適度な飲酒は心臓にいい? 遺伝子研究が新たな答えを提示
2020年4月27日、テネシー州フランクリンのレストランで営業を再開した後、マスクと手袋を着用したサーバーがワインを注いでいる。遺伝子変異とアルコール摂取の関係を研究することで、科学者たちは、控えめでも飲酒することに心臓への本当の利点がないことを発見した。(Brett Carlsen/The New York Times)

適度な飲酒は心臓にいい? 遺伝子研究が新たな答えを提示

控えめな飲酒は心臓にとっていいという考え方がある。しかし、遺伝子変異とアルコール摂取の関係を研究することで、科学者たちは、控えめな飲酒に心臓への利点がないことを発見した。

ニューヨーク・タイムズ

[著者:Gina Kolata]先週、2人の患者がクリーブランド・クリニックの心臓専門医であるスタンレー・L・ヘイゼン博士に、心臓の健康のためには毎日どのくらいアルコールを摂取するのが良いかと尋ねた。

彼は2人に、よく知られた医学的なアドバイスをした。1日平均1杯の飲酒は心臓に良い、と。

「私はそれを考え直すことはなかった」と、彼は言った。

しかし、JAMA Network Openに掲載されたある論文を見て、患者に何を伝えるべきかという考えが一変した。その論文は、「私の人生を根底から覆すものだ」と彼は言う。

その結論はこうだ。心臓病のリスクをもたらさない程度の飲酒量は存在しない。1週間に平均7杯飲めば、全く飲まない人と比べてリスクは小さくなる。しかし、飲酒量が増えれば増えるほど、そのリスクは急速に高まる。

マサチューセッツ総合病院の予防心臓学者で、この研究の著者であるクリシュナ・G・アラガム博士は、「飲酒量は非常に重要だ」と言う。「適度な範囲を超えると、リスクはかなり上昇することを認識しておいてください」

心臓に対するアルコールの影響に関する医学的論争の解決に役立つかもしれないこの研究は、研究者が遺伝子とその健康との関係を研究するために使用する英国のバイオバンクに参加している約40万人の遺伝子と医療データの高度な分を行っている。選ばれた被験者の平均年齢は57歳で、1週間に平均9.2杯のアルコールを摂取していたと報告されている。

研究者の中には、適度な飲酒をする人は、大量に飲む人や禁酒をする人に比べて心臓病が少ないので、適度な飲酒は心臓を保護すると報告している人もいる。アラガムらもその効果を認めた。しかし、その理由は、アルコールが心臓を守るからではないと、彼らは報告している。週に14杯までの軽・中程度の飲酒者は、大量に飲む人や飲まない人に比べて、喫煙量が少なく、運動量が多く、体重が少ないなど、リスクを低下させる他の特性を持つ傾向があるからである。

中程度の飲酒者が非飲酒者より健康的である理由はわかっていないと、アラガムは言う。しかし、このバイオバンク研究は、飲酒や禁酒の理由を問うものではない。その代わりに、アルコールが心臓に及ぼす影響を、他の習慣、行動、特性の影響から切り離そうとしたのである。そのために、研究者たちはメンデルランダム化解析と呼ばれる方法を用いた。

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研究者たちは、飲酒量が多いか少ないかを決定する遺伝子変異を発見している。この遺伝子変異は母集団にランダムに分布しているため、ある研究では、飲酒を控える人と飲酒の程度を変える人をランダムに割り当てるのと同じような役割を果たすことができる。研究者は、アルコール摂取量が多い変異体を持つ人が、アルコール摂取量が少ない変異体を持つ人よりも心臓病や高血圧が多いかどうかを調べることができる。

研究者らの統計解析によると、飲酒量が多いことを示唆する遺伝子変異では、リスクが指数関数的なカーブを描くことが示された。心臓病と高血圧のリスクは、飲酒量が増えるにつれてゆっくりと始まったが、すぐに勢いを増し、週に21杯以上という乱暴な飲酒範囲に入ると急上昇した。

実際のリスクは、その人が糖尿病や肥満など、他の病気を持っているかどうかによって異なる。しかし、アラガムは、この研究結果から推測すると、飲酒しない典型的な中年の人が冠動脈性心疾患にかかる確率は推定9%であると述べた。1日1杯の人は10.5%と推定され、これは小さい。しかし、その後、リスクは急速に増加する。

アルコール摂取と心臓の健康についての先行研究の多くは観察研究であり、被験者を長期にわたって追跡調査し、飲酒量と心臓の健康との関連性を確認するものだった。

このような研究では、相関関係を見出すことはできても、因果関係を見出すことはできない、と研究者は言う。しかし、バイオバンク研究はメンデルランダム法を用いており、因果関係をより示唆するものであるため、その結果はより重要な意味を持つかもしれない。

「私たちは、このような適度な範囲について考え始め、それに応じて患者に情報を提供しなければなりません」とアラガムは述べている。「飲酒を選択するのであれば、あるレベルを超えるとリスクがかなり上昇することを知っておくべきだ。そして、もし、飲酒量を減らすことを選択するなら、週に7杯の範囲にすれば、利益の大部分を得られるだろう」

この研究の著者であり、Verve Therapeutics社の心臓専門医であるアミット・V・ケーラ博士は、もちろん、飲酒の心臓への影響を評価するためのゴールドスタンダードは、大規模な無作為化臨床試験だろうと述べている。高リスクの人々を1日1杯か禁酒に無作為に割り当てるこのような研究は、2017年に米国立衛生研究所によって計画された。しかし、研究者が研究を計画する際にアルコール産業と不適切な接触があったため、打ち切られた。

メンデルランダム化技術は、「ゴールドスタンダードが行われていない、あるいは行えない場合に特に役立つ」とケーラは述べている。

飲酒の無作為化試験を行うことは困難であるが、最近オーストラリアで行われたある研究はヒントを与えてくれた。心疾患の一種である心房細動を持つ140人の患者を対象としたものである。研究開始時、参加者は週に平均17杯の酒を飲むと報告していた。無作為に選ばれた70人のグループには禁酒をお願いし、週に平均週に2杯まで飲む量を減らすことができた。6ヶ月の研究期間中、対照群では心房細動が1.2%発生したのに対し、無作為に選んだ禁酒群では0.5%であった。

クリーブランドの心臓専門医であるヘイゼンは、この新しいバイオバンクの研究によって、パンデミック時に増加した飲酒の影響について考えさせられたと述べた。研究者たちは、パンデミックが始まってから人々の飲酒量が増えたことを指摘しており、最近の報告では、2020年にアルコール関連の死亡者数が25%急増したことが判明している。

また、パンデミックでは血圧も上昇した。ヘイゼンたちが全米のデータを調べたところ、平均して3水銀柱ミリメートル近く上昇した。

「どうしてそうなるのか、まったくわからなかった」とヘイゼンは言う。

参加者の体重の変化は、パンデミック時の血圧の上昇を説明するものではなかった。50州すべてとワシントンDCで発生したこの上昇は、パズルだった。

今、彼は新たな思いを抱いている。

「もしかしたら、飲酒量の増加が血圧の上昇を物語っているのかもしれない」とヘイゼンは言った。

Original Article: Does Moderate Drinking Protect Your Heart? A Genetic Study Offers a New Answer. © 2022 The New York Times Company.