新車販売禁止を延期するという政府の決定が、EVへの投資を抑制するのではないかという懸念は、2030年までに新車販売の80%をゼロ・エミッション車にするという義務化によって払拭された。しかし、英国で製造された自動車の10台のうち8台は輸出されており、そのうちの6台は欧州連合(EU)に輸出されているため、EUに輸出されるEVに対する厳しい原産地規則要件など、ブレグジットの負担が許容範囲内であることを納得させる必要もある。

35年以上にわたって英国で自動車を製造し、昨年は24万台を生産した日産は、説得に成功したようだ。同社とそのパートナーは、2021年に日産が発表したEVへの10億ポンド(約1,870億円)の投資に、さらに20億ポンドを追加する予定だ。特に、中国のEnvision Energy(远景能源)が所有するAESCと共同で建設するもうひとつのバッテリー「ギガファクトリー」の建設費に充てられ、すでに建設中の工場と既存の小規模工場に追加される。

ギガファクトリーは英国における業界の将来にとって極めて重要だ。ブレグジット後の自動車自由貿易協定の一環として交渉された要件では、10%の関税を回避するために、2027年までに英国から欧州に輸出される自動車の部品の価値の55%は、どちらかの国で生産されなければならない。しかし、最大限の効率でEVを製造するには、工場の目の前にバッテリーがあることが必要だ。海外からバッテリーを輸入するとコストがかさみ、ジャスト・イン・タイムの物流と相性が悪い。

日産の計画が英国の自動車産業復活に弾みをつけている。バッテリー新興企業のブリティッシュボルトが1月に倒産に追い込まれたとき、英国で稼働予定のギガファクトリーは日産がすでに建設していた工場だけだった。これによってスナック政権は、英国で大規模な自動車生産を維持するには、アメリカやヨーロッパが出しているような手当てが必要だということに遅まきながら気づいた。英国政府は11月26日にバッテリー戦略を発表し、製造とサプライチェーンへの20億ポンド超の支援を約束した。日産には約2億ポンドの新規投資が見込まれる。

すでに政府の大盤振る舞いの恩恵を受けている企業もある。インドのコングロマリットであるタタ・グループが所有するジャガー・ランドローバー(JLR)は7月、サマセット州のギガファクトリーに40億ポンドを投じると発表した。ドイツのBMWが所有するミニが9月、オックスフォードとスウィンドンの工場を6億ポンド投資してアップグレードし、2つのEVモデルを生産することを約束した理由のひとつは、総額7,500万ポンドの補助金である。同じ月、ステランティス(筆頭株主がエコノミスト誌の親会社の株式を保有)傘下のボクスホールは、マージーサイドのエレスミア・ポートで電気バンの製造を開始し、その1億ポンドの投資には3,000万ポンドの税金が投入されたと報じられている。

これらの発表は、業界の下降スパイラルのリスクを軽減するものではあるが、繁栄の未来を保証するものではない。2026年に生産を開始するJLRの工場は、最終的に年間40ギガワット時(GWh)のバッテリーを生産する可能性がある。シンクタンクのファラデー研究所は、英国が2030年までに年間100GWh、2040年までに200GWのバッテリー容量を必要とすると予測している。それでも、2030年までに年間325GWhが稼働するドイツには遠く及ばない。

コンサルタント会社のBenchmark Mineral Intelligenceは、2030年までに世界で408のギガファクトリーが稼動し、その容量は9テラワット時を超えると予測している。現在の計画では、英国に設置されるのはそのうちのわずか0.6%に過ぎない。英国のもうひとつの大手自動車メーカー(そして世界最大のメーカー)であるトヨタは、EV計画についてまだ手の内を見せていないが、ヨーロッパの他の場所にも選択肢はたくさんあるだろう。日産の投資とそれに類する投資は、英国をゲームに参加させる。日産の投資は、英国をゲームに参加させ続けるものであり、かつての栄光を取り戻すには十分ではない。■

