「貧すれば鈍する」はガチだった 最新研究が生産性低下を示唆

「貧すれば鈍する」に関する最新研究は、コロナ禍の現金給付政策が貧困をなくすのにどう役立つかの証拠を提供している。インドの労働者に対する実験で、資金繰りが苦しい労働者の生産性はそうでない労働者の生産性を下回った。

「貧すれば鈍する」はガチだった  最新研究が生産性低下を示唆

「貧すれば鈍する」に関する最新研究は、コロナ禍の現金給付政策が貧困をなくすのにどう役立つかの証拠を提供している。インドの労働者に対する実験で、資金繰りが苦しい労働者の生産性はそうでない労働者の生産性を下回った。

ビジネスのシカゴ大学ブーススクール・オブ・ビジネスの行動経済学者であるSendhil Mullainathanらの研究は、インドのオーディシャ州の工場で数週間にわたって408人の労働者を対象にしたフィールド実験だった。工場の労働者たちは、地元の飲食店で使われる使い捨ての皿(リーフプレート)を作っている。著者らによると、インドのこの地域では、労働者は、田植えと収穫の季節には農業に時間を割き、それ以外の季節には雑用をしているという。研究者たちが調査を行ったときは、その年のうちで最も資金繰りが苦しく、借金をしていた時期だった。

リーフプレートの製作工程。Photo Credit: "File:Making of Banana Leaf Plates which Replace Plastic as a Climate Solution.jpg" by Sumita Roy Dutta is licensed under CC BY-SA 4.0

彼らは無作為に抽出した労働者のグループに報酬の大部分を労働期間の最終盤に与えた。平均して1,400ルピー、つまり約20ドルが支給された。これは前月に稼いだ金額とほぼ同額であり、彼らの大部分はこのお金を未払いの借金の返済に使っていた。

研究者たちはその後、前払いを受けたグループと受けていない労働者のグループを比較して、労働者の仕事中のパフォーマンスをモニターした。研究者たちは、前払いを受けた労働者の方が生産性が有意に高く、1時間あたり6.2%多くの皿を作っていたことを発見した。最大の効果は、最も貧しい労働者に見られた。さらに、彼らが作った皿は、ミスで傷つく可能性が低く、彼らが仕事に気を配っていたことを示していた。

著者らは、労働者に現金を前もって与えることで、金銭的な問題の精神的負担が軽減され、労働者がより生産的になることができるようになったと結論づけている。それは、貧困の心理的作用に関する他の研究と類似する結果を示したが、実験室の設定ではなく、実際の仕事でその効果を見たことが、この研究の新規性である。

貧困の認知的負荷が低所得者の状況から逃れる能力を傷つけることを示唆する証拠が出てきていることを考えると、著者らは、政策立案者はこれらの心理的問題を念頭に置いて福祉プログラムの再形成を検討すべきであると主張している。例えば、貧しい人々に無条件で現金を与えることは、彼らが自分でより多くの現金を稼ぐのを助けるために多くのことをすることができるだろう。

Photo by Ben Hershey on Unsplash

参考文献

Kaur, Supreet and Mullainathan, Sendhil and Oh, Suanna and Schilbach, Frank. Do Financial Concerns Make Workers Less Productive?. National Bureau of Economic Research, Working Paper Series, 28338. January 2021.

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