From "Nissan’s investment will not restore Britain’s car industry to glory", published under licence. The original content, in English, can be found on https://www.economist.com/britain/2023/11/27/nissans-investment-will-not-restore-britains-car-industry-to-glory

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翻訳:吉田拓史

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新たなスエズ危機に直面する米海軍[英エコノミスト]

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世界が繁栄するためには、船が港に到着しなければならない。マラッカ海峡やパナマ運河のような狭い航路を通過するとき、船舶は最も脆弱になる。そのため、スエズ運河への唯一の南側航路である紅海で最近急増している船舶への攻撃は、世界貿易にとって重大な脅威となっている。イランに支援されたイエメンの過激派フーシ派は、表向きはパレスチナ人を支援するために、35カ国以上につながる船舶に向けて100機以上の無人機やミサイルを発射した。彼らのキャンペーンは、黒海から南シナ海まですでに危険にさらされている航行の自由の原則に対する冒涜である。アメリカとその同盟国は、中東での紛争をエスカレートさせることなく、この問題にしっかりと対処しなければならない。 世界のコンテナ輸送量の20%、海上貿易の10%、海上ガスと石油の8~10%が紅海とスエズルートを通過している。数週間の騒乱の後、世界の5大コンテナ船会社のうち4社が紅海とスエズ航路の航海を停止し、BPは石油の出荷を一時停止した。十分な供給があるため、エネルギー価格への影響は軽微である。しかし、コンテナ会社の株価は、投資家が輸送能力の縮小を予想している

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新型ジェットエンジンが超音速飛行を復活させる可能性[英エコノミスト]

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1960年代以来、世界中のエンジニアが回転デトネーションエンジン(RDE)と呼ばれる新しいタイプのジェット機を研究してきたが、実験段階を超えることはなかった。世界最大のジェットエンジン製造会社のひとつであるジー・エアロスペースは最近、実用版を開発中であると発表した。今年初め、米国の国防高等研究計画局は、同じく大手航空宇宙グループであるRTX傘下のレイセオンに対し、ガンビットと呼ばれるRDEを開発するために2900万ドルの契約を結んだ。 両エンジンはミサイルの推進に使用され、ロケットや既存のジェットエンジンなど、現在の推進システムの航続距離や速度の限界を克服する。しかし、もし両社が実用化に成功すれば、超音速飛行を復活させる可能性も含め、RDEは航空分野でより幅広い役割を果たすことになるかもしれない。 中央フロリダ大学の先端航空宇宙エンジンの専門家であるカリーム・アーメッドは、RDEとは「火を制御された爆発に置き換える」ものだと説明する。専門用語で言えば、ジェットエンジンは酸素と燃料の燃焼に依存しており、これは科学者が消炎と呼ぶ亜音速の反応だからだ。それに比べてデトネーシ

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ビッグテックと地政学がインターネットを作り変える[英エコノミスト]

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今月初め、イギリス、エストニア、フィンランドの海軍がバルト海で合同演習を行った際、その目的は戦闘技術を磨くことではなかった。その代わり、海底のガスやデータのパイプラインを妨害行為から守るための訓練が行われた。今回の訓練は、10月に同海域の海底ケーブルが破損した事件を受けたものだ。フィンランド大統領のサウリ・ニーニストは、このいたずらの原因とされた中国船が海底にいかりを引きずった事故について、「意図的なのか、それとも極めて稚拙な技術の結果なのか」と疑問を呈した。 海底ケーブルはかつて、インターネットの退屈な配管と見なされていた。現在、アマゾン、グーグル、メタ、マイクロソフトといったデータ経済の巨人たちは、中国と米国の緊張が世界のデジタルインフラを分断する危険性をはらんでいるにもかかわらず、データの流れをよりコントロールすることを主張している。その結果、海底ケーブルは貴重な経済的・戦略的資産へと変貌を遂げようとしている。 海底データパイプは、大陸間インターネットトラフィックのほぼ99%を運んでいる。調査会社TeleGeographyによると、現在550本の海底ケーブルが活動

By エコノミスト(英国